在遥远星系附近发现恒星形成的“燃料库”

Amateur Astronomer - - 新闻速递 -

在早期宇宙中,明亮的星爆星系将大量气体以极快的速度转变为恒星。这样快速的恒星形成过程释放出巨大能量,将氢气体驱散,使得这些年轻星系未来的恒星形成过程放缓。然而其中一些星系却因为未知的原因始终保持着年轻活力,直到其“中年”阶段,仍有较活跃的恒星形成活动。为了解开这一谜团,天文学家使用阿塔卡马大型毫米/亚毫米波阵列(ALMA)对六个遥远的星爆星系进行了研究。他们发现其中五个星系都被氢气体组成的湍流库包围着。这就是未来恒星形成的燃料来源。天文学家是通过观测CH+这种碳氢化合物分子来判断氢气团的存在的。因为CH+的形成需要大量能量,而且活性较高。这就意味着它存在的时间很短,无法长距离移动。科学家就可以利用这种化合物研究星系及其周围能量流动的轨迹。这一最新观测由法国巴黎高等师范大学和天文台的伊迪丝•法尔加诺(Edith Falgarone)领导,相关研究成果发表在《自然》杂志上。(供稿:李珊珊)

这张示意图显示了气体是如何落入遥远的星爆星系,形成巨大的冷气体湍流,该湍流从中心区域向外延伸超过3万光年。C re d it: E S O /L . B e n a ssi

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