梅洛特星团探秘(十六)

Amateur Astronomer - - 星空有约 - □王雨佳

望远镜就能观测。这些天体都适于作为夏季观测目标。在要介绍的9个梅洛特天体当中,唯一一个在国内观测不到的Mel 172位于天坛座。然而, Mel 172在位置上更接近孔雀座和南三角座,能够看到它的同好用三角形二和三角形三来定位,使用10cm口径的望远镜观测比较合适。这个球状星

团由澳大利亚天文学家詹姆士•丹露帕在1826年记录下来,最近的观测表明其中的恒星大多数是年老的红巨星,也夹杂着一部分蓝离散星,这类恒星温度极高,也因此消耗核燃料速度比普通恒星更快。目前对于蓝离散星的形成有两类假说,第一种说法认为蓝离散星是从其伴星上吸积质量,另一种说法认为蓝离散星是由若干颗普通恒星融合而来。位于蛇夫座的球状星团Mel 173是由很多暗弱恒星组成的,用口径15cm的望远镜配合80×左右的放大倍率进行观测比较合适。这个球状星团由德国的天文学家弗里德里希•奥古斯特•特奥多尔•维内克在1860年发现。它距离地球约三千秒差距,在球状星团当中算是较近的一员,其中也发现了20多颗蓝离散星,由此

也可见,球状星团是研究蓝离散星的绝佳样本。另一个位于蛇夫座的是疏散星团Mel 179(IC 4665),用双筒望远镜就可以轻松观测到它,其所处的位置也很好找,就在蛇夫座β(河中)星的东北不到1°处,在黑暗的环境下可以尝试用肉眼观测。Mel 179由瑞士天文学家让·菲利普在1745年发现,它形成了不过四千万年,是一个相当年轻的疏散星团。接下来要介绍的五个深空天体都是位于天蝎座的,它们聚集在尾宿附近,夏季在观测M 6、M 7的时候可以挑战观测它们,对于练习星桥法找星也很有帮助。Mel 174(NGC 6388)是一个球状星团,于1826年由丹露帕发现,其视星等很亮,用口径10cm或者更小的望远镜就能够观测到,但是视直径却很小,推荐使用高倍率进行观测。天文学家在这个年老的大质量球状星团当中发现了一个中等质量(大约2000倍太阳质量)的黑洞。疏散星团Mel 177(NGC 6400)同样也是于1826年由丹露帕发现的深空天体,这个疏散星团本身条件并不差,一般情况下,用口径10cm左右的望远镜进行观测就可以,然而其光芒被天蝎座段的银河所淹没,要辨认出来很困难。球状星团Mel 180(NGC 6441)也是丹露帕在1826年发现的深空天体之一,这个球状星团很明亮也很集中,用双筒望远镜就可以进行观测,要观测到细节则推荐用10cm或者更大口径的望远镜。Mel 180是银河系当中质量最大也最明亮(绝对星等)的球状星团之一,其总质量大约为160万倍太阳质量,作为比较,武 仙座大星团大约为60万倍太阳质量。如此大的样本也就意味着这个球状星团当中的恒星类型会非常丰富,实际上在Mel 180当中已经发现了超过60颗天琴座RR型变星,若干II型造父变星等等。其中最为特殊的是,在这个球状星团当中发现了一个X射线爆发源(X1746370)和四颗毫秒脉冲星,更为少见的情况是,其中有两颗毫秒脉冲星还在同一个双星系统当中,因此虽然观测它的人不多,但是对于这个星团的科学研究一直

相当热门。Mel 180同时也是银河系中最年老的一批球状星团,距其形成已经过去了130~137亿年(130~137表示无法确定)。疏散星团Mel 181(NGC 6451)也位于天蝎段的银河当中,要辨认出这个天体非常困难,可以尝试用10cm左右的望远镜配合70×左右的倍率进行搜寻。也因为背景过于杂乱,虽然关于它的研究不多,但是不同天文学家们关于这个星团的研究结果却相差非常大,比如在距离上有人认为它距离我们560秒差距,也有认为是2100秒差距的;在年龄上,有人认为它已经存在了50亿年,也有人认为这个星团的年龄仅有两亿年。最后一个位于天蝎座的球状星团Mel 185(NGC 6496)也由丹露帕在1826年发现,位于银河边缘处,相对于前几个天体要容易观测得多,但是其视直径很小,仍旧需要用15cm左右口径的望远镜来观测。它已经诞生了约105亿年,其中包含了很多重金属丰度很高的天体。 人马座的疏散星团Mel 182(NGC 6469)也位于银河中心,要认出它非常困难,可以用10cm口径的望远镜和高倍率的目镜尝试进行搜寻。关于这个疏散星团的研究极其少,仅有的资料表明在测量它的距离时,得到的恒星距离分为了两组,据此推测在这个星团前面可能还有一组距离我们较近的巨星。

天蝎座的球状星团N G C 6388(M el174)很明亮,在小倍率的条件下很容易被认成恒星,其外形和M el180(N G C 6441)有点类似,图片来自E S O 。

疏散星团M el179(IC 4665)位于蛇夫座,虽然恒星不多但是非常明亮,视直径也很大,可以尝试用双筒甚至用肉眼观测,视场大小1.5°,图片来自D S S 2-optical。

天蝎座的五个深空天体M el174(N G C 6388)、M el177 (N G C 6400)、M el180(N G C 6441)、M el181(N G C 6451)和M el185(N G C 6496),它们相对不是那么容易观测到,但是在观测M 6、M 7等著名的深空天体时尝试着找找它们也是不错的。

1 .蛇夫座的球状星团Mel173 (N G C 6366),来自HST; 2.天蝎座的疏散星团Mel177(NGC 6 4 0 0 ),视场大小0.5°,来自DSS2-optical; 3.同样位于天蝎座的疏散星团M el181 (N G C 6451),视场大小0.3°,来自D S S 2-optical; 4.人马座的疏散星团M el182(N G C 6 4 6 9 ),视场大小0.3°,来自DS S 2-optical,这些天体都位于银河当中,相对于球状星团,疏散星团在这里会更难观测。

蛇夫座的两个深空天体都值得一看,球状星团M el173(N G C 6366)位于M 14的西南不到2°,而明亮的疏散星团M el179(IC 4665)就在蛇夫座β边上。

天坛座的球状星团N G C 6362(M el172),虽然在国内观测不到,但是有机会能够去南半球的话,它也不失为一个具有挑战性但又很有意思的观测目标,图片来自E S O 。

位于天坛座的球状星团M el172(N G C 6362),实际上用孔雀座或者南三角座来定位置会更加容易。

同样位于天蝎座的球状星团N G C 6441(M el180),位于M 7的南侧不到2°的地方,和M el174(N G C 6388)的视星等视大小都非常类似,图片来自H S T。

最后一个位于天蝎座的球状星团M el185(N G C 6496),相对于前两个球状星团更暗也更小,但是位于银河边缘,要辨认出它并不难,图片来自H S T。

人马座的疏散星团M el182(N G C 6469)就位于M 8附近,可以在观测时顺便尝试一看。

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