追踪被黑洞吞噬恒星的最新方法

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约翰霍普金斯大学的天体物理学家使用美国宇航局太空望远镜数据,在研究如何追踪被黑洞吞噬的恒星方面有了突破性进展。最新发现的观测方法可能有助于科学家更清晰地了解这一宇宙现象。该研究结果刊登在《天体物理学报》网站上。“当恒星被撕碎之后,那些物质都去了哪里?它们是否被加热了?是快速落向黑洞,还是环绕黑洞运动了一段时间?”论文的作者之一,约翰霍普金斯大学物理与天文系教授朱利安 H•克罗利克(Julian H. Krolik)提出了这些问题。

使用美国宇航局发射的广域红外巡天探测者(WISE)望远镜拍摄的图片,研究人员主要对五个恒星进行了观测研究。它们已明显被黑洞的引力捕获,并开始“潮汐瓦解”。潮汐瓦解的理论模型是在20世纪70年代被提出的,然而直到2005年科学家才能对它进行较为细致的研究。

恒星在潮汐瓦解中破碎产生的能量爆发,或者称为耀发,经过星系尘埃的反射形成“回声”。天文学家利用红外波段观测这些反射信息,能够更精确地测量耀发产生的能量,也能更好地理解这一现象,追踪恒星破碎之后物质的去向。

(供稿:李珊珊)

盖亚天文卫星发布第一批星空数据。这张星图中标注出了星系、疏散星团、球状星团的位置。C redit:Im age courtesy ofIm age courtesy ofE S A

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