星球拟鸟(六)

图/榴蟒H auboa 文/何鹭

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木星是距离太阳第五近的行星。一览太阳系内的行星,木星绝对算是个大块头。它的质量是太阳系内剩下七大行星质量总和的近2.5 倍,体积达到了地球的 1320 倍。作为太阳系行星中的“巨人”,从地球上的我们看来,木星非常明亮且易于观测。虽然这个“巨人”质量很大,但再看看它的体积,大家不难发现它的平均密度其实很低。如果把它从中切开,从外向内依次是由气态、液态的氢和氦,金属氢和一个很小的固态内核组成的。这种结构也是造成木星密度很低的根本原因。从物质组成角度来看,它倒是和太阳非常接近,这也说明它是太阳系演化早期通过吸积太阳形成后所剩下的物质形成的。

木星围绕太阳绕转的轨道呈椭圆形,公转一周约为11.9 年。不过,这个“巨人”在围绕太阳“闲庭信步”的同时,自己本身却在高速的自转——仅仅 9.9 小时就要自转一周。这也使得木星上的一本“年历”会有厚厚的一千多页。相较于其他气态行星来说,这颗气态巨行星真的是转得超快。另外,由于木星的自转轴和垂直方向的夹角非常小,所以木星表面并没有显著的季节特征。

木星绚丽多彩的外表要归功于它非固态的表面。木星大气中的不同成分、不同高度的云团共同织就出了红白相间、充满律动感的条纹。云团中的红色来自硫氢化铵的贡献,白色部分则主要是氨云。正如前面提到的,由于自转轴夹角的原因木星上没有季节特征,而且厚厚的云层也使得它的 两极和赤道温度接近。但是正如我们看见的波澜壮阔的多彩条带,木星上的风暴等一系列气象活动也非常猛烈。最有名的应该就是木星大红斑了。这个大红斑其实是木星表面巨大的风暴区,位于赤道以南,它比地球还要 大,而且具体的直径、轮廓和颜色都在不断地变化。近些年的观测发现,这个大红斑正在慢慢缩小,中心区域的颜色也在变淡。不过,持续的观测也表明,这个尺度超大的风暴区并不会轻易消失。

木卫一也称为“艾奥”(Io),是木星的四颗伽利略卫星中最靠近木星的一颗,它的直径为 3642 千米,是太阳系第四大卫星。它的名字来自众神之王宙斯的恋人之一艾奥,她是希拉的女祭司。

在木卫一非常薄的硅壳内部,是熔融状态的硅酸盐,再往里则是一个富铁核心。由于受到木星强大的潮汐力作用,木卫一是太阳系中火山最为活跃的地方之一,其表面有400 多座活火山以及长达几千千米的熔岩流,真是个饱受折磨 的小世界。木卫一表面呈现出的浅黄色来自火山羽状物沉积下来的二氧化硫物质,绿色的部分可能是富硫物质覆盖硅酸盐熔岩形成。这个地貌特征丰富、充满“活力”的卫星正在宇宙中持续“刷新”着自己的表面形态。

(责任编辑 冯 )

作为太阳系行星中的“巨人”,木星有着非常多的“追随者”,目前已知的木星卫星就超过60 颗。其中,最大的四颗卫星被命名为伽利略卫星,它们呈球状,是与木星一起形成的。而剩下的诸多卫星大部分是不规则的天体,一般认为是被木星俘获的。

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