星际介质带来的危险

Amateur Astronomer - - 前沿•视点 -

太空几乎是空的。从我们的太阳系到邻近的恒星,其中的物质是那么少,以至于完全挡不住恒星发出的光。这就是我们夜里能看见星星的原因。使用威力强大的望远镜,我们甚至能看到宇宙另一边的星系。不过,太空毕竟不是完全空的。其中稀疏地分布着原子和尘埃颗粒(两者统称“星际介质”),还有辐射。它们的 数量相当地少,通常可以忽略不计。

但是,当我们横穿太空飞行之时,撞上一粒秒速60000千米的尘埃颗粒,滋味可是不好受的。而对于为了通过光帆达到高速度,因而以尽量轻巧为原则设计的厘米级袖珍飞船来说,这种碰撞尤其具有灾难性。一个由加拿大和美国天文学家组成的团队决心研究星际物质对飞船的撞击。 毕竟,要是花费数十亿美元设计和发射的飞船全部撞毁在路上,那可就惨了。他们的研究结果以“相对论性飞船与星际介质的相互作用”(The interaction of relativistic spacecrafts with the interstellar medium)为题发表在《天体物理学期刊》

(Astrophysics Journal)上(Hoang et al, 2016)。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.