◎ 吴煮冰

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1883 年 和 1884 年, 伦敦连续举办国际渔业博览会和世界卫生博览会。总理衙门最初对参加博览会不太热情。赫德劝说,参加这两次博览会,有助于英国人了解中国。赫德指示中国海关驻伦敦办事处向新闻界吹风,说大清国参展是在向关心展览会的威尔士亲王表示敬意。

总理衙门虽然同意参展,但给的经费不多。对于国际渔业博览会,赫德要求把钱花在刀刃上,于是在展品方面采购了九江的花园座椅和花盆,广州的轻便藤椅、灯笼、地图、字画、帷幕等。威尔士亲王参观了中国展区。博览会结束时,这些东西都送给了威尔士亲王,供他在自己的庭院中陈设。

国际渔业博览会一结束,又开始了世界卫生博览会的筹备工作。此时,中国和法国关系紧张,正要打仗,由于经费不足,赫德对是否参展犹豫不决。金登干劝他说,参加在英 国举行的博览会,一定程度上能威慑法国,花点钱不算什么。赫德认为金登干说得有理,决定参展。总理衙门在赫德的一再劝说下决定提供经费。按照计划,中国馆设一家餐馆、一家茶馆、一家土特产馆和一家古董商店。

赫德指示金登干在伦敦找到一家剧院,请一流的英国乐队和中国演员同台演出。为了表示对英国的友好,金登干要求不会识谱的中国乐师跟着钢琴和八音盒学习演奏《上帝保 佑女王》《快乐的家庭》《再见吧,老友》等英国乐曲。

时任驻英公使的曾纪泽对这次博览会十分重视,要求展品必须是世界上独一无二的,如中国字画、旗袍、臭豆腐等。

1884 年 7 月 9 日,中国展区开幕,曾纪泽和夫人、女儿,伦敦市长和夫人等名流出席,中国展区成为最吸引人的地方。威尔士亲王等王室成员纷纷前来,喝了中国茶和燕窝汤后,称赞说“味道好极了”。他们回宫后,又向女王进行了详尽的介绍,把女王也说馋了。于是女王请中国厨师到温莎城堡烧中国菜。中国厨师给女王做了一顿丰盛的午餐,女王吃得津津有味,赞不绝口。随行记者把女王的赞扬向全世界进行了报道。中国菜从此名扬天下。

(摘自《洋人撬动的中国》中国画报出版社 图 /王建峰)

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