发现质量最小的恒星

Amateur Astronomer - - 天象预告 -

英 国剑桥大学天文学家领导的国际团队发现了迄今已知质量最小的恒星:EBLM J0555-57Ab。EBLM J055557Ab距离我们约600光年。其质量为木星质量的85倍多,表面引力是我们在地球上的300多倍;其大小为木星直径的84%,与土星相当。EBLM J0555-57Ab属于一个双星系统,大约8天就能观测到它从它的巨大伴星前面通过一次,它的伴星是双星中的主星,类似太阳,名字叫作EBLM J0555-57A。EBLM J0555-57Ab的质量似乎是恒星质量的最小极限,刚好能够使氢转变为氦的核反应发生,如果质量再小些,星体中心的压力就不足以点燃核反应,使其成为恒星。最新发现发表在《天文和天体物理学杂志》上,该论文的首席作者亚历山大•伯蒂歇尔(Alexander Boetticher)指出:我们的发现揭示出恒星质量到底能有多小,这有助于天文学家们更好地理解恒星并寻找到类地行星。(供稿:步天阁)

星球比较艺术图。从左侧开始分别为:气态巨行星木星(Jupiter)、气态巨行星土星( Saturn),低质量恒星EBLM J0555-57Ab 和低质量恒星TRAPPIST-1。Im age credit:Am anda Sm ith.

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