发现已知最古老的原行星盘

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个由公众科学家和专业天文学家联合组成的小组致力于寻找太阳系外行星系统。最近他们发现了一颗恒星拥有年龄最大的原行星盘。原行星盘是指围绕着年轻恒星的环状结构,由气体和尘埃组成。当盘中的物质互相碰撞发生聚集,就会形成行星。

这个令人意外的目标是一颗红矮星,被称为AWI0005x3s。它有一个温暖的环形原行星盘,其中将可能诞生它的行星系统。通常这种结构在红矮星周围并不常见,然而这个原行星盘却已经存在了较长一段时间。该研究由俄克拉荷马大学的史蒂文•西尔弗伯格(Steven Silverberg)领导,研究结果发表在天体物理学通报上。“大多数类似的原行星盘在大约3亿年前就消退了。”西尔弗伯格说道,“这颗红矮星可能已有4.5亿年的历史,它可能是我们见过最古老的拥有原行星盘的恒星系统。”

这一研究发现与一个叫作“行星盘侦探”的公众科学项目密不可分。该项目由美国宇航局戈达德航天中心的马克•库什纳(Marc Kuchner)博士领导,可供普通公众利用NASA的观测数据在线发现太阳系外恒星系统是否存在行星盘。(供稿:李珊珊)

艺术家描绘太阳系外行星系统中原行星盘围绕中心恒星转动的情景。C redit: C ourtesy of Jonathan H olden/D isk D etective

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