像太阳一样的恒星在绚烂中消亡

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近日,哈勃拍摄了行星状星云NGC2440的图像,它们是恒星死亡后形成的。与太阳类似的恒星在死亡过程中会将它的外层气体喷发出去,组成一个围绕着剩余核心的茧型形状。死亡恒星发出的紫外波段辐射照射在物质上,发出美丽的光芒。而恒星爆发之后中心遗留的残骸形成白矮星(中心的白点)。我们的太阳最终也会如此将自己包裹在星际残骸之中。但是那要等到五十亿年之后了。

我们的银河系中充斥着这样的星际遗迹。它们被称为行星状星云——虽然实际上它们和行星并没有什么关系。这个名字的由来仅仅是因为早期天文学家通过望远镜观察这些目标时,发现它们和天王星、海王星等远距离行星样子有些类似。

NGC2440距离地球大约4000光年,位于船尾座。它的中心白矮星温度非常高,达到了20万摄氏度。是已知白矮星中温度最高的之一。而它周围结构较为混乱的样子说明,这颗恒星死亡时物质被一次次短暂地喷射出。每一次爆发恒星都将物质喷向不同的方向。图像还显示出NGC2440的尘埃十分丰富,能看到暗色的条状结构指向远离恒星的方向。(供稿:李珊珊)

哈勃太空望远镜拍摄的照片展现了一颗恒星死亡后的壮丽景象。C redit: N A S A , E S A , and K . N oll (S T S cI), A cknow ledgm ent: T he H ubble H eritage T eam (S T S cI/A U R A )

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