引力透镜帮助看见遥远星系

Amateur Astronomer - - 天象预告 -

在星系中心有超大质量的黑洞。有物质陷落的黑洞被称为活动黑洞,它们发出异常明亮的喷流。如果这些喷流朝向地球,就被称为耀变体。耀变体是一种特殊类型的黑洞。

耀变体QSO B0218+357大约在70亿年前发生了剧烈爆炸,产生了高强度伽马射线暴,在2014年7月14日,被费米卫星上的大视场望远镜发现。地面上专门观测高能伽马射线的望远镜立刻对准了它,其中包括MAGIC(大型大气伽马射线成像切伦科夫望远镜)。MAGIC能捕获1000亿倍太阳光子能量的光子。开始并不顺利,满月妨碍了观测。11天后,迎来了第二次机会。耀变体QSO B0218+357发出的光子在到达地球10亿年前,遇到了一个名字叫作B0218+357G的星系,该星系成为爱因斯坦广义相对论所描述的引力透镜:大质量天体,例如星系,能够像透镜一样使光线弯曲,使光线汇聚,使得远距离天体更加明亮。角度不同,光线通过引力透镜的时间也不同。

天文学家第一次探测到如此遥远天体发出的这么强烈的光。(供稿:步天阁)

Q S O B 0218+357向地球发出的光子(P hotons),经过引力透镜星系B 0218+357G (the lens)时被分成两束,前后相差11天到达地球,被费米卫星(Ferm isatellite)(也就是费米γ射线空间望远镜)上两个大视场望远镜和地面上的M AG IC望远镜(The M AG IC telescopes)观测到。Credit:DanielLopez/IAC;NASA/ESA;NASA E/PO - Sonom a State U niversity,A urore S im onnet

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