巨脉泽星系

[ 图片来自NASA ]

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提到微波,很多人会联想到用它来加热食品。实际上,微波辐射广泛存在于宇宙空间中,气体分子由于受激辐射而放大,产生激光,这种现象也叫天体脉泽。宇宙中有不少恒星脉泽源,还有一些星系中存在着光度极高的巨脉泽(也叫超脉泽)辐射。图中这两个外形别致的星系,天文学编号分别是MCG+01-38-004和MCG+01-38-005。位于图片下方的MCG+01-38-005是一种特殊的巨脉泽星系,其中心的活动星系核泵出巨大的能量,使周围的水分子受到激发并在其他波段上辐射出能量,最终微波望远镜探测到了这些辐射。也就是说,这个星系之中存在着水分子的脉泽现象。探测到的微波辐射很有研究价值,科学家可用它来修正哈勃常数的精确值。

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