La apues­ta por el ‘Blue Cru­de’

En la em­pre­sa Sun­fi­re, in­ge­nie­ros ale­ma­nes han crea­do un com­bus­ti­ble neu­tro con el me­dioam­bien­te que re­em­pla­za el cru­do. El pró­xi­mo re­to: ha­cer­lo eco­nó­mi­ca­men­te via­ble.

Pulso - Especial Hub Sustentabilidad - - Especiales - POR FRANZ HUBIK

ANils Al­dag le gus­ta usar mar­ca­do­res de co­lo­res pa­ra dar ma­yor pe­so a sus ar­gu­men­tos. Una tar­de, el jo­ven em­pre­sa­rio se acer­có a una pi­za­rra y di­bu­jó un cua­dro con ba­rras ne­gras, ro­jas y ver­des. Ca­da una re­pre­sen­ta­ba una fuen­te de ener­gía di­fe­ren­te. Es­cri­bió “Pe­tró­leo” con le­tras gran­des de­ba­jo de la ba­rra más gran­de, “Gas” de­ba­jo de la se­gun­da ma­yor y “Elec­tri­ci­dad” de­ba­jo de la más pe­que­ña. “El mun­do en el que vi­vi­mos fun­cio­na gra­cias a los com­bus­ti­bles fó­si­les”, ex­pli­ca Al­dag, y agre­ga: “To­das nues­tras in­fra­es­truc­tu­ras es­tán orien­ta­das ha­cia el pe­tró­leo y el gas”.

Ac­tual­men­te, en Ale­ma­nia, más de un ter­cio de to­da la elec­tri­ci­dad es ge­ne­ra­da con ener­gía so­lar, eó­li­ca e hi­dráu­li­ca. Pe­ro las ener­gías re­no­va­bles re­pre­sen­tan me­nos del 14% de la ener­gía uti­li­za­da en las in­dus­trias de ca­lor, quí­mi­ca y de trans­por­te. “No to­dos los pro­duc­tos fa­bri­ca­dos con es­tos com­bus­ti­bles pue­den ser he­chos con ener­gía ver­de”, ex­pli­ca Al­dag, de 31 años. “Los ar­tícu­los dia­rios, des­de za­pa­ti­llas de de­por­te a cos­mé­ti­cos, se­rían im­pen­sa­bles sin el cru­do”. El re­sul­ta­do es que el acei­te y el gas to­da­vía su­po­nen más de 60% del uso de la ener­gía.

Al­dag tie­ne una so­lu­ción: Blue Cru­de (cru­do azul), un sus­ti­tu­to del pe­tró­leo neu­tro con el me­dio am­bien­te. Mi­les de pro­duc­tos que nor­mal­men­te de­pen­den del pe­tró­leo se pue­den fa­bri­car usan­do es­te “flui­do mi­la­gro­so” sin­té­ti­co. Pue­de so­nar como una es­pe­cie de al­qui­mia fu­tu­ris­ta, pe­ro ya es una reali­dad en la plan­ta de Sun­fi­re en el sur de Dres­de. Fun­da­da en 2010 por Al­dag y sus co­le­gas, Carl Ber­ning­hau­sen y Ch­ris­tian von Ols­hau­sen, la em­pre­sa cuen­ta con unos 100 em­plea­dos y es un es­pe­cia­lis­ta en elec­tró­li­sis re­ver­si­ble y tec­no­lo­gía de cel­das de com­bus­ti­ble.

Sun­fi­re ha pro­du­ci­do has­ta la fe­cha tres to­ne­la­das de Blue Cru­de uti­li­zan­do su pro­ce­so pa­ten­ta­do, que uti­li­za la ener­gía ver­de pa­ra producir mo­lé­cu­las de hidrocarburos de ma­ne­ra efi­cien­te. Así es como fun­cio­na: el vien­to o la ener­gía so­lar se uti­li­zan pa­ra ac­ti­var elec­tro­li­za­do­res, que uti­li­zan al­tas pre­sio­nes pa­ra di­vi­dir el va­por en hi­dró­geno y oxí­geno. El dió­xi­do de car­bono se aña­de en­ton­ces al hi­dró­geno ver­de y se re­du­ce a mo­nó­xi­do de car­bono. El pro­ce­so cul­mi­na con la for­ma­ción de Blue Cru­de, que pue­de pro­ce­sar­se en re­fi­ne­rías pa­ra crear ce­ras, lu­bri­can­tes o com­bus­ti­ble pa­ra au­to­mó­vi­les y avio­nes.

Los com­bus­ti­bles sin­té­ti­cos di­fie­ren de sus con­tra­par­tes na­tu­ra­les en que son “cris­ta­li­nos en lu­gar de ne­gros”, ex­pli­ca Al­dag. No con­tie­nen azu­fre u otras im­pu­re­zas; cuan­do se que­man, pro­du­cen óxi­do de ni­tró­geno, pe­ro según Al­dag, es “fá­cil de fil­trar”. La prin­ci­pal ven­ta­ja del sus­ti­tu­to del pe­tró­leo es su ca­pa­ci­dad pa­ra in­te­grar­se per­fec­ta­men­te en la in­fraes­truc­tu­ra exis­ten­te, des­de re­fi­ne­rías has­ta es­ta­cio­nes de ser­vi­cio y mo­to­res de com­bus­tión.

El con­cep­to de Blue Cru­de ha si­do bien re­ci­bi­do por la in­dus­tria. La em­pre­sa de au­to­mó­vi­les bá­va­ra Au­di y el ma­yor fa­bri­can­te de avio­nes del mun­do, Boeing, son am­bos so­cios del pro­yec­to. Los prin­ci­pa­les in­ver­so­res son la pe­tro­le­ra fran­ce­sa To­tal, la ener­gé­ti­ca che­ca ČEZ y el fon­do de in­ver­sión Elec­tra­no­va Ca­pi­tal; el gi­gan­te de se­gu­ros Allianz y el fa­bri­can­te de au­to­mó­vi­les PSA tam­bién son pa­tro­ci­na­do­res.

Imi­ta­ción ca­ra

Sin em­bar­go, exis­te un pro­ble­ma fun­da­men­tal con el mo­de­lo de ne­go­cio de Sun­fi­re: el pe­tró­leo y el gas son tan ba­ra­tos que producir Blue Cru­de no tie­ne sen­ti­do fi­nan­cie­ro en la ac­tua­li­dad. “Cuan­do se tra­ta de com­bus­ti­bles fó­si­les, la na­tu­ra­le­za ha he­cho to­do el tra­ba­jo du­ran­te mi­les de años. Imi­tar es­te pro­ce-

so de for­ma ar­ti­fi­cial es ca­ro”, di­ce Mi­chael Star­ner, pro­fe­sor de Fuen­tes de Ener­gía y Re­des de Ener­gía en la Uni­ver­si­dad Téc­ni­ca de Re­gens­burg. “El pe­tró­leo y el gas se­gui­rán sien­do más ase­qui­bles que el Blue Cru­de has­ta que el pre­cio del dió­xi­do de car­bono suba a más de €100 por to­ne­la­da”. Ac­tual­men­te, las in­dus­trias eu­ro­peas es­tán obli­ga­das a pa­gar me­nos de €7 por ca­da to­ne­la­da de dió­xi­do de car­bono que emi­ten.

Al­dag ha pe­di­do al go­bierno que ha­ga al­go al res­pec­to. Si se va a ‘des­car­bo­ni­zar’ to­da la eco­no­mía, se ne­ce­si­ta­rán com­bus­ti­bles sin­té­ti­cos en la in­dus­tria quí­mi­ca y pa­ra el trans­por­te pe­sa­do, sec­to­res en los que la ener­gía ver­de a me­nu­do se en­fren­ta a lí­mi­tes fí­si­cos.

Hay otros pro­ble­mas de costes tam­bién. Al igual que en el ca­so de la ener­gía fo­to­vol­tai­ca ha­ce 20 años, los elec­tro­li­za­do­res ten­drán que ba­jar drás­ti­ca­men­te en el pre­cio pa­ra ha­cer que Blue Cru­de sea com­pe­ti­ti­vo. Y ac­tual­men­te, la pro­duc­ción de Sun­fi­re no es­tá au­to­ma­ti­za­da; to­do se fa­bri­ca a mano. “Con la pro­duc­ción en ma­sa, se­ría­mos ca­pa­ces de lo­grar enor­mes eco­no­mías de es­ca­la”, di­ce Al­dag. Sun­fi­re, jun­to con so­cios en No­rue­ga, tie­ne pla­nes de avan­zar en esa di­rec­ción: pa­ra el año 2020, tie­nen la in­ten­ción de producir 8.000 to­ne­la­das de Blue Cru­de anual­men­te en una ins­ta­la­ción de gran ta­ma­ño.

Sun­fi­re ge­ne­ra ac­tual­men­te una fac­tu­ra­ción de más de €10.000.000 al año a tra­vés de sus pro­yec­tos de prue­ba. A lar­go pla­zo, Al­dag es­pe­ra re­ci­bir mi­les de mi­llo­nes. ¿Su ob­je­ti­vo? “Me gus­ta­ría que Sun­fi­re fue­se el Lin­de o el Air Li­qui­de del ma­ña­na “, di­ce. “Pe­ro ba­sán­do­se en las ener­gías re­no­va­bles.” H

El “flui­do mi­la­gro­so” ya es una reali­dad en la plan­ta de Sun­fi­re en el sur de Dres­de.

La gran ven­ta­ja del sus­ti­tu­to del pe­tró­leo es su ca­pa­ci­dad pa­ra in­te­grar­se en la in­fraes­truc­tu­ra exis­ten­te.

Au­di y Boeing son so­cios del pro­yec­to y los ma­yo­res in­ver­so­res: To­tal, ČEZ y Elec­tra­no­va Ca­pi­tal.

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