星空方向标——猎户座

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Fearlandness

仰望夜空,繁星闪烁,欲迷人眼。大星光相射,小星闹如沸(这样的夜空条件,也只能在远离都市的郊外),每一颗星星既没有标签,每一个星群也没有“路牌”,认识它们,谈何容易?但是,星乱亦有形,列宿森就位,貌似散乱的满天星辰,有如散布在茫茫都市之中让人眼花缭乱的各个街区的建筑单元,找到一个显眼的标志性建筑,从这个标志性建筑出发,向四面八方按图索骥,经过连接各节点的路、桥及街道,就能找到和定位那些目标单元,这些标志性建筑就是方向标。星空里的方向标,最好选择那些易于辨认,许多星桥会于一处的星座,最知名的就是全年皆可用作路标的大熊座(北斗七星是主要标志星)以及主要在冬春之夜星际导航的猎户星座(皆针对北半球中纬度地区而言)。本文先从猎户座开始,来一次认星旅行。

猎户座,赫赫有名,许多不认识星座的朋友,只要略微指点,就能在冬春的夜空之中找到它。首先,我们打开一份北半球冬季的星空图(见82页),看一看猎户座及其周边的星区,这里真是非常热闹,正在上演一幕紧张激烈的狩猎大戏!瞧,在银河的南岸,身材魁梧的猎人奥利翁手持大棒,腰缠三星带(猎户腰部非常显眼的三颗并排的星参宿一、参宿二、参宿三,我国古代称它们为福禄寿三星。猎户座是冬夜星空中最显著也最好认的星座,它在黄昏升起被看作是冬季来临的象征。民谚说“三星正南,就要过年”,意即当冬夜八点钟前后看见三星高挂南天,农历新年就要来临了。北半球中纬度地区依据猎户座来辨认周围的星座,一个不太有利的因素,是在每年5月至10月的晚8点至晚10点的“值班”时间,猎户座几乎不可见,只有11月到次年的4月才在夜空依时到岗。猎户座值班导航,工作半年,休息半年),

身佩三星剑(在腰带三颗星下面,又有三颗小星,它们是挂在猎户腰带上的利剑),与面前的金牛(座)斗得难解难分,猎人忠实的猎犬——大犬(座)和小犬(座)在他的身后龇牙咧嘴、前窜后扑,为主人提势壮胆,在两只猎犬之间的是瑞兽麒麟(座),你可以把它想象为猎人的坐骑。古人认为,麒麟出没处,必有祥瑞。有时用来比喻才能杰出的人。它在猎人身边,也甚为般配。麒麟座中虽然没有什么亮星,但找到它也不难。它正好位于文章后面提到的冬季大三角(参宿四、天狼星、南河三组成的正三角形)的中间,因此常常形容麒麟座是“被困住的野兽”。猎人的脚下是刚捕获的野兔(天兔座)。他想把这些捕获的猎物作为礼物,送给他的心上人——七姊妹星团(金牛座昴星团。有一个神话传说,猎人奥利翁爱上了阿特拉斯和普勒俄涅七个如花似玉的女儿,她们为躲避猎人的追求,变成一群鸽子,飞到了波俄提亚的森林中。多年之后,宙斯把她们变成了夜空中的星星,也就是七姊妹星团)。金牛座中的雨神毕星团乘势翻云覆雨,为这场惨烈的战斗增加了悲壮的气息,同时也让他西边的白羊(座)更加惶恐不安。猎人与金牛斗得正欢,殊不知在猎犬的后面,狮子(座)蛇(长蛇座)蟹(巨蟹座)正虎视眈眈,欲得黄雀之便。猎人旁的银河对岸,兄弟情深的双子(座),他们被银河上空飘挂的一只五边形的风筝(御夫座)所吸引,看不见河边狩猎的血腥。风筝的前方,是正在远去的传奇英雄的身影(英仙座,我国古代星官天船主要在英仙座。猎户与英仙,似有惺惺相惜的感觉),他手里提着长满毒蛇的魔女美杜莎的头(大陵五,传说被美杜莎看一眼就会使人变成石头,所以又称“魔星”,即使是名满天下的英雄,也惶惶不敢与之对视)。双子的北边是夜晚喵喵乱叫的天猫,总是打扰着旁边乖巧小狮(座)的美梦。天昏地暗的打斗中,猎人脚下的一条长河(波江座,宛若银河的一条支流),依然保持着一份波澜不惊,默默蜿蜒在西南天际……好了,我们来数一数,通过猎户座这个星空路标及假演的狩猎场景,我们认识了哪些星座:猎户座、金牛座、白羊座、大犬座、小犬座、麒麟座、天兔座、狮子座、长蛇座、巨蟹座、双子座、御夫座、英仙座、天猫座、小狮座、波江座。瞧瞧,仅仅在以猎户座为中心的故事画面中,一下子我们就知道了十六个星座所在的位置。当我们熟悉了猎户座周围的星座 之后,再通过更精细的星桥的方法,可以很容易认识这些星座中的一些显眼的亮星。当然,熟悉了这些亮星,也有利于我们快捷地找到这些亮星所在的星座。这样,我们在繁星密布的夜空,也不至于是一个“星盲”了。如果把前面认识星座的内容用一首小诗整理归纳一下,把跟这个场景有关的星座和亮星想象为一个完整的狩猎故事的组合元素,边念诗边用笔在纸上画出它们的大致方位,一幅以猎户座为中心的星空图,就可以深深镌刻在我们的脑海之中了。 暮夜识星辰,猎户可指南。三星剑在腰,斗牛银河边。天兔脚下踩,欲结七女欢。毕星即滂沱,白羊惴不安。 猎人有良骑,麒麟渡云汉。狺狺吠声急,逐猎伴双犬。列星竞璀璨,天狼居鼎元。东隅藏蛇蟹,狮子虎眈眈。何处露峥嵘,黄道寻轩辕。 猎罢溯流望,魔星挂天船。惶惶不可视,惺惺惜英仙。五车驾辇至,御夫身邈然。星河风筝飘,双子隔岸观。遥闻天猫叫,恐扰小狮眠。月黑夜未央,波江自潺湲。 诗中,斗牛,指猎户与金牛相斗。云汉、星河皆是银河的别称。双犬,指大犬座和小犬座。大犬和小

犬是猎人最忠实的两只猎犬,紧随其后。天狼居鼎元,指大犬座的天狼星是天上第1亮恒星。东隅藏蛇蟹,狮子虎眈眈:东隅,指大犬座、小犬座、麒麟座的东边。蛇蟹,指长蛇座和巨蟹座。从巨蟹座再往东,就是狮子座。黄道寻轩辕,这里的轩辕特指狮子座最亮星轩辕十四,是最靠近黄道的1等星。找到轩辕十四,也就很容易定位狮子座了,它是狮子的心脏。溯流望,指从猎户座位置向北方银河方向遥望。五车,御夫座中的五车一、五车三分别指御夫握缰的肘与肩,这里用五车指代驾车的御夫。风筝,御夫座中的五车二、五车三、五车四、五车一和金牛座中的五车五构成一个大的五边形,像银河上空飘挂的一只风筝。双子隔岸观,指双子与猎户分别处在银河的两岸,双子在北岸,猎户在南岸。潺湲,水慢慢流动的样子。波江座是个蜿蜒的、在南北方向延伸的星座。它位于猎户座的西南方向,从猎户座的参宿七开始“发源”,如一条缓缓流淌的河流,在金牛座、鲸鱼座、天炉座和天兔座之间弯曲而行,流向西南天际,直到注入南方地平线以下看不见的地方为止。当然,熟悉了以上内容,我们也只是粗略地记住了这十六个星座及其一些亮星的位置,在真实的密密匝匝的星空中,由于众多星星的干扰,要想准确确定构成这些星座的主要亮星,并通过连线在星空中还原出星座的形象,也不是一件容易的事。这时,我们需要掌握的,就是熟悉并记住这些星座中主要亮星与猎户座中一些亮星之间的距离和方位,以亮星之间搭建 起来的星桥为指南,从猎户座出发,就可以在这些星座之间愉快地旅行,而不至于误入歧途。夜空中星星之间的视距离是用角度来度量的。如何用最简单、最便捷的方法知道两颗星星之间的距离是多少呢?其实,举起你的手臂即可。将胳膊平举伸直,一臂之外一根手指的宽度是1°,食指、中指、无名指并紧的宽度是5°(相当于北斗星斗勺前两星的距离),一拳的宽度是10°(相当于北斗星斗勺天枢与天权两星之间的距离),小指和食指间张开的宽度是15°(相当于北斗星玉衡与天枢之间的距离),整只手从拇指到小指张开的宽度大约是25°(相当于北斗星摇光到天枢之间的距离)。太阳和月亮在天空

中的视直径大约都是0.5°,从地平线到头顶的距离为90°,这也可以作为参考的依据。需要注意的是,用手做参考的测量方式只在一臂远的距离处有效。下面,我们就用以手测星距的方法,来准确定位诗中写到的各个星座及相关天体。视线当然是从猎户座出发,首先找到猎户三星,三星(猎户腰带)的宽度约3°,它是星桥通往猎户座周边区域各个星座及天体的枢纽。猎户三星连成一线是很容易分辨的。猎户座肩上的红色亮星是参宿四(参宿四在古阿拉伯语中是“伟人的腋窝”的意思),脚上的青色亮星是参宿七,它比参宿四还要亮一些。参宿四和参宿七是猎户座最著名的两颗亮星,它们之间的距离约20°,也可以作为估算其他星星之间距离的标尺。连接猎户腰带上3颗星,向左下方(东南方向)延长它们间距离的7倍长,约20°,一颗异常醒目的亮星就会出现在视野中,它就是赫赫有名的天狼星。天气好时,天狼星呈现蓝白色。天狼星就在大犬座的嘴巴上。找到了天狼星,就很容易定位大犬座了。再回到猎户座腰带,视线向着与天狼星相反的方向延伸20°,可以看见一个由几颗恒星组成的V字形,在V字的一个端点,有一颗橙黄色的1等星,它是金牛座α星毕宿五,全天第14亮恒星。从毕宿五出发,再沿着同样的方向向前延伸15°,也就是小指和食指张开的宽度,就能依稀看到一个朦胧的星团,它就是众所周知的昴星团,也称为七姊妹星团。一般肉眼能看到6颗星,眼力好的话能看到更多,因此它能用来检验视力好坏或者天气晴朗情况。由于毕宿五位于昴星团的东边,在天空中总是紧随昴星团之后升起,因

而获得了“追随者”的雅名。在毕宿五附近也有一个星团非常有名,它就是毕星团。因为星团中几颗亮星构成了我国古代二十八宿中的毕宿,因此该星团称为毕星团。《诗经·渐渐之石》曰:“月离于毕,俾滂沱矣。”这里的“离”是“落入”的意思。这两句诗是说月亮靠近毕宿,大雨就会滂沱降落。由于自古就有“毕星好雨”之说,因此,古人将毕宿视为雨神、雨师(箕星为风伯)设坛祭祀,祈求风调雨顺。找到了毕星团和昴星团,也就找到了金牛座。金牛座东边是与它相搏的猎户,西边紧挨着的是黄道第一星座白羊座。白羊座是一个不太显眼的星座,它的3颗最亮星——α、β和γ组成钝角三角形,在没有光污染时非常容易辨认。它们排列的形状貌似一把老式手枪,从秋末直到春天来到,总在天空中闪烁着冷冷微光。看来软弱的白羊也不拒绝枪所带来的安全感!如果从昴星团向北前进30°,可以看见一颗2等星,它就是有着“魔星”之称的英仙座β星——大陵五。从猎户三星的参宿二径直向北,穿过位于参宿四和参宿五之间的猎户座顶部,延长45°,约两倍于小指、拇指张开的宽度,就能看见一颗黄色亮星——御夫座α星五车二,全天第6亮恒星。将五车二到天狼星之间向东画一条巨大的弧线,这条弧线就可以串起另外三颗亮星——北河二、北河三和南河三。或者从五车二向西北方向延伸20°,也会碰见一颗相对较亮的星——英仙座α星天船三。它比大陵五要亮,黄白色,是英仙座中最亮的星。找到了天船三和大陵五,就容易定位英仙座了。沿着银河巡视,在天船三和大陵五附近区域,很容易找到由几颗2到3等的星排列成一个弯弓形或“人”字形的形状,那就是英仙座的典型形象。毕竟是手刃美杜莎的大英雄,连识别的标志都是一个大大的“人”字! 视线仍然收回到猎户座。连接猎户座的两个肩膀参宿五和参宿四,然后径直向东延伸约30°,可以看见一颗颜色有些发黄的亮星——小犬座α星南河三,全天第8亮恒星。南河三在希腊语中是“在狗前方”的意思,因为它位于天狼星的东北方,在天狼星之前15~20分钟,从正东偏北方的地平线上升起。找到了南河三,也就找到了小犬座。将参宿三和参宿四相连,然后沿从参宿三到参宿四的方向延伸40°,可以看见一颗蓝白色的1等星——双子座α星北河二。在北河二的下方约4°的地方,有一颗橙色亮星,它就是双子座β星北河三,比北河二要亮。北河三是宇宙中颜色最亮丽的恒星之一,利用双筒镜观测时,北河三的橙色与北河二的蓝色成为

鲜明对比,十分亮丽。从北河二开始的三颗星以及从北河三开始的三颗星,形成两条几乎平行的星串,可以把它们想象为相亲相爱的两兄弟——双子座。将猎户座的参宿四与大犬座的天狼星、小犬座的南河三连接起来,组成了一个近似正三角形,称为冬季大三角。以参宿四(猎户座)为中心,参宿七(猎户座)、天狼星(大犬座)、南河三(小犬座)、北河三(双子座)、五车二(御夫座)和毕宿五(金牛座)这六颗亮星构成了一个六角形,被称为冬季大钻石。正是它们塑造了璀璨而清澈的冬季夜空。连接参宿二与南河三,沿着参宿二向南河三的方向再延伸大致相同的距离约30°,可以发现一颗蓝白色亮星——狮子座α星轩辕十四。轩辕十四靠近黄道,是狮子座的主星。由轩辕十四及其他五颗星由南向北组成了一个“镰刀”(或反写的问号)结构,轩辕十四是镰刀下面刀柄顶端的那颗星。找到了轩辕十四,看见了星空之中的这把镰刀,就找到了匍匐在黄道附近、虎视眈眈的狮子座。狮子座是最耀眼的春季星座,反向的问号象征着狮子座的狮头和鬃毛,轩辕十四为心脏,东边构成三角形的三颗恒星组成了它的后腿和臀部,三角形下方有一条暗弱的星链,那是狮子的尾巴。总体而言,狮子座中恒星覆盖的天区比北斗七星稍大。从猎户座出发,完成一次设定区域的星际旅行,真的可以如此轻松和惬意,你准备好了吗? (责任编辑 张恩红)

猎人奥利翁在波俄提亚的森林中寻找七姊妹

“九省通衢”——猎户座路标

御夫座中的五车二、五车三、五车四、五车一和金牛座中的五车五构成一个大的五边形,像银河上空飘挂的一只风筝。

用手做参考测量星距,图上数值因人而异。了解了这些,我们可以用自己的手测量一下北斗七星,从而确定自己手的宽度。例如,许多读者的大拇指和小拇指张开达不到25°,或许只有 22°左右。但通过比较,知道了自己的手与测量星空之间的关系,这种方法就相当准确并且实用。

连接猎户腰带上3颗星,向东南方向延长它们间距离的7倍长,约20°,可以看见一颗异常醒目的蓝白色亮星,它就是赫赫有名的天狼星。猎户座脚下是奥利翁准备献给七姊妹的礼物天兔(座)。

文中讲到从猎户三星向东南方向20°可以看到天狼星。对中纬度地区的观测者而言,天狼星只能见于南方,而不可能见于西北方。苏轼在《江城子•密州出猎》中有“会挽雕弓如满月,西北望,射天狼”之句,为什么又是西北望呢?其实,这里的“雕弓”指的是中国古代星官中的“弧矢”,就位于“狼星”(天狼)的东南方。弧矢张弓搭箭,箭头所指,正是其西北方向的天狼。屈原亦有“举长矢兮射天狼”之句。

从猎户座出发寻找五车二、北河二

通过猎户腰带三星寻找金牛座中的毕星团、昴星团

英仙座由几颗2到3等的星排列成的一个弯弓形或“人”字形的形状 通过轩辕十四,可以很容易定位狮子座。

参宿七(猎户座)、天狼星(大犬座)、南河三(小犬座)、北河三(双子座)、五车二(御夫座)和毕宿五(金牛座)这六颗亮星构成的一个六角形,被称为冬季大钻石。

猎户座的参宿四与大犬座的天狼星、小犬座的南河三,组成了一个近似正三角形,称为冬季大三角。

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