闲话“铁将军”

◎黄新原

Ai ni (Story of Health) - - Life 健生 - (摘自《古董圈:一个京城玩主的收藏笔记》中央编译出版社)

有位朋友爱玩锁,收藏了上百把锁。但他只是玩,并不上心研究,眼观这些沧桑之物,我倒来了探究的兴趣。

自从人类进入私有制社会,有了真正意义上的“家”,锁几乎无处不用。

锁的称谓自古至今几经演变。早期的锁,史书称之为“键”。东汉许慎的《说文解字》里说“:铁锁门键也。”可见锁最开始的用途只是锁门,普通百姓举家参加劳动,用一把锁来看家,再穷些的,也要用根铁棍从外面把门别住。这种最原始的锁,或别门的铁棍,便是所谓的“键”。锁最晚到宋代才有了现在的名称。锁的功用开始“多元化”了,不仅拿来锁门,还锁箱。

俗话说“一把钥匙开一把锁”,但有趣的是,在古代,“钥”和“匙”却是两种东西。有解释说: “钥以闭户,匙以启钥”,也就是说,“钥”与“键”是同类,都是“锁”,那句俗话如果放到古代,就应该是一把“匙”开一把“钥”。古时,又常把锁与钥并称,成为军事术语,把扼守的冲要之地称为“某某之锁钥”。

今天我们看到的旧锁,大致是清代和民国时期的遗物。从材质上看,它分为铜质和铁质两种。铁锁在民国以前基本上仍是以锁门为主,也兼用 于其他地方,如锁大车、锁井口等;铜锁的使用范围则要广得多,箱柜等室内家具或陈设大都使用铜锁。

铁锁一般为圆柱状,锁梁呈“U”形,适宜锁单鼻的门扣或铁链,现在能看到的实物因其原在户外使用,大都锈蚀斑驳。而铜锁最普通的为长方形,上窄下宽,窄的一边有缺口,呈订书钉形,锁梁从缺口两端穿过,形状颇似长条旅行包。铜锁因其用于室内,且铜质本身容易擦亮,现存的精品为数尚多。

旧时锁的钥匙均为直接投入锁孔,在往里推插的过程中将簧片合拢,使锁开启,比起现在锁的构造要简单得多。

在朋友处我偶然见到一把鱼形铜锁,锁长近尺,鱼眼圆睁,弓起的鱼身,头尾处穿过锁梁。这种锁构思奇巧,做工精细,是件精品。据记载,这种鱼形锁最早是用以锁门的铁锁,明末《正字通》解释: “取其不瞑目守夜之义。”鱼是永远“不瞑目”的,由鱼守门而演进到守箱、守柜,其目的都是要讨个心安。

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