1.木卫五薄纱环

Amateur Astronomer - - 宇宙奥秘 -

木卫五薄纱环(Amalthea Gossamer Ring)是一个扁扁的、有着大致是矩形横截面的暗淡结构物,宽度约53000千米,被包裹在薄纱环的内层。它的内边界紧贴在主环外围的129,000千米( 1.80R )处,由于主环及其光晕的存在而难以明确界定。外边界则延伸至 182,000千米(2.54R )的木卫五轨道处。

在外边界的木卫五轨道附近,环的厚度约为2300千米,向着木星中心的方向渐有减少。此薄纱环的亮度大约只有主环的三十分之一,最亮处在环的内边界,向外则不断减弱。亮度的垂直分布是由对称平面分别向上、下两侧增 加,最亮处实际上在环带区的顶部边界和底部边界,而且往往是一个边界处的亮度要高于另一个边界处。

图3是伽利略号飞船在前向散射光中拍摄得到的薄纱环图像。

2002~ 2003年期间,伽利略号飞船曾两次穿越薄纱环。在这期间飞船的尘埃计数器检测到尘埃粒子的尺度在0.2~ 5微米的范围内。此外,伽利略号飞船的星体扫描仪在木卫五薄纱环的近处检测到若干离散的小客体(<1千米),这些可能是木卫五受到碰撞后产生的碎片。

由地面的以及伽利略号飞船的图像观测和对尘埃物质的直接测量,已经可以定出木卫五薄纱环中粒子尺度分布的规律,看来与主环中的情况相似,也有着幂律谱的形式:幂指数q= 2± 0.5。木卫五薄纱环的光学厚度为10 ,要比主环的低一个量级,但所含尘埃物质的总质量却与主环差不多,也是10 kg。

现在一般认为,木卫五薄纱环中的物质主要来源于木星的内卫星木卫五,此薄纱环因而得名。

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