美国人的“中国式人情”

加藤嘉一

Ai Ni (Story of Health) - - 目录 Contents - (摘自《给理想一点时间》四川文艺出版社图/千图网)

2012年夏天,暂别中国大地的我踏上了美国波士顿的土地。安顿下来后,我一个人四处溜达,进了一家室外啤酒屋。在北京生活期间,我经常买一瓶啤酒,在街上边走边喝,边喝边想,那一次也习惯性地买了一杯啤酒带出去,边走边喝了一口波士顿当地的Samueladams,特别爽快。

下一刻,突然有两名白人警察走过来,对我说:“小伙子,你在这里干什么?”我不是没听懂他们说的英文,而是没有理解他们表达的意味。

我把自己在北京生活期间遇到这样那样麻烦时惯用的口头禅拿出来,镇定地对他们说: “怎么了?我违法了吗?”

他们互相看了一眼,严肃地对我说:“是,你违法了。”我吓了一跳,脑子里瞬间产生了许多可怕的想法:“才第一天,我 就被捕了?”

后来,我才知道,在公共场合喝酒是违法的。我看看周围,发现很多行人边走路边抽烟,就跟警察先生说:“抽烟也危害公共环境吧?”

他们大笑,对我说:“那是可以的啊!”

我在中国期间学会了讨价还价和随机谈判的技巧,于是 礼貌地对他们解释说:“警察先生,很抱歉,这是我抵达波士顿的第一天,对这里的规矩一点儿也不熟悉,从今晚起,我一定会注意的,请原谅我一次,好吗?”

他们互相看看对方,带着一言难尽的笑容,似乎放弃了对我的调查与惩罚:“好吧,就这一次哦,你记住这次的教训,祝你在美国愉快。”

竟然通过了……我小心翼翼地带着啤酒回到住所,坐下来,慢慢沉思:“我是到了美国,这里已经不是中国。两个国家是不一样的,我需要调整思维,更换状态,但刚遇到的场合,也有点儿像中国……”

带着莫名其妙的感觉与对中国的一点儿怀念,我从中国来到美国的第一天就这样过去了。

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