群星族谱——射电星表

余恒

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2 009国际天文年的时候,我曾被邀请写过一系列介绍星表的文章《群星族谱》。本来计划包含一篇介绍射电星表的文章。但是由于学识有限不敢贸然下笔,便迟迟没有完成。这一拖就是 6年。在做过一点射电方面的工作之后,今年我终于能够重拾这个问题,为星表家族补上这一条重要的谱系。

19世纪末,人们发现了电磁波。1901年意大利人马可尼第一次实现了跨越大西洋的无线电信号传输。但是这项技术并没有迅速普及。因为早在1858年 美国商人菲尔德就铺设了第一条横跨大西洋的海底电缆,实现了两个大陆之间的有线通信。新生的无线电技术在通信成本和质量上都还无法与之竞 争。不过,1912年豪华邮轮泰坦尼克号在撞上冰山后发出的无线电求救信号让它得到了宝贵的海上救援。这次事件充分证明了无线通信无可替代的价值。不

澳大利亚的帕克斯射电望远镜。在这幅“小星球”图片的正上方是被照亮的帕克斯射电望远镜,逆时针方向出现于夜空的依次是月亮、银河和小麦哲伦云。图片来源:A P O D

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