2017年4月重要天象预告

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在4月天象剧场中唱主角的依然是几颗行星。其中水星将在月初迎来观测条件很好的大距,金星则要等到月底才能在日出前的东方低空中熠熠生辉。木星也将在本月迎来冲日,火星和土星分别在前半夜和后半夜可见。本月下旬,天琴座流星雨和船尾座π流星雨将开始活跃,它们的辐射点一北一南遥相呼应,但流量都不会太大。除此以外,3月过近日点的2P/Encke彗星将在本月迎来比较好的观测时机,但主要是在南半球的日出前可见,我国无法看到。

4月1日 水星东大距推荐指数:

这次大距之前,水星已经在今年1月有过一次西大距,但由于水星和太阳的赤纬关系,那次大距的观测条件不好。即将发生在4月1日的这次东大距,是今年水星的第一次观测较佳时机。这次东大距期间,水星是作为昏星出现在日落后的西北方低空中。4月1日东大距当天,水星与太阳的角距离约为19°,由于这时它的赤纬比太阳高近10°,因此在北半球中、高纬度地区的观测条件很 好。以北纬40°地区为例,当晚日落时水星的地平高度可达18°,亮度0等。如果天气晴好,日落后不久我们就能用肉眼看到它了。本次大距时的水星位于双鱼座和白羊座天区附近,周围没有什么亮星能与之混淆。在比它地平高度更高的位置是微微发红的火星,而其亮度也更暗,约为1.5等。

4月8日 木星冲日推荐指数:

木星是太阳系行星中体积和质量最大的,因此虽然它距离我们最近时也有6.7亿千米,但依然非常明亮,多数情况下都是第二亮的行星,仅次于金星。木星绕太阳公转的周期大约是4333天,行星的轨道周期越长,它与我们的会合周期就越接近一个地球回归年。木星冲日的间隔在399天左右。2017年的木星冲日将发生在4月8日,届时它与太阳黄经正好相差180°,整夜可见,亮度可达-2.5等,观测条件很好。与火星不同,木星的公转轨道非常接近正圆,而且距离地球更远,因此它的冲日没有明显的“大冲”和“小冲”区别。这几年的木星冲日发生在春季,南、北

半球的观测条件都差不多。再过两年木星就将在夏季冲日,到时候在北半球观测,其上中天地平高度也不会太高,观测条件就没那么理想了。本次冲日时木星位于室女座天区,与亮星角宿一角距离不远。4月11日凌晨,木星还会与满月相合,但在皎洁的月光下,木星会显得暗淡许多。

4月22日 天琴座流星雨极大推荐指数:

虽然流量不是太大,但作为人类观测历史最为悠久的流星雨之一,天琴座流星雨早已经是名声在外了。天琴座流星雨的活跃期是每年的4月16日至25日,在22日、23日前后迎来极大。该流星雨的一个重要特征就是极大持续时间长,流量保持在峰值一半以上的时间可达32小时。根据预报,今年它的极大将出现在北京时间22日20时,当晚一整夜都是它的较佳观测时段,而且此时的月相已经接近残月,对观测几乎没有影响。天琴座流星雨流量不像英仙、双子那么大,上次ZHR到90以上还要追溯到1982年,最近13年的平均峰值流量只有18。但它的群内亮流星,特别是火流星较多。该流星雨的辐射点位于北半天球的武仙座和天琴座之间,在这个季节非常适合北半球观测。

4月24日 船尾座π流星雨极大推荐指数:

几乎在天琴座流星雨活跃的同时,南半天球也有一个重要的流星雨,那就是船尾座π流星雨。历史的观测资料表明,船尾座π流星雨的活跃程度与其母彗星回归有关。例如在其母彗星26P/GriggSkjellerup回归近日点的1977年和1982年,它都出现了流量40左右的爆发。最近两次回归是在2008年和2013年,该流星雨又都没有出现明显活动,流量只有可怜的个位数。母彗星下次将于2018年10月经过近日点,由此可见今年该流星雨出现较大流量的可能性很小。船尾座π流星雨辐射点的赤纬为-45°,因此也更适合南半球的观测者。今年的极大预计出现在4月24日凌晨1时。与其他多数流星雨不同,船尾座π流星雨在其活跃期间只能在前半夜观测。当然在北半球的可观测时间很短,越往南它的观测条件越好。

4月30日 金星最亮推荐指数:

多数情况下,金星的亮度都在-4等以上,也是我们能看到的最亮的行星。金星的最亮出现在东大距之后和西大距之前。今年年初金星东大距,2月中旬金星达到出现在太阳东侧的最亮,那时的金星在傍晚的西方天空中格外耀眼,很多平时不太关注星空的人都注意到了它。3月金星下合日后,它会很快转到太阳西侧,出现在日出前的东方低空中,到了4月30日,金星就再次达到了最亮,约为-4.7等。但由于这时它出现在清晨,所以能关注到它的人并不会太多。本月24日黎明,金星还将与残月相合,上演金星合月天象。

4月1日东大距期间水星的相对位置示意图

朱诺号探测器拍摄的木星北极和南极,我们在地球上可见不到这样的木星

天琴座流星雨辐射点位置示意图,地方时4月23日0时

大盐湖上空的行星伴月,M ichaelW ilson摄于2005年9月初。照片中部的亮星是木星,更亮的金星位于偏左的位置,金星下方则是恒星角宿一。

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