不负时势者为雄

或冤家聚首,或新军对决,今年的季后赛较之去年精彩过之。首轮厮杀,东部精彩于抢七大战,西部吸睛于横扫之势。次轮争锋,西部的火箭与勇士以小个阵容发威,会师西决;东部的骑士与绿军用老辣与青春克敌,东决聚首。

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雨果说:“当命运递给我一个酸柠檬时,让我们想办法把它制作成甜的柠檬汁。”胜利者永远都有着相似的经验,那就是:借势而为,努力去改变现实的不完美,并使之变得香甜。

换队如换刀

能力与际遇,永远是成功的双前提。这是今年季后赛留给人们的思考之一。就像杜兰特之于勇士,塔克之于火箭,霍福德之于凯尔特人。

西部半决赛,杜兰特和库里联手剿灭首轮亮点球队鹈鹕。闯进西决之际,杜兰特也被选入季后赛前两轮评出的最佳阵容。他以场均28分、8个篮板和5次助攻,还有49.3%的投篮命中率,成为勇士最可靠最稳定的得分点。数据冰冷,信任却有温度。

回想2015-2016赛季,雷霆在3比1领先的情况下被翻盘,杜兰特背锅。但只要认真看过最后三场的都知道,每到末节,杜兰特根本没有球权可控,关键球都是“威少”抱着球打;相反,杜兰特每投丢一个球,“威少”却要大吼大叫。但在勇士,杜兰特得到了队友充分的信任,就像库里说的那样:“我永远不担心杜兰特的投篮。”换队如换刀,在勇士,杜兰特得到了信任之刀。

季后赛首轮与森林狼的第五场正是塔克的出色发挥,让火箭提前两场解决战斗,以4比1淘汰对手。塔克在这场比赛中得到15分,创个人季后赛生涯单场得分新高。他是在去年夏天与火箭正式签约的。

整个赛季,从常规赛揭幕战,到季后赛痛宰森林狼,塔克仿佛换了一个人,相较于猛龙和太阳时期,首发次数翻倍,状态越来越好。塔克的强悍,让火箭的小个阵容变得更具竞争力。他的防守韧劲和对比赛的全情投入,让主帅德安东尼和哈登赞不绝口。换队如换刀,火箭的“小个阵容”,让塔克这样一位防守型小前锋更有感觉。

常规数据平庸,正负值却排名前三,这就是季后赛奇兵霍福德。当凯里·欧文和戈登·海沃德的赛季报销,让绿军深陷苦闷之时,霍福德站了出来。这是霍福德在绿军的第二个赛季,作为一名内线球员,他不再像老鹰时期那样为给米尔萨普拉开空间而主打篮下,而是高位持球频现。

相比于老鹰的9个赛季,他场均助功数几乎翻了一倍,成为绿军极其优秀的定点三分球手和进攻策应点,完美地融入了球队的战术体系。换队如换刀,霍福德在机遇中前行。

小个儿的化境

西部季后赛半决赛中,勇士与火箭均是以4比1的总比分晋级西决,且分差较大,优势明显。至于原

因,相信无论怎样分析,“小个儿阵容”绝对是一个绕不开的话题。所谓小个儿阵容,指的是一大带四小,这是快攻球队惯用的战术。

回顾NBA历史,奥尼尔加盟前的太阳,“小将军”执教时的小牛,奥布莱恩主政期的步行者,都曾经以“小个儿阵容”大杀四方。而本赛季,火箭与勇士让“小个儿阵容”更臻化境。

鹈鹕主帅金特里曾质疑:“他们有杜兰特在,那能叫小个儿阵容吗?”仔细想想,以杜兰特的身高,再加上两个锋卫摇摆人汤普森和伊格达拉1.98米的身高,金特里的怀疑也不无道理。但是“小个儿阵容”绝不是只有身高这一项判定标准,场上每个人都有持球下快攻的能力,中锋拿到篮板就直接点到外线,第一时间发动快攻,这才是“小个儿阵容”的精彩写照。也正因如此,勇士的“死亡五小”才那么深入人心。

“死亡五小”也被称为“Hamptons 5”。这是一套由库里、汤普森、伊格达拉、杜兰特和格林组成的阵容。上赛季,这套阵容打了224分钟,净胜分+123。而本赛季,也许数据不再如此亮眼,但是关键战却更加运行有力。以与鹈鹕的西部半决赛为例,第五场,勇士以过硬的团队配合和超强的机动性跟拥有超级内线的鹈鹕周旋,比赛从头到尾鹈鹕都被死死压制,根本没有逆转比分的机会。

而回顾整个系列赛,双方看似打得有来有往,其实比赛一直在勇士的剧本中演绎。几场比赛的胜负几乎都是在5分钟攻防下完成的。金特里所谓的“大而不当”并不存在,勇士充分展示了他们“大事化小”的能力。

本赛季,火箭成为NBA历史上第一支三分球出手数超过总出手数一半的球队,这是德安东尼执行“小个儿阵容”的一个缩影。与勇士不同,火箭“矮胖子们”的速度有点慢,这与他们的人员配备和年龄有一定关系,因为你无法要求粗壮的内线与老去的保罗在速度方面做到更多。

但优点是“矮胖子们”能够给火箭提供更高的防守强度。于是德安东尼做了智慧的调配,增加中锋在场时间,阵地与快攻相结合。德安东尼对“小个儿阵容”的“化用”,让火箭最终以4比1轻松闯进西决,也让老将保罗历经13年终于摸到 了西决的地板。

季后赛淘沙

毫无疑问,每个赛季的季后赛,都是菜鸟能力的试金石。当时顺位成陈迹,大浪淘沙始见金。纵观东西部前两轮的季后赛,一些新人崭露头角,菜鸟变凤凰,明日可期。

杰森·塔图姆,人称“小詹皇”,作为杜克大学的高才生,探花新秀绝对是绿军这个赛季最大的收获之一。塔图姆最大的竞技性格就是成熟与稳定,几乎没有新秀的撞墙期。常规赛首秀就用两双数据致敬球队前辈拉里·伯德,成为凯尔特人队史自1979年之后首位在职业生涯第一战就得到两双的球员。 东部半决赛,塔图姆面对恩比德的强硬防守,场均狂砍23.6分,成为绿军最稳定的得分源。随着骑士对猛龙的横扫,塔图姆吊足了人们对东决的胃口:来吧,看看谁是真正的“皇帝”。

太疯狂,季后赛两次单节20+,他就是多诺万·米切尔。尽管只是一个排名13顺位的新秀,但首赛季他很快就用“12月最佳新人”的称号为自己正名。 而季后赛中,他更是以场均24.4分的亮丽数据,带领爵士闯进第二轮。他是爵士队史首位在季后赛砍下2次得分30+的球员,也成为NBA历史第四位能在季后赛决胜局中得到至少35分的新秀。德安东尼说:“对于一个年轻球员来说,他做到的事情令人印象深刻,他之前独自带队打进季后赛,现在他们打到了第二轮,他的表现令人难以置信。”

季后赛单场1分,是的,西蒙斯是起伏的,但如果只是用东部半决赛的表现就对他加以否定,那真的太不公平了。这是西蒙斯来到76人的第二年,却是他的第一个赛季。年轻的西蒙斯带领76人取得了57胜,57场胜利超越了此前3个赛季的总和。

西蒙斯球风华丽,扣篮潇洒,狂摘篮板,俨然一个超级巨星正在冉冉升起。但在东部半决赛中,绿军的铁血防守放大了他的投篮缺陷,命中率只有41%,也许这就是年轻的代价。但是,年轻没有失败,以西蒙斯的身高、臂展、弹跳、视野和速度,如果在分球能力与投篮时机上多加磨炼,假以时日,必将成为76人重要的一块冠军拼图。正如西蒙斯跟恩比德说的那样:“我们将来会获得很多冠军!”

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