巨大的死亡盘星系挑战星系演化理论

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凭 借美国国家航空航天局的哈勃空间望远镜的能力和宇宙中“自然透镜”的威力,天文学家意外地发现了一个质量巨大,快速旋转的盘状星系。根据研究,这个星系在大爆炸之后仅仅几十亿年便不再有新的恒星诞生了。它的发现挑战了大质量星系形成和演化的现有理论。科学家们看到哈勃对这个星系的观测结果时十分惊讶。因为通常认为椭圆星系中包含较年老恒星,而旋涡星系中的恒星通常比较年轻,呈现蓝色。这是科学家们第一次得到直接的观测证据,它表明某些最早期的死亡星系(星系中不再有恒星诞生)是从类似银河系的盘星系演化成椭圆星系的。这个演化的过程不但改变了星系结构,也改变了其中恒星的运动方式。“这个全新的发现,也许让我们不得不从宇宙整体的角度去重新思考,星系如何从早期的形态演变成如今椭圆状的。”丹麦哥本哈根大学尼尔斯•玻尔研究所暗宇宙中心的苏内•托夫特(Sune toft)说。这一研究结果发表在2017年6月22日出版的《自然》杂志上。托夫特和他的小组希望未来能够使用美国国家航空航天局的韦布空间望远镜(James Webb Space Telescope)寻找更多类似的星系。(供稿:李珊珊)

艺术家绘制的年轻的死亡盘星系M A C S 2129-1(右)和银河系(左)对比图。虽然它的质量是银河系的三倍之多,但是尺寸只有银河系的一半。并且M A C S 2129-1的旋转速度是银河系的两倍。没有如银河系中大量恒星诞生的情况,M A C S 2 1 2 9 - 1这个由年老恒星组成的星系颜色是黄色的。C re d it: N A S A , E S A , and Z.Levy (STScI)

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