马达加斯加——星空与日环食之旅

高 博

Amateur Astronomer - - CONTENTS - (责任编辑 苏晨)

今年3月9日印尼日全食成功观测后,大家都在说下一次日食去哪看。这时突然有人说了一句,我们去马达加斯加看日环食吧。马达加斯加,一个熟悉而又陌生的国家。没想到因为这句话,我最终踏上了追逐“上帝指环”的路程。

8月22日我从香港出发,途径约翰内斯堡,在8月23日下午到达了马达加斯加的首都塔那那利佛。初到马达加斯加,给人感觉就是这里充满了乡村的气息,在首都的感觉就像是一个山间小镇。虽然城市街道错综复杂,但是依然干净整洁。

既然来了那这边,星空肯定不能放过,晚饭之后我便来到猴面包树大道拍摄星空。没想到的是,虽然这里距离穆隆达瓦只有十几千米,但完全没有光污染。你目视所及范围内,除了星光完全看不到任何光线。南十字星座斜挂在西边,南天明亮银河中心高高地挂在天上,大小麦哲伦星云慢慢地围绕南天极旋转。这些景色在国内是完全看不到的,在这里却是每天都在上演。

猴面包树静静站立在星空下,仿佛在思考星空的意义。据说这些猴面包树都很高寿,可能已经在这里站立了几百年甚至上千年。在上千年的斗转星移中,它们似乎已经想明白了存在的意义,静静地沐浴在灿烂的星空下。可惜由于这里 治安还不是太好,为了安全,23点左右我们就离开了猴面包树大道。

26日我们去了贝马拉哈国家地质公园,看了一下马达加斯加的“石林”。那边的天空更加没有污染,整个景区都还没有系统供电。居住的度假村里面,就能拍到很漂亮的星空。

我们拍摄完南天星空以后,搭乘马达加斯加航空的飞机从穆隆达瓦飞回首都塔那那利佛。原定第二天赶到马达加斯加东岸的海滨城市塔马塔夫,去那里准备观看日环食。但是我们回首都以后却发现,连续很久晴天的塔那那利佛却是漫天的浮云。看了一下天气分析,发现从马达加斯加东岸来了一股水汽,东岸所有城市都在阴雨笼罩下,塔马塔夫也不例外。

由于迎风坡在东岸,所以我们不得不往马达加斯加的西岸转移。西岸位于日环食带的城市只有马任加,但是不在中心线。为了能拍到完美的日环食,我们准备在日环食中心线上找几个有道路的点,然后提前一天看一下条件后决定去哪儿。

8月31日一早我们从首都出发前往第一个观测点,虽然预报是晴天,但是到达以后发现依然是漫天的浮云。问了一下当地居民,他们说昨天天气也是这样的。为了保险我们开始前往第二个观测点,但是路上依然浮云不断。而这时距离马任加只有2个小时车程了,于是我们最后决定选择最保险的方法,直奔三号点马任加。

在马任加观测日环食最大的问题就是它并不在日环食中心线上,这样食甚时日环不是完美的圆。如果要到中心线上, 需要坐渡轮过一个十多千米的河口。但是我们当时并不知道是否有船可以渡过这个河口。而且由于日环食当天马达加斯加全国放日食假,马任加这个当地人的度假胜地瞬间爆满。最后我们无奈只好在一个旅店打地铺过夜,算是体验了下当地人民的生活了。

第二天一早,我们就开车前往港口。除了我们,已经有很多辆车在等待。不过还好的是,我们是倒数第二辆上船的车。渡船原本给我们说的是40分钟就可以到达对岸,但是实际却走了将近两个小时。到达对岸的时候距离日食开始已经不到1个半小时了。于是我们顾不上等待,就立刻驱车前往20多千米外的中心线。由于一路都是非铺装路面,我们在车里就跟摇骰子一样一路颠簸,但是还好正在距离日食还有30分钟的时候,我们顺利抵达了中心线。

到了以后我们就开始架设设备,但是这时发现风太大。而且由于长期刀耕火种,这边土地荒漠化比较严重。于是真的是在飞沙走石中调试设备。而且这时云也开始从东边慢慢飘过来,让我们本来已经放下的心又悬了起来。

不过神奇的是,随着太阳一点一点地被月亮蚕食,天气慢慢好了起来。云散了,风小了,周围一切都变得安静了下来,仿佛周围的一切都静静地在等待日环食的到来。这时树影

下的太阳已经变成了月牙形,提示我们日环食就要来了。

12:38日环食开始了,从相机的取景框中,清晰地看到太阳由月牙变成了弯月形。然后弯月的缺口开始出现断线,最后断线瞬间连成一个环,日环食正式开始了! 这时太阳光成了金黄色的,抬头看向太阳,太阳也变成一个金黄色的圆环。周围静悄悄的,仿佛周围的动物们也跟我们在一起欣赏。斑驳的树影变成了一个个圆环,展示着大自然的神奇。

三分钟的环食很快过去,太阳的东侧逐渐变细,最后突然断开,日环食结束了。日食结束后的气氛完全不一样了,大家都心情愉悦相互表示庆祝。跟我们一起拍摄的是一对奥地利的夫妇,他们从1999年就开始追日食了。这次带了一套很经典的胶片设备来拍日环食,很有复古的风范,离开的时候我们约好明年美国日全食再见。

这时向导提醒我们,要赶紧回去,要不然返程的渡轮就要开了。但是我们舍不得放弃日食的最后一段,于是坚持到复原的那一刻才慌忙收好东西往回赶。终于在渡轮开船前几分钟赶到了港口,已经登船的人们也开始欢呼,我们成功返程了。

返程的路上心情就完全不一样了,大家相互庆祝,聊自己对日食的感受。有些人惬意地躺在船上休息,享受这美好的阳光。日落时分,渡船返回了马任加的港口。日出的时候我们出发,日落的时候返回,真是一次完美的日环食之旅。事后我们总结了一下,对于马达加斯加这种东部热带雨林西部热带草原的地方,其实一开始就应该定在马任加观看日环食。毕竟现在是热带草原气候的旱季,定在马任加基本就没有阴天的可能了。这次有幸转移成功,以后再定日食观测点的时候还是要多注意当地的气候特点,尽量避免临时转移带来的麻烦。

猴面包树与银河

在贝马拉哈国家地质公园的度假村里就能欣赏到美妙的星空

塔那那利佛

猴面包树上空壮观的南天银河

环食始 食甚 环食终

当地村民正在观看地上的月牙形日影

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