2017年11月重要天象预告

Amateur Astronomer - - CONTENTS - □ 晗 杰

晗 杰

进入11月,行星的观测进入淡季。水星虽然将迎来大距,但观测条件不佳。其他几颗肉眼可见的行星观测时间都很短。当然,这段时间流星雨比较活跃,狮子座流星雨虽然不会出现爆发,但极大期间的月相对观测有利。几个小流量的流星雨也将在11月活动,但不太适合公众观测。

11月8日 2号小行星Pallas(智神星)冲日

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1801年意大利天文学家皮亚其,在提丢斯——波德定则中“丢失的”2.8个天文单位的位置上找到了第一颗小行星Ceres(谷神星),当时被认为是一颗行星。随后,谷神星连续几个月从人们的视野中消失。直到年底,冯扎克和海恩里希 奥伯斯才根据高斯计算出的轨道位置,再次找到了它的踪迹。几个月以后,奥伯斯再次观测谷神星时,发现它附近还有一个类似的天体,这就是2号小行星,奥伯斯将它命名为Pallas,译为智神星。奥伯斯的发现震惊了当时的天文界,因为在此之前大家都认为距离太阳2.8个天文单位的位置上,也就是火星和木星之间还有一颗大行星,而这两颗“行星”的发现完全出乎了大家的预料。由于当时观测条件落后,智神星的直径被粗略估计有 3380千米,而实际上它是一个平均直径只有512千米的不规则椭球。智神星的轨道也是由高斯计算得出,与其他主带小行星相比,它的轨道倾角很大,接近35°,因此在地球上观测,智神星可能在偏离黄道很远的天区出现。尽管和其他行星相比,智神星距离我们不算太遥远,但它个头比较小,岩石表面的反照率又比较低,因此它非常暗弱,即使在冲日时它的视星等也只有8等,无法用肉眼直接观测到。智神星的公转周期为4.6年,每1年零3个月会与地球冲日一次。11月8日,智神星将冲日,此时它位置偏南,位于鲸鱼座以南的天炉座天区,亮度只有8.2等。大家可以借助我们给出的示意星图(图1),尝试用望远镜寻找智神星,回顾奥伯斯当年的工作。在发现智神星5年以后,奥伯斯又发现了4号小行星Vesta,也就是灶神星。

11月18日 狮子座流星雨极大

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在大多数年份,狮子座流星雨并不显山露水,它极大时的ZHR很少超过20。但如果出现爆发,ZHR就可以达到几百甚至上千,而且会持续数小时之久,带来壮观的流星暴雨。正因如此,人类很早就开始了对狮子座流星雨的研究。现在,我们已经了解了狮子座流星雨的爆发与其母彗星55P/Tempel-Tuttle的回归有关。上世纪末和本世纪初,也就是母彗星上次回归近日点期间,狮子座流星雨曾出现过明显爆发,尤其是在1998年曾达到流星暴雨量级,不过已是将近20年前的事情了。今年的狮子座流星雨预计不会出现很大的流量,但有天文学家计算出,在北京时间11月17日1时左右,地球会穿过

母彗星1300年前回归时的尘埃团,这会带来一个ZHR在10左右的极大,并很可能出现较多明亮的流星。传统的极大将会出现在11月18日0时30分前后,预计ZHR也只有10左右。在其活跃期间,狮子座流星雨的辐射点要到地方时午夜之后才能升到比较适合观测的高度,因此这是一个后半夜才可以观测的流星雨。今年的极大时间比较适合东亚地区观测,我国东部的观测条件不错,而且月相接近新月,对观测没有影响。当然,即使你整个后半夜都在观测,或许也只能看到寥寥几颗狮子座流星雨的群内流星。但如果你坚持到黎明时分,当晨曦开始吞没天空中暗弱的恒星时,你会在东南方低空中看到木星和金星相继升起。木星只有-1.2等,但比大多数恒星都要明亮,金星亮度可以达到-3.3等。这两颗行星在本月13日相合时,最近的角距离只有0.3°。17日清晨,残月会出现在这片天区附近,并组成双星伴月天象。除了狮子座流星雨,11月迎来极大的还有麒麟座α流星雨、猎户座流星雨等流量较小的流星雨。前者虽然爆发时流量也能达到100,但今年不会有明显的活动。2P/Encke彗星为我们带来的南、北金牛座流星 雨也都会在本月活动,其中北金牛座流星雨将在12日迎来极大,虽然它的流星体速度较慢,而且亮流星较多,但流量也只有个位数。

11月24日 水星东大距 推荐指数:

作为距离太阳最近的行星,水星也是我们最难以观测的行星。而大距前后的几天,理论上是观测它的较佳时机。今年,水星共有6次大距,最后一次就是即将发生在11月24日的东大距。水星的公转轨道是一个偏心率可达0.2的椭圆,因此每次大距它与太阳的角距离在18°至28°之间变化。本次大距水星与太阳的角距离为22°,但由于它的赤纬低于太阳,对于北纬40°地区来说,大距当天日落时水星的地平高度只有10°,观测条件不好。从大距过后一直到12月初,水星日落时的高度变化不大,如果在此期间能赶上大气透明度极佳的好天气,大家还是可以尝试在黄昏时分的西南方低空中寻找水星。此时的水星亮度约为-0.3等,位于蛇夫座天区。比它稍高一点的是0.5等的土星,同样不容易用肉眼直接看到。

图1 11月8日2号小行星Pallas冲日期间位置示意图

图3 11月24日水星东大距期间位置示意图(北纬40°地区黄昏时分)

图2 狮子座流星雨极大期间辐射点位置示意图

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