Chile's Threat­ened Forests

Los bosques ame­naza­dos de Chile

Patagon Journal - - CONTENTS - By Jimmy Lang­man

By JIMMY LANG­MAN Pho­tos by BAS­TIAN GYGLI

Gone are the days of big multi­na­tional tim­ber com­pa­nies tar­get­ing Chilean forests. The last big threat along those lines was the Tril­lium com­pany of the United States, whose vast for­est hold­ings on the Chilean side of Tierra del Fuego Is­land were bought up by New York in­vest­ment back Gold­man Sachs in 2002 and con­verted into Karukinka park.

There has been a sig­nif­i­cant ex­pan­sion of parks and pro­tected ar­eas over the past two decades, and the pas­sage of the Dere­cho Real

de Con­ser­va­cion in 2016 has es­tab­lished im­por­tant new le­gal pro­tec­tions for con­ser­va­tion on pri­vate prop­erty in Chile.

Ever since 2003, when the Cal­i­for­nia en­vi­ron­men­tal group For­est Ethics con­vinced Home De­pot and other wood im­porters in the United States to change their buy­ing prac­tices, Chilean forestry com­pa­nies have ea­gerly em­braced en­vi­ron­men­tal cer­ti­fi­ca­tion of their op­er­a­tions.

Yet, not­with­stand­ing all of these gains, Chile's na­tive forests con­tinue to de­grade and dis­ap­pear.

The Val­di­vian Tem­per­ate Rain­for­est Ecore­gion of Chile and Ar­gentina ex­tends from the Maule re­gion in cen­tral Chile to the Ay­sen re­gion in the south, and from west to east in­cludes the eastern slope of the An­dean moun­tain range in Ar­gentina. And sci­en­tists have cat­e­go­rized this area as one of the world's 35 “bio­di­ver­sity hotspots” — places de­fined as hav­ing a high per­cent­age of en­demic flora but just 30 per­cent or less of its orig­i­nal nat­u­ral veg­e­ta­tion left.

A 2016 study by forestry re­searchers at the Univer­si­dad Fron­tera in Te­muco and Univer­si­dad Aus­tral in Val­divia, found that al­though the high­est rates of de­for­esta­tion in the Val­di­vian rain­for­est oc­curred be­tween 1970 to 1990, the forests have con­tin­ued to be cleared and de­graded at an el­e­vated rate over the past two decades. Since 2000, Chile is los­ing on av­er­age 30,000 hectares of na­tive for­est each

Se acabaron los días en que grandes em­pre­sas mader­eras multi­na­cionales apunt­a­ban a los bosques chilenos. La úl­tima gran ame­naza en ese sen­tido fue la com­pañía Tril­lium de los Es­ta­dos Unidos, cuyas vas­tas propiedades fore­stales en el lado chileno de la isla Tierra del Fuego fueron com­pradas en 2002 por Gold­man Sachs, el banco de in­ver­siones de Nueva York, y con­ver­tidas en un par­que pri­vado.

Ha habido una ex­pan­sión sig­ni­fica­tiva de par­ques y áreas pro­te­gi­das en las úl­ti­mas dos dé­cadas, y la aprobación del Dere­cho Real de Con­ser­vación en 2016 ha es­table­cido im­por­tantes nuevas pro­tec­ciones legales para la con­ser­vación en propiedades pri­vadas en Chile.

Desde el año 2003, cuando el grupo am­bi­en­tal­ista cal­i­for­ni­ano For­est Ethics con­ven­ció a Home De­pot y otros im­por­ta­dores de madera en Es­ta­dos Unidos de cam­biar sus prác­ti­cas de com­pra, las com­pañías fore­stales chile­nas han adop­tado con en­tu­si­asmo la cer­ti­fi­cación am­bi­en­tal de sus op­era­ciones.

Sin em­bargo, pese a es­tos logros ver­dader­a­mente im­por­tantes, los bosques na­tivos de Chile con­tinúan de­gradán­dose y de­sa­pare­ciendo.

La ecor­región del bosque tem­plado val­di­viano de Chile y Ar­gentina se ex­tiende desde la región del Maule, en el cen­tro de Chile, hasta la región de Aysén, en el sur de di­cho país, y de oeste a este in­cluye la ver­tiente ori­en­tal de la cordillera de los An­des en Ar­gentina. Los cien­tí­fi­cos han cat­e­go­rizado esta área como uno de los 35 “pun­tos calientes de bio­di­ver­si­dad”, lu­gares definidos por tener un alto por­centaje de flora endémica, pero sólo per­manece el 30 por ciento o menos de su veg­etación nat­u­ral orig­i­nal.

Un es­tu­dio re­al­izado en 2016 por in­ves­ti­gadores fore­stales de la Univer­si­dad de la Fron­tera en Te­muco y de la Univer­si­dad Aus­tral en Val­divia, en­con­tró que aunque las tasas más al­tas de de­for­estación en la selva val­di­viana ocur­rieron en­tre 1970 y 1990, los bosques con­tin­uaron

Newspapers in English

Newspapers from Chile

© PressReader. All rights reserved.