2 牛顿也有失误时

Amateur Astronomer - - 天文杂谈 -

科学家不是神仙,也是人,所以难免会犯错误。英国科学家托马斯•扬说:“尽管我十分仰慕牛顿,但我并不认为他是万无一失的,我遗憾地看到,他有时也会弄错,而且因为他是权威,就会阻碍科学的前 进。”这说得多么好啊!牛顿晚年时就曾力图证明上帝的存在,他的“第一推动力”就把许多人引入歧途。在望远镜问题上,牛顿也充当过绊脚石的角色,尽管他发明制造了反射望远镜功莫大矣,但他因此断言,折射望远镜不可能消除色差。还说“在事实与实验面前,没有辩论的道理。”正是他的巨大声望,让人望而却步,这个片面的结论也让折射望远镜走入了“长焦距”的死胡同。“消色差望远镜”的问世也因而迟了1个多世纪。其实牛顿这个结论的谬误之处是很明显的,因为每个人都有一双眼睛,这不就是很好的消色差透镜吗?当时也有一个数学家指出了这一点。可他人微言轻,怎能质疑大科学巨人?所以没有人相信他,直到1729年霍尔制成了消色差的镜头,在铁的事实面前,人们才相信的确是牛顿错了。牛顿在晚年时更是沉浸在神学中不能自拔。1713年,71岁

的他在其传世名著《自然哲学的数学原理》出第二版时,他加上了一个“总释”,在其中他强调:“这个由太阳、行星和彗星构成的最完美体系,只能来自一 个全智全能的主宰者的督促和统治”。他还认真地研究过《圣经》,还“考证”了诸如上帝七天创造出世界之类的故事,他有关神学的著作竟多达150万字!

图2 牛顿发明了反射望远镜,可他却错误地认为透镜无法消除色差,图中是牛顿制作的第二个反射望远镜的复制品。

Newspapers in Chinese (Simplified)

Newspapers from China

© PressReader. All rights reserved.