暗物质受到挑战

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在20世纪70年代末,天文学家薇拉 鲁宾( V e r a Rubin)和艾伯特 博斯马( Albert Bosma)独立发现旋涡星系几乎以恒定的速度旋转:星系内的恒星和气体不随半径增加而速度降低,考虑到牛顿定律以及可见物质的分布后,要保持速度不变,就推测出不可见物质的存在,也就是暗物质的存在。围绕星系周围的暗物质提供了更多的引力。

最近,美国凯斯西储大学的研究人员发现在旋涡星系及不规则星系中,自转曲线只与可见物质的引力加速相关。研究领导者、天文系主任斯泰西 麦

戈( Stacy McGaugh)说: “如果你测量星光分布,

就能知道自转曲线,反之亦然。”他们研究了153个旋涡星系和不规则星系,其中有的是巨星系,有的是矮星系;有的有质量很大的中心核球,有的没有;有的恒星占绝大多数,有的气体成分更多。研究团队认为他们发现了一个新的自然规律。论文将发表在《物理评论快报》( Physical Review Letters)上。

星系自转曲线一直被解释为星系被暗物质包围,但是,新发现对此种解释提出了挑战。新发现表明星系自转曲线由正常物质的分布决定,不需要存在暗物质的假设。(供稿:步天阁)

在如N G C 6946这样的旋涡星系中,研究者发现,恒星和气体分布与它们的引力引起的加速存在1:1关系。

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