◎ 张鸣

Ai ni (Story of Heart) - - REMEMBRANCE - (摘自《今晚报》 图 /千图网)

1903 年,朝廷开始实行新政,各种新玩意儿相继落户中国,但是,保守的北京依然拒不接受汽车。东交民巷的外国使馆人员若要出门,除了便利而便宜的人力车,就是马车。

转变的契机发生在 1907 年,在意大利的使馆,这年年初新来了一位代理公使,此人是利维奥·博尔济斯王子。他是个玩家,登山、探险无所不涉,还是一个狂热的汽车爱好者。在意大利的时候,他就有一辆当时堪称大马力的依塔拉汽车(40 马力)。来到北京之后,发现这个古老的城市闷得要死。他的夫人到达北京第一天,就闹着要离开。

正在这个时候,巴黎晨报发起了一场从北 京开往巴黎的汽车拉力赛,号召当年世界顶尖的汽车驾驶高手参加。这样的事儿大概只有法国人才能干得出来。当年中国没有一寸公路,而必须穿越的蒙古和俄国也没有公路,只有一条西伯利亚大铁路刚刚通车。当然,这事的背后估计是汽车厂家想借此打开中国的市场。

显然,对于汽车爱好者来说,这些都不是问题。所以,号召一经发出,就真的有人响应。博尔济斯王子和三名意大利人组成了意大利队,还有四名法国人,开了四辆汽车,组成了法国队。五辆汽车经海运,被送到了北京。

这一下,沉闷的北京沸腾了。

尽管我们说北京没

有上海那么新锐,但是,北京人的好奇心一点都不比上海人差。老外的突发奇想弄晕了清政府外务部,一时间不知道怎 么应对这个疯狂的事儿,迟迟不肯颁发此项比赛的必要证件。而且规定,运来的汽车不 经骡马牵引,不许上街。然而,有了汽车的老外哪里会管这一套,开着汽车就上了马路。新政时期北京新修的马路给了这五辆汽车用武之地,汽车成天在马路上开,引得北京人那几日什么都不干了,乌泱乌泱地围观。政府的大人物们却被吓到了,不知道该怎么办。终于,在外国使节的启发下,他们明白了,要想让这些在街上飞驰的怪物离开,唯一的办法是让拉力赛早点开赛。于是,证件很快就齐了,在特意派来的军乐队的乐声中,在沿途商家震耳欲聋的鞭炮声中,五辆汽车穿越北京城,直奔蒙古高原。一路上, 好多地段,汽车其实是由苦力抬过去的。在进入俄国境内之后,他们一直在西伯利亚铁路上开。途中,有的车报废了,最终,博尔济斯王子第一个到达了巴黎。公使馆的事儿在这期间基本都搁下了。

经此一事,拉力赛背后的推手,奔驰汽车公司送给了西太后一辆奔驰轿车。只是,由于解决不了司机坐在前面,背对着老佛爷开车的失礼问题,老佛爷一直都没有坐过。汽车就一直放在颐和园。北京的其他达官贵人却开始坐汽车了,老佛爷也没说不让。

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