Mai­ler, el cas­ca­rra­bias

Que Pasa - - POSTEOS - [ Por Pa­tri­cio Ja­ra ]

Fue de esos au­to­res pa­ra los cua­les la na­rra­ti­va de fic­ción era una po­si­bi­li­dad más de la pa­la­bra es­cri­ta. Te­nía 18 años Nor­man Mai­ler cuan­do pu­bli­có su pri­mer re­la­to. En­ton­ces es­tu­dia­ba in­ge­nie­ría ae­ro­náu­ti­ca y lue­go de com­ba­tir en la Se­gun­da Gue­rra Mun­dial desa­rro­lló una carrera co­mo no­ve­lis­ta, aun­que nunca de­jó de la­do el pe­rio­dis­mo (fue co­fun­da­dor del Vi­lla­ge Voi­ce) ni mu­cho me­nos el en­sa­yo, que siem­pre con­ci­bió co­mo una for­ma de ac­ti­vis­mo. A casi diez años de su muer­te, lo úl­ti­mo que lle­ga de su obra es jus­ta­men­te una se­lec­ción de lo mejor que lo­gró en es­te re­gis­tro: Fue­ra de la ley es­tá com­pues­ta por una trein­te­na de tex­tos que cu­bre un ex­ten­so arco tem­po­ral: va des­de 1948 a 2005 y su de­no­mi­na­dor co­mún son las ma­ni­fes­ta­cio­nes ar­tís­ti­cas y cul­tu­ra­les en­ten­di­das co­mo ac­tos po­lí­ti­cos. Tam­bién lo son sus per­fi­les de per­so­na­jes (des­de He­ming­way a Jac­kie Ken­nedy, des­de Ma­rilyn Mon­roe a Mal­com X), cu­yo fo­co es­tá en de­mos­trar que, más allá de la po­pu­la­ri­dad, és­tos en­car­na­ron la mo­ral de una épo­ca. Nor­man Mai­ler fue un cas­ca­rra­bias de cam­peo­na­to. Se pe­leó con mu­chos y tam­bién de­fen­dió a otros tan­tos. Has­ta el fi­nal es­tu­vo conectado con el mo­men­to que le co­rres­pon­dió vi­vir. Pa­ra él to­do tiem­po pasado no fue tan mejor y sus en­sa­yos so­bre el ofi­cio na­rra­ti­vo o de cier­tas no­ve­las así lo de­mues­tran. De he­cho, es­ta re­co­pi­la­ción re­co­ge una de sus pie­zas más em­ble­má­ti­cas: la que es­cri­bió so­bre Ame­ri­can Psycho, la no­ve­la de Bret Easton Ellis que a co­mien­zos de los 90 remeció el panorama li­te­ra­rio mun­dial y alen­tó un de­ba­te que hoy, 25 años des­pués, aún ge­ne­ra con­tro­ver­sia. Mu­chos lle­ga­ron al li­bro atraí­dos por los ase­si­na­tos que co­me­tía Pa­trick Ba­te­man, ese jo­ven y so­fis­ti­ca­do eje­cu­ti­vo de Wall Street; sin em­bar­go, la his­to­ria era mu­cho más que eso: a tra­vés del pro­ta­go­nis­ta se per­fi­la­ba el re­tra­to de un mo­de­lo: el di­ne­ro, el éxi­to, el po­der y la va­ni­dad que pro­pu­so el ger­men ca­pi­ta­lis­ta de los 80. Ba­te­man te­nía to­do lo que mu­chos que­rían te­ner, aun­que pa­ra ser co­mo él ha­bía que cru­zar un ca­lle­jón os­cu­ro. Ame­ri­can Psycho se pu­bli­có en mar­zo de 1991 ( en es­pa­ñol apa­re­ció en sep­tiem­bre de ese año), pe­ro tu­vo re­se­ñas va­rios me­ses an­tes de que en­tra­ra a li­bre­rías. En días en que, sal­vo una o dos ex­cep­cio­nes, nues­tros crí­ti­cos li­te­ra­rios siem­pre lle­gan tar­de, re­sul­ta sor­pren­den­te el in­te­rés de Mai­ler por una no­ve­la y un au­tor que bien po­dría ser su hi­jo: des­pués de leer el ma­nus­cri­to des­pa­chó un re­por­te de 18 pá­gi­nas. Mai­ler le pe­ga fuer­te a Ame­ri­can Psycho. A ra­tos se es­can­da­li­za, pe­ro no se que­da en el ca­careo y aque­llo es lo más des­ta­ca­do. “Uno si­gue le­yen­do co­mo un adic­to a un vi­cio que no ofre­ce nin­gún ti­po de pla­cer. A uno le gus­ta­ría arro­jar le­jos el li­bro”, es­cri­be Mai­ler. “Es abu­rri­do y es in­to­le­ra­ble: es­tos son los per­so­na­jes peo­res y más abu­rri­dos que un au­tor ta­len­to­so ha pues­to an­te no­so­tros en un lar­go tiem­po, pe­ro no po­de­mos de­ci­dir­nos a aban­do­nar”. Y lue­go: “Te­ne­mos que ha­cer la pre­gun­ta una vez más: ¿qué es el ar­te? La pis­ta pre­sen­ta­da por Bret Easton Ellis es su cu­rio­sa ob­ser­va­ción de la ne­ce­si­dad de ser ate­rra­dos”. Mai­ler es­car­ba con pro­fun­di­dad y lle­ga le­jos, so­bre to­do cuan­do de­can­ta en al­go que po­dría pa­re­cer ob­vio, pe­ro no por eso me­nos re­le­van­te: Bret Easton Ellis te­nía la li­ber­tad, el de­re­cho li­te­ra­rio, de es­cri­bir el li­bro que es­cri­bió y ha­cer­se car­go de sus con­se­cuen­cias. No lo sé, pe­ro si la crí­ti­ca li­te­ra­ria es al­go que se pue­de en­se­ñar co­mo se en­se­ña, di­ga­mos, a ha­cer ga­lle­tas o a me­dir un pla­ne­ta, en­ton­ces es­tas 18 pá­gi­nas son un buen ejem­plo de has­ta dón­de se pue­de lle­gar a la ho­ra de ha­blar de otros, aun­que no sean de nues­tro ban­do

LA RE­CIÉN EDI­TA­DA CO­LEC­CIÓN DE EN­SA­YOS DE NOR­MAN MAI­LER, “FUE­RA DE LEY”, REÚNE LO MEJOR DEL AU­TOR EN ESE GÉ­NE­RO. EN UN VO­LU­MEN QUE CU­BRE UN PE­RÍO­DO EX­TEN­SO EN LA CARRERA DEL ESCRITOR, DES­TA­CA SU AIRADA CRÍ­TI­CA A LA NO­VE­LA QUE A PRIN­CI­PIOS DE LOS 90 REMECIÓ EL PANORAMA LI­TE­RA­RIO: “AME­RI­CAN PSYCHO”.

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