近地小行星数量达到15000颗

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1898年8月13日,卡尔•古斯塔夫•伊特(Carl Gustav Witt)发现了一颗中等大小的小行星,与太阳距离比其他任何一颗小行星都近。它就是433号爱神星(Eros)。它的轨道穿过火星轨道,1.28年绕太阳运行一周,与太阳最近距离可达1.13天文单位(1.7亿千米)。从此,人们就开始搜寻近地小行星,就是那些距离太阳1.3个天文单位之内的小行星。

开始只是零星的偶然发现,而后是每个月都可以发现几颗。最近,国际天文学联合会小行星中心发布,发现了2016 TB57,使得对地球有威胁的近地小行星数量达到15000颗。

2016 TB57是卡特林那巡天系统在它接近地球时发现的,发现日期为2016年10月13日。它很小,直径大约为15~35米,与地球最近的距离为2,010,000千米,相当于月球到地球距离的5倍。

绝大多数近地小行星,都像它们名字表明的那样,是在接近地球时被发现的。在它们距离地球较远时,因为太小,难以被观测到,只有在接近地球的一周内,才容易被发现。

如此众多的太空石块在地球附近飞行,我们地球被撞到的风险很大吧?美国宇航局的近地天体搜寻项目(Near-Earth Object Program)和欧洲空间局的对应项目都列出了累积概率超过千分之一的小行星,结果只有2011 AM37。并且,2011 AM37单次撞击地球的可能性不超过一万五千分之一。另外,它的直径大约只有4米,几乎不能安然通过地球大气层落到地面。(供稿:步天阁)

红色为近地小行星,绿色为主带小行星。图中标注了水星(M ercury)、金星(V enus)、地球(E arth)轨道。图片来源: M inorPlanetC enter

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