一个关于两颗脉冲星尾巴的故事

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脉冲星好像灯塔一样用能量不停扫过宇宙。从五十年前被发现以来,它们一直吸引着、困惑着天文学家。最近,国际天文学家组成的小组研究了美国航天局钱德拉X射线天文台拍摄的两颗脉冲星(杰敏卡和B0355+54)的图片,可能帮助我们了解更多关于脉冲星各不相同的脉冲形态和独特的几何形态。脉冲星是一种高速旋转的中子星。它们诞生于大质量恒星塌缩后的超新星爆发。除了射电发射之外,科学家还发现高能脉冲星会发射伽马射线。有趣的是这些脉冲星的辐射波束不尽相同。宾夕法尼亚州立大学的高级研究员贝蒂娜•波塞尔特(Bettina Posselt)提到:“我们还没有完全明白不同脉冲星各不相同的脉冲是如何形成的。主流认为它们与脉冲星的几何形态有关。”钱德拉X射线天文台拍摄到的杰敏卡脉冲星距离地球大约800光年。它有着十分壮观的脉冲星风星云和特别的三尾结构。粒子流的长度超过半个光年。而3300光年之外的脉冲星B0355+54则有一个长达5光年的又窄又长的喷流尾。这些形态的不同导致两颗脉冲星的脉冲特征也有不同。(供稿:李珊珊)

艺术家绘制的想象图描绘了杰敏卡脉冲星不寻常的三条尾巴。钱德拉X射线天文台的观测数据使得天文学家能够更好地研究脉冲星与它们相关的脉冲星风星云。C redit: N ahks T r'E hnl

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