向母帶整理工程師巨匠Tom Coyne致敬

Before & After - - Music - 撰文‧鍾一匡@鍾氏兄弟 插圖‧Kay Law www.facebook.com/cocodothk

母帶整理(mastering)是整個唱片製作工序的最後一個步驟,亦是臨門一腳。一張專輯的生死,彷彿就交放在母帶整理工程師的手中。有網友這樣比喻:如果混音(mixing)是替一個新娘子化妝,那麼母帶整理就是為那化了妝的新娘子補粉,務求令原本的化妝繼續昇華。事實上,母帶整理有以下兩個大的功用:第一,它將不同音量的音軌統一下來,並把某些音軌作出漸細聲(fadeout)的安排;第二,採用平衡(eq)及壓縮(compression)等科技將已混音音軌的音場拉闊及低頻加強,所以母帶整理往往把原本已經相當有質素的音軌提升到另一個層次。

2017年4月12日,母帶整理工程師巨匠Tom Coyne與世長辭,享年62歲。tom是母帶整理行業甚至整個唱片業內一位舉足輕重的人物,曾六次獲得格林美最佳專輯獎。早於2012年,Tom已經憑adele的《21》首次獲得格林美最佳專輯殊榮,更在2016及2017年憑Taylor Swift的《1989》及adele的《25》連續兩年蟬聯這個殊榮,風頭一時無雙。此外,在2015年,他分別憑Sam Smith的《in the Lonely Hour》及beyonce的《Beyonce》獲提名格林美最佳專輯獎。Tom在流行音樂界的地位是不能取替的。

除了流行曲外,Tom最為人津津樂道的就是他在Hip HOP及R&B界所作出的貢獻,特別是他為A Tribe Called Quest的《the Low End Theory》、digable Planets的《reachin’(a new Refutation of Time and Space)》(1993)、de La Soul的《buhloone Mindstate》(1993)作品三張舉足輕重的專輯作母帶整理,大大提升Hip Hop這個界別在母帶整理範疇的技術。怪不得The Roots鼓手Questlove這樣盛讚tom Coyne:「他是我唯一容許把我全部作品作母帶整理的人,每次到他的工作室觀賞他作母帶整理都是我做每張唱片最喜愛的時刻。他擁有令人信賴的一對耳朵,他大大影響了後人聽音樂的習 慣及教曉我很多有關音樂的事情。」

1998年,Tom與母帶整理工程師ted Jensen、greg Calbi等在紐約市成立了Sterling Sound,矢志為美國和世界不同的音樂作品作母帶整理,以提升母帶整理在全球性的質素。在亞洲及香港,自2000年起,王力宏、五月天、方大同、陳奕迅、容祖兒等作品很多都是由Tom作母帶整理的。無獨有偶,鍾氏兄弟的《齊唱‧吳秉堅之歌》第二版附加CD也是由TOM親自操刀。此外,鍾氏兄弟為歌手曾路得監製(鄭嘉嘉合監)的兩張專輯,分別為2011年的《重新設定》(Recovered)及2016年的《擁我入懷》(Embrace)的母帶整理也是由Tom親自主理。

雖然我們與Tom素未謀面,但我們會透過電郵把我們的想法及方向告知他。每一次,Tom都會親自回覆電郵及解答我們的疑問。Tom對待整個工序是一絲不茍的。雖然他曾多次得獎及為多名知名的國際歌手做母帶整理,但他也不會嫌我們不夠出名而輕視我們交出的作品。相反地,他每次都會給予我們至少兩至三個版本供我們選擇,例如在曾路得的《擁我入懷》,Tom給了我們兩個額外低頻超勁的版本,令我們的耳朵坐上了過山車。而且,每次完成工序後,都會發一個電郵給我們,說:「多謝你們給予我這些美麗優美的歌曲。」可見Tom敬業樂業的精神。

Tom,感謝你多年來為樂壇帶來的貢獻。我們的作品能給你點石成金,為此深感榮幸。願你靈魂得安息。

鍾氏兄弟(The Chung Brothers)由著名唱片監製鍾一匡(Henry)及鍾一諾(Roger)兩兄弟組成,曾獲多個獎項及提名,並在2012年榮獲2012全球華語金曲獎「年度最佳爵士藝人」的大獎。出道五年內,被譽為香港爵士音樂及發燒音樂極具影響力的組合。鍾一匡於美國康乃爾大學取得政治及經濟學士學位,並於喬治城大學法律學院取得法學博士學位,再於香港大學取得法律專業進修文憑(PCLL),正職為事務律師。他擅長口琴演奏,是香港、亞洲及美國的著名藍調口琴家及樂隊領班,曾入選Timeout HK Magazine及美國華盛頓郵報最頂尖音樂人,在美國被列入口琴名人榜。回港後,於2008年獲盧冠廷邀請到《2050》演唱會中擔任特別嘉賓,一舉成名。在林子祥、劉德華、陳奕迅、李克勤、黃耀明、巫啟賢、曾路得、at17等等的專輯中均可欣賞到他獨樹一格的藍調口琴技藝。 Henry Chung

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