一颗白矮星含有生命组成成分

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科学家发现,在一颗距离地球170光年的白矮星上可能拥有生命组成成分。这颗白矮星位于牧夫座,它的大气中含有丰富的碳和氮,甚至还包含水的成分。研究者认为,这颗恒星周围的行星系统可能与我们太阳系十分相像,这意味着宇宙中诞生生命的组成成分不是那么稀有。这颗恒星叫作WD 1425+540,研究人员在2008年用凯克望远镜,在2014年用凯克望远镜和哈勃太空望远镜观测了它,分析了大气组成成分,结果发现围绕它运行的一颗小行星的轨道发生了变化。该小行星的组成成分与哈雷彗星相似,但质量是哈雷彗星的10万倍,含水量是哈雷彗星的2倍。可能受到另一颗行星的引力作用,这颗小行星靠近了恒星,结果被恒星引力撕裂,一部分进入恒星大气,另一部分围绕恒星运行,形成像土星那样的光环,但最终还是会融入恒星。它们为恒星带去构成生命的元素。由此,在太阳系之外发现了像太阳系所拥有的柯伊伯带天体,同样含有丰富的水、氮和碳。如果地球上的水、氮和碳是来自于此类天体的撞击,那么其他岩石行星也能通过相同方式获得水、氮和碳,这些组成生命的物质成分。 (供稿:步天阁)

艺术家描绘的一颗彗星状天体正在落向白矮星W D 1425+540。Image credit:NASA/ESA/ Z.Levy,STScI.

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