最古老的星表

Amateur Astronomer - - CONTENTS - 王雨佳

天体表,或者叫星表,是对大量天体进行分类或者排列组合得到的列表,它们通常拥有某项相同的属性,比如梅洛特深空天体表中,绝大多数天体是星团。根据天体的不同性质人们建立了数量相当多的星表,每一个星表都是根据不同目的建立起来的,而且侧重的方面也不同,因此了解并且熟悉星表非常有用。在观测天体的过程当中,星表能够帮助我们准确地获得需要的信息。在随后的几篇文章当中,笔者会对从古至今比较有名的天体表进行简单介绍,分享一些查询星表信息的方法。本文将介绍几份最古老星表的起源。 目前有书籍或文字准确记载的最早星表是巴比伦人建立的一组星表,它们是由古巴比伦人整理记录下来的,记录了巴比伦的加喜特王朝时期(公元前16世纪到公元前12世纪)所做的观测和占星方面的内容。这一组星表当中主要包括了两份,一份是“三颗星星表(Three Stars Each,无正式译名)”,这个名字的来源非常有意思,在这份星表当中,每 个星座都被描绘成了由三颗恒星组成的图像。另外在这份星表当中,整个天球以南北纬17°为界线分为了三块区域,从南到北分别归三位苏美尔神话当中的神灵掌管。看起来古巴比伦人似乎对3这个数字情有独钟。另一份星表的名字是“MUL.APIN”,它由古巴比伦人认为的一年当中最初的星座——大熊座命名,MUL意为星座,而APIN指的是大熊座。 这些星表的内容已经相当成熟,其中不只包括代表人们意想的星座,也包括带有名称的恒星,以及肉眼可见的五颗行星,尽管当时人们认为这些运动规律不同的星代表了拥有自由意志的神明。事实上,当时进行天文观测的主要目的就是为了进行占星活动,占星术最初在苏美尔文明当中纯粹是为了进行天体观测,只是后来逐渐沦为为国家生亡做

定论的占卜类学问。在巴比伦星表被发现之前很长一段时间内,我们都认为中国的《甘石星经》当中包含了最早的星表,这组星表建立于公元前四世纪,合并了齐国天文学家甘德所著的八卷《天文星占》和魏国天文学家石申所著的八卷《天文》。目前这份著作已失传,但根据同年代和稍后一些的年代当中关于《甘石星经》的描写,我们得以一瞥其中的内容。在石申的著作当中,他首次对恒星进行了星官的划分,记录下了800多颗恒星的命名,并对其中121颗星进行了位置坐标的准确测量和记录。为了纪念石申以及《甘石星经》这份星表对于天文学的贡献,国际月面地名命名委员会将月面上的一个环形山以石申的名 字命名。尽管《甘石星经》是在公元前四世纪才被发表的,但是一些古老的星名和星官名早在商代就以甲骨文的形式记录下来了。几乎同一时期,古希腊的欧多克索斯在公元前370年左右撰写了他的著作《现象》(phaenomena)。一个世纪后,另一位希腊天文学家亚拉图将《镜》(欧多克索斯的另一本著作,相当于《现象》的进阶版)整合并整理成我们现在所看到的《现象》文本。《现象》当中包含的星象和日月行星系统的运动规律,其相关的描述已经相当接近实际了。《现象》中包含了绝大多数星座系统的命名和星图位置,以及它们的升落规律,与现在不同的是,当时还没有完善的天球坐标系的概念,因此所有星座和星星的

考古学家们从界石(巴比伦用于区分各家领地的石头)上分辨出来的三种符号,被认为代表了三个在赤道上的星座,图片来自1 9 9 8 JB A A 1 0 8 9 R

《现象》一书的某一版本,其中包含了欧多克索斯多年观测天空所得到的现象集合,图片来自W IKIPEDIA。

石氏星经的一部分,被后人统一收录在《甘石星经》当中,图片来自百度百科。

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