这些生活方式,

大脑喜欢吗

37 Women - - 科学 - (隐身白鸽摘自《分忧》2016年2期) ●杰瑞

你想认真投入工作,你的大脑却不给予支持?是的,大脑开始抗议了。你加班到深夜,回家时发现没带钥匙……你说这是因为自己老了,没有年轻时脑子好使。大脑认知能力,虽然和年龄相关,但并不存在一定的因果关系,可能更多取决于我们对待它的方式。究竟,我们的大脑喜欢怎样的生活呢?

大脑不能抵抗的诱惑

你带着从远古穿越而来的大脑感受新鲜刺激的世界,因为这是你喜欢的。当然新鲜刺激也是大脑喜欢的,不过对它来说有些应接不暇。因为,大脑对于外界信息特别敏锐,一有风吹草动,就会立刻引起它的注意。

现代社会,几乎所有工业产品设计出来就是为了引人注意,尤其是那些可以同时调动起人类视觉、听觉变换的动态刺激的产品。你有没有试过,打开电视,眼睛却盯着旁边的白墙?这简直是对意志力的挑战。研究发现,互联网在很大程度上分散了人们的注意力,平均每分钟人们的注意力会切换 7次。过多的刺激加重了大脑认知资源的负荷,让大脑一直处在一个无法平静的情境之中。

大脑不能适应的“宅”生活

从前,为了生存,人类每天平均大约要行走 20 公里,甚至有学者认为人类之所以有比其他动物更聪明的大脑,就是因为人类会在运动、行走中不断地解决问题。人类虽不健壮,跑得也不够快,但可以称得上是最有耐力的动物,可以不停地奔跑。有学者认为人类曾经是靠不停奔跑使猎物精疲力竭而获得食物。

运动使更多新鲜血液携带着大量氧气通过大脑,给大脑丰富的滋养。同时运动可以刺激脑源性神经营养因子,促进大脑神经元的生长。

所以“宅”生活意味着,脑细胞会因为“幽闭恐惧症”郁闷地消沉下去。

大脑不能应对的多重任务

再审视一下我们的工作状态: 一边做着报表,一边听着音乐,不时刷一下微博,间或被提醒收到新的邮件……你可能觉得同时处理几个任务效率高,却苦了你的大脑,因为它从来不能同时处理这些意识层面以上的任务,必须在这些任务之间一项一项地切换。好比一个人同时接听几个电话,看似他同时拿着几个电话,但事情还得一个一个地说。在几个任务之间切换是对大脑短时记忆的考验。

当你开始做报表时,血液迅速涌向大脑的前额叶皮层前壁,于是大脑的执行网络被激活,你开始进入写报表的状态。这时系统提示你收到了一封客户的邮件,这时大脑需要脱离写报表模式,唤起邮件模式,提示大脑将注意力转向邮件,并调动与邮件相关的记忆。当你回复完邮件,重新将注意力转回报表时,以上过程还要再重复一遍。

你现在知道为什么总是问自己: “咦,我刚才做到哪了?”

大脑不能承受的压力

当我们面临危险时,大脑会处于一个特别的应激状态,这时候肾上腺素会大量分泌,吹响身体各个器官的集结号,准备应战,潜力就这样被调动起来了。这时人可能完成一些平时无法完成的任务。但人不能总是处于应激状态,一鼓作气,再而衰,三而竭。压力使得肾上腺分泌皮质醇,而皮质醇过高则可以杀死大脑中对学习和记忆起到关键作用的海马。

大脑不能缺乏睡眠

缺乏睡眠,大脑就像进入了血汗工厂——不但生活不好、工作环境恶劣,还超时加班。实际上,你睡觉的时候大脑一点也没有休息,而是在紧张地整理这一天所摄入的信息。

如果你坚持5天不睡觉,很可能出现老年痴呆的症状,并且伴随严重的判断力缺失、幻想。大量研究证实,缺乏睡眠的人语言能力、创造力和制订计划的能力都会降低,这很可能与缺乏睡眠后,大脑前额叶皮层活动降低有关。

缺乏睡眠不仅影响大脑认知功能,更会对人体免疫力产生严重打击,因此缺乏睡眠者被认为是可能会“过劳死”的高危人群。“今日事今日毕”并不是个好习惯,把问题留到明天解决,也许会得到更好的答案。

大脑不喜欢高热量的饮食

饮食对于大脑衰老和神经退行性疾病是有影响的。饮食中注意减少热量的摄入,多吃水果、干果、蔬菜、鱼肉和鸡肉,可以降低与年龄相关的认知下降和神经退行性疾病发生的风险。所以,爱吃油炸食品等高热量食品的人还是要注意节制。

想让大脑创造更大价值,就得了解并尊重它的生活方式。在你每天投入大量时间和金钱保养皮肤的时候,是否想过关爱一下大脑——这个人体最重要的器官?

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