太阳系也许存在第10颗行星

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美 国亚利桑那州大学月球和行星实验室(LPL)的科学家通过研究众多小天体轨道所受影响,发现在外太阳系空间中应该潜伏着一颗行星,它可能是太阳系第10颗行星。在海王星轨道之外,有一个柯伊伯带,一直延伸到距离太阳几百个天文单位(一个天文单位为地球到太阳的平均距离)之遥,里面有大大小小许多冰冻石块,被称为柯伊伯带天体。柯伊伯带天体绝大多数是太阳系形成时的遗留物。太阳系天体绕太阳运行的轨道几乎都处于同一个平面上,这个平面被称为不变平面。绝大多数柯伊伯带天体绕太阳运行的轨道平面却比较倾斜,与不变平面之间的角度大约有8°,这就意味着存在某种未知天体,引起了它们轨道平面的变化。之前,另一个科学家小组预测存在太阳系第9颗行星,质量为地球10倍,距离太阳在500至700天文单位之间。而这颗最新预测存在的太阳系第10行星,其质量要小,介于地球和火星之间;距离要近,与太阳距离小于100天文单位。以上最新发现发表在近期出版的《天文学杂志》上。(供稿:步天阁)

最新发现,有一颗未知行星正在影响着遥远的柯伊伯带天体的轨道平面。示意图描绘出该行星的轨道远在冥王星之外。C re d it: H e a th e r R o p e r/L P L

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