梅洛特星团探秘(十八)

Amateur Astronomer - - CONTENTS - (责任编辑 张长喜)

王雨佳

观测和天体物理性质

□王雨佳 这期要介绍的天体编号从Mel 194到Mel 207共有14个,其中有5个已经是梅西叶天体表的成员,在此先集中介绍它们。在国内绝大多数地区都能够观测到这几个天体,其中四个位于人马座,它们分别是周边带有星云的年轻疏散星团M 24(Mel 197),球状星团M 28(Mel 200),球状星团M 69(Mel 202),明亮但并不显眼的M 25(Mel 204),另

外一个天体长得像雄鹰一样,位于巨蛇座的尾部,也就是著名的鹰状星云和其中的疏散星团M 16(Mel 198)。这五个天体都能够用双筒望远镜进行观测,其中最富观赏性和拍摄价值的莫过于周边带有星云的M 16和M 24。余下的9个天体当中也有6个是位于人马座的,这六个天体将在后面集中进行介绍。球状星团Mel 196是这次要介绍的星团当中唯一一个在国内不容易看到的,它位于望远镜座当中,视亮度和视大小在球状星团当中都算中等,用11cm左右的望远镜进行观测比较合适。虽说是望远镜座的深空天体,但它实际上离天坛座的亮星更近,用天坛座α(杵二)可以轻松地定位到它。Mel 196位于离银心相当近的地方,仅仅4千秒 差距,虽然对于它的研究不多,但是在其中也已经发现了6 9颗变星了。蛇夫座的疏散星团Mel 201是这次介绍的梅洛特天体当中最好观测的一个了,它的视直径仅比满月稍小一些,视星等也有4.6等,用双筒望远镜就能轻松看到,只是附近没什么亮星,需要从蛇夫座67、蛇夫座70逐步搭星桥找过去。这个天体由瑞士的天文学家让菲利普•希萨尔发现,卡洛琳•赫歇耳在几年后也独立发现了它。尽管它的形状很不规则,非常具有疏散星团的特点,但是还是一度被错认为了球状星团,现在我们知道它是一个诞生了6.6亿年的中年疏散星团,其中已确认的成员星有将近两百个,大约有30个类太阳恒星。疏散星团Mel 206虽然位于银河当中,但是它的背景上有一片较大的尘埃,挡住了不少背景亮星,因此找起来比起别的位于银河中的疏散星团要容易,用15cm左右的望远镜能够看到它。这个疏散星团位于盾牌座α(天弁二)以南约两度半,其东南和西南不到半度的地方各有一颗5等和6等的亮星。Mel 206的年龄大约有六千万年,是一个年轻的疏散星团,其中的一颗造父变星盾牌座V367星具有两种振动模式,而一般的造父变星仅有一种。人马座的疏散星团Mel 205位于M 25以北两度半,非常好记也很好找,要观测到它非常困难,因为它并不像球状星团那么致密,成员星的数目不多(目前已确认的成员星数目仅有7 2颗),又位于背景恒星相当杂乱的区域,可以尝试用10cm的望远镜进行寻找,过大的口径反而会导致背景和星团本身相近,更加难以分辨。

明亮的,用8cm左右的望远镜就能够观测得到它。Mel 194是由赫歇耳发现的,它位于箕宿一和箕宿三的连线上,是一个金属丰度相对丰富的星团。Mel 195位于Mel 194以东不到半度的地方,也是由赫歇耳发现的,它距离我们有8千秒差距远。Mel 199位于箕宿二东南不到1度,由于星团的形状极度向中心集中,因此虽然用小型的望远镜就能够看到它,但是要分辨出其中恒星还是很不容易的。这个星团同样也是赫歇耳发现的。在Mel 199当中探测到的脉冲星有六颗之多,这个星团当中还有一对特别的双星,这个双星系统当中,有一颗伴星的身份是一个黑洞或者一颗中子星(两者都是致密天体),而另一颗比它更轻的伴星持续不断地为这个致密的天体提供能量和物质,这样 的双星被称为低质量X射线双星,原因是它发出的大多数辐射集中在了X射线的波段。Mel 203位于人马座的茶壶盖北边,这也是一个中心非常密集恒星数量丰富的星团,这样的星团一方面为天文学家们提供了大量年龄近似的恒星样本,另一方面又为观测带来了难度,因为恒星堆在一起难以区分出来。在Mel 203当中,由于密集程度很高,很多恒星融合在一起成了蓝离散星,也因为恒星之间的融合,导致这个星团当中恒星的质量普遍偏高。用箕宿一、人马座18和M 69的连线可以找到Mel 207,另一个看起来很像恒星的球状星团,在它的核心部分探测到了一个X射线的发射源,目前猜测这是由一个两颗伴星挨得非常近的双星系统发出的。

本次介绍的天体当中唯一一个在国内不容易看到的球状星团M el196(N G C 6584),位于望远镜座,距离银心很近,图片来自E S A。

望远镜座的球状星团M el196(N G C 6584),位于夜空中的银河边缘,实际上从天坛座的亮星来找它更容易一些,主要是因为望远镜座的恒星都比较暗。

蛇夫座的疏散星团M el201(N G C 6633),视直径几乎和满月相当,其中最亮的恒星有7 .6等,虽然位于银河当中,但是很容易区分出来,图片来自D S S 2 - o p tica l。

两个疏散星团M el205(N G C 6645)和M el206(N G C 6649),其中M el206(NG C 6649)位于盾牌座,M el 205(N G C 6645)位于人马座,但是从盾牌座出发或者从M 24出发更容易找到M el205(N G C 6645)。三个梅西叶天体M 16、M 24、M 25也在这个区域。

疏散星团M el201(N G C 6633),位于蛇夫座,在巨蛇尾和蛇夫之间,附近知名的深空天体不多。

人马座的五个球状星团当中最容易观测的M el199(N G C 6624),在分辨率不够的情况下极有可能被误认为一颗恒星,图片来自H S T。 缺乏低质量恒星成员的球状星团M el203(N G C 6642),位于人马座,中心非常集中,图片来自H S T。

球状星团M el 207(NGC 6652),位于人马座,中心区域很集中,该图是哈勃望远镜拍摄的555W 和814W 的原始数据,图片来自HST。

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