去闻火星上的生命迹象

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美国军方拥有远距离监测空气中是否含有危害生命的化学物质、毒素或病菌的感知技术,利用该技术可以研发能够闻出火星或其他太阳系天体上生命迹象的新设备:生命迹象激光雷达探测

仪(Bio-Indicator Lidar

Instrument)或称BILI。

布拉尼米尔•布拉格耶维克(Branimir Blagojevic)是美国宇航局戈达德航天中心技术专家,曾为某公司研发过感知设备,他利用此技术研制了探测火星生命特征的原型机器。BILI是基于荧光的激光雷达设备,是一种远距离感知设备,与雷达相似,但是不用无线电波而是用激光来探测分析大气中的物质成分。虽然美国宇航局已经利用荧光设备探测地球大气层,但未在其他行星上应用过。

作为行星探测工具,BILI可以安装在火星车的桅杆上,能够第一时间发现火星表面的尘埃漂浮物。一旦发现,探测仪立即命令它的两个紫外激光器向尘埃发射激光脉冲,使灰尘中的颗粒产生反射光,或者是荧光,通过分析荧光科学家就能够判定灰尘中是否存在以前遗留的或是不久前产生的有机物信号。数据中也包含颗粒物大小的信息。

BILI好像是一个专门闻出有机物的鼻子,能够从几百米外实时探测复杂的有机成分。除了需要电能外不再需要其他消耗品,可以在广阔空间里迅速开展工作。BILI还可以装载在围绕天体运行的探测器上,从而大大提高在太阳系内找到生命迹象的可能性。(供稿:步天阁)

艺术家描绘的生命迹象激光雷达探测仪在火星上工作。C redit:N A S A

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