超链接:

鉴证星系相残

Amateur Astronomer - - 宇宙奥秘 -

现代法医学之父埃德蒙•洛卡尔(Edmod Locard)说:“每一次接触都会留下痕迹。”就像法医调查案犯,天文学家寻找的是重建星系杀手及其受害者历史的线索。与任何侦探工作一样,不同的工具可以提供不同的信息。球状星团是银河系历史的绝佳示踪天体。绝大多数星系周围都存在着几十、几百甚至几千个球状星团,就像环绕着蜂房的蜜蜂。这些巨大而致密的恒星系统——在直径与从太阳到比邻星距离相当的区域中簇拥着100万颗恒星——被引力紧紧地束缚在一起,几乎坚不可摧。就像刑事案件中的血液、体液、指纹和DNA样本一样,许多球状星团可以在其母星系所经历的浩劫中幸存下来,为“办案”的天文学家提供丰富而有价值的鉴证信息。借助哈勃空间望远镜的高分辨率,天文学家迄今已经研究了400多个星系中的球状星团。这些观测发现,最大的星系都具有两个或多个球状星团族群,它们具有不同的轨道、化学成分和空间分布,是其动荡过往的证据。仔细的分析甚至可以告诉我们受害星系的数量、类型和大小。许多其他工具也可以用来剖析星系。光谱能够提供星系内部运动的信息,在某些情况下会发现运动相反的星群。它们极有可能是尚未被完全消化的残骸。在银河系和其他的近距星系中,可以测量出单颗恒星的化学成分,根据特定元素丰度的差异可以识别出被吞食星系的部分遗骸。此外,对星系相互作用的数值模拟可以充当虚拟的望远镜,使天文学家了解它们的过去和将来,为解释观测到的现象提供指导意见。如侦探小说家阿加莎•克里斯蒂所说,事实上罪案极具展现性,凶手的举动可以揭示出他的意愿、口味、习惯、态度以及灵魂。以这样或那样的方式,残害同类的星系往往会暴露自己。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.