阆中凉虾

Adolescent Health (Family Culture) - - 九州食客 Delicious Food - ■ 文 彭忠富

阆中凉虾的创作由来是有典故的,相传很久以前,三峡边居住着一户彭氏母子,一年冬天,大雪纷飞,年迈的母亲病了,很想吃一口河边的小虾,儿子听后便冒着严寒来到河边,想给母亲捞虾,到河边才发现,河面早已结冰……

阆中位于四川省南充市,嘉陵江中游,是国内硕果仅存的四大古城之一。古城之所以逐渐受到世人的追捧,那是因为物以稀为贵,因为人们想在古城的老建筑群里,老物件里,触摸到祖先曾经历过的那种烟火味儿,从而跨越时空,与先人展开一场心灵上的交流。

大多数四合院,仍然是由当地的老百姓住着。每个院落里,至少住着五六户人家,他们缝缝补补,洗洗刷刷的生活场景,游客一览无余。在古城南街,恢复了南门楼和一段古城墙,人们在城门洞里进进出出,颇有世事沧桑之感。如果再恢复一段护城河和吊桥,那就更加完美了。登上南门楼,整个古城的格局尽收眼底,人字形斜坡的小青瓦屋顶在我的眼前铺陈开来,一直扩散到嘉陵江边。

在阆中古城的各条街巷闲逛,除了那些各式各样的四合院,临街铺面最扯眼的就是那些美食了,保宁醋、张飞牛肉、川北凉粉、红糖冰粉的布质店招在微风中四处摇摆,它们撩拨着游客们的味蕾,让大家不由自主地走进店去,品尝品尝。我最喜欢的还是阆中凉虾,凉虾据说创制于湖北宜昌。据相传,在很久以前,三峡边居住着一户彭氏母子,一年冬天,大雪纷飞,年迈的母亲病了,很想吃一口河边的小虾,儿子听后便冒着严寒来到河边,想给母亲捞虾,到河边才发现,河面早已结冰,不管他怎么用力也敲不开冰面,心急之下他索性解开衣衫,躺在冰面上用身体融化冰面。没多久,他昏了过去,在梦里,一个白胡子老者对他说:你不是要虾吗?我教你……小伙子忽地醒来,飞奔回家按老人的 方法做好小虾,一口一口喂母亲喝下,母亲奇迹般苏醒过来。

凉虾制作方法逐渐在民间流传开来,后来风行全国,在四川更是得以发扬光大,成为蜀人夏日消暑解渴的一道美食。这是我第一次吃凉虾,凉虾跟虾一点关系也没有。“凉”是指它温度低,因为在冰箱里起码要冷藏两三个小时。“虾”是指它的形状,凉虾通体洁白,晶莹透明状,头大尾小,跟剥掉虾壳的虾子倒是相像。凉虾跟凉粉算是近亲,制作工艺前期差不多 :“把饭米淘干净,用水浸泡 30 分钟,磨成米浆入盆。无磨也无妨,搅拌器代替。锅内注入清水,旺火烧开,将米浆慢慢淋入,边淋边用勺搅动,防止糊锅。熟后注入清石灰水,改用微火煮至糊状。”如果是凉粉的话,这时就应该装盆冷却成型了。但是凉虾还需要接着操作,把盆中放入冷开水,将米糊趁热慢慢加入漏勺。米糊从漏勺孔洞中挤出落入冷水中冷却后即成了米凉虾。

老板端上来一碗红糖凉虾,盛在玻璃碗里,看着就让人不忍下口。汤色红亮,朦朦胧胧的,似乎隔着一层毛玻璃。一个个凉虾白净透明,团在糖水中,用调羹在碗里搅拌一下,碗底还加了不少的醪糟。舀起一勺子送入口中,凉虾口感细腻,绵软而有嚼头,可饮可吃,可小口喝也可大口吞。凉虾糯糯冰冰滑滑溜溜的,一股凉意霎时从心底里滋生开来。那滋味甜甜的凉凉的,令人神清气爽,倦乏之感顿消。如果凉虾中再加入芝麻粒,花生米或者冰块,我想红糖凉虾还会衍生出更多的品种来。

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