绮丽世界的遥远故事

Beijing (Chinese) - - APPRECIATION EXHIBITIONS 乐享北京 展览 - 文 / 刘禹 摄影 / 常旭

北京自然博物馆内总是熙熙攘攘,进入850余平方米的展厅,仿若进入了一个植物世界。植物演化区域以时间为轴,从地球诞生开始,蓝细菌、藻类植物、裸蕨类植物等植物界的“前辈”难得地露脸儿了;被子植物区域,形态各异的叶子、绚丽多彩的花,加上千奇百怪的种子、果实,令人目不暇接。展厅里,观众还可以走进“热带雨林”“红树林”“荒漠”“高寒”等环境,近距离欣赏各处独有的植物。

这里有不断更新的展品和永远汲取不完的知识,是热爱自然的孩子痴迷的地 方。人们在这里陶冶科学素养的同时,也能激发出潜藏的人文情怀。今年暑期,北京自然博物馆常设展陈“植物世界”进行升级,完成了自该馆成立以来的第四次更新。柔软的、细小的、追光的、逐水的、耐寒的……1200余件植物化石和现代植物标本,将它们前世今生的模样以及遥远的故事,更详细地展现,更动听地讲述。

揭开植物奥秘

距今约19亿年前,原始藻类植物出现;而后经过了大约15亿年的精心准备, 植物开始登上陆地,陆生维管植物诞生;为了更好地适应陆生环境,原始的种子植物约4亿年前出现,拥有花器官的早期被子植物在距今约1.25亿年前出现……渐渐地,各类植物逐渐生长繁盛,共同守护着地球,最终形成了现在这般五颜六色的植物世界。

科普博物馆一点点填补了人们的知识空隙,拓展了知识领域。植物展厅为人们搭建起关于植物的知识框架,每一排上都有相应的知识各就各位,顺序排列。

更新后的展览及时让人们了解了植物

不为人知的一面,如蓝细菌大约在35亿年前出现,它是地球上已知最早出现的产氧光合微生物,也是早期地球大气自由氧的唯一产物。在距今约20亿到15亿年的时间,它们在地球上非常繁盛。

被子植物是植物界中最高级的植物类群,它们因为具有独特的生殖器官—花,又被称为“有花植物”,这个名字让人们更觉熟悉。 世界上最早的被子植物也在展厅中亮相。

辽宁古果和中华古果化石发现于中国辽宁西部,距今约1.25亿年前,属于早期水生草本被子植物类型。也就是说,被子植物起源于约1.25亿年前的早白垩纪,直到距今约8千万年的白垩纪末期,被子植物才在地球上逐渐繁盛。进入新生代,被子植物继续快速分化,最终成为植物界中的绝对主角,占领着地球的大部分陆地。目前世界上的被子植物种类有20多万种,也是现在植物界中数量最多的一类植物。北京自然博物馆的讲解员介绍,它们的发现有力地推动了中国以及全球被子植物起源的研究。

地球的环境通常处于不断变化中,这对于不能移动的植物来说俨然是严酷的。即使这样,在地球表面的任何角落也几乎都生长着各种类型的被子植物。展览如开窗人一般,将知识点“打开”呈现,相关知识连锁触发。眼睛看的读的,耳朵听的,身体可以亲临其境的,多种形式更全面地让观者多维度认识。这种形式在介绍红树林时运用得极为充分。

红树林是从陆地过渡到海洋的特殊森林,因随潮水涨落而出没,故有“海上森林”和“潮汐林”之称。这样的神奇树木对于生活在城市的孩子来说几乎难以想象。展览特别模拟了一处海洋中的森林景象,根干如何艰辛生长在海边滩涂的泥泞中,枝叶又是如何努力向上舒展郁郁浓绿生机,都一目了然起来。小小展景后的幕布贴纸正是红树林所处环境的背景图,靠 近这小小布景前,也有身临其境的感觉。

由于要经受潮涨潮落的侵袭,还要经受海水盐分的侵蚀,红树林植物的生存环境非常恶劣。这种恶劣的生存环境造就了红树林植物相似的生态特征,如胎生繁殖、根系发达、泌盐、拒盐等现象,适于高盐的海边滩涂环境。

植物界的胎生比较罕见,红树林植物的种子成熟后不从树上脱落,而是在果实内部开始发育,渐渐地变成带有胚轴的“胎生苗”。胎生苗从母株吸收营养并利用胚轴上的皮孔呼吸,长成尖尖长长的像“笔”一样的锥子,直直落下,插入软泥中,慢慢长出根和叶片,翻开生命新的一页。展览用一段详细的文字展板将这些内容进行生动的介绍。至于种子如何萌发形成胎生苗,胎生苗又是如何脱落的,展览又使用了描绘清晰的分步图进行展示。发生在红树林植物身上的种种现象,也都图文并茂做了讲解。

除了红树林植物,寄生植物、食虫植物、荒漠植物、高寒植物、热带雨林植物……展览巧用各种方式,极尽所能地展示着植物的多样性。

以千奇百怪的生存方式,植物与人共同生活在这个地球上。这种关系融洽且相处巧妙,也使得展览有多种表现这种牵连的方式。展览横向、纵向展示并用。为了展示植物的适应性,展览又用一面墙的空间,展示被子植物形态各异的叶子、果实和种子等等。这些超乎人类想象的生存特点,都是对生存环境适应的结果。

成全人类生活

人类睁眼看世界时,周围就已经簇拥着万千植物。

大多数植物都有着平易近人的一面。食不果腹时,人们采摘植物果实度日;钻木取火,告别茹毛饮血的生活;靠草木构建落脚的巢,告别洞穴,进入巢居时代……后来,神农尝百草,教民耕种,开启农业时代;蔡伦造纸,人类的书写文明和文化传播进入全新的时代。人类历史离不开植物的参与,即使在各类技术都已得到急速发展的今天,植物仍然是整个人类社会的基石。

除了作为人类物质生活和经济生活的基础之外,植物在人类宗教信仰、精神文

明和审美情趣方面,也扮演着不可替代的重要角色。

在“植物与人类”单元,展览将两者之间种种剪不断的关系分类、举例展示,原来人类比想象中更离不开植物。

几千年来,人类的主食植物基本固定,没有重大改变,但从人类最早时期的采集活动到驯化植物品种、发展农业,再到当今最新的育种技术和转基因技术,可供人们选择的食用植物种类和品种越来越丰富。人们常说,人是吃五谷杂粮的;中国还有句名言:“四体不勤,五谷不分。”究竟“五谷”指的是什么,却众说纷纭。《黄帝内经》中有“五谷为养”之说,五谷指的是“黍、菽、秫、稻、麦”,而《孟子·滕文公》中是“稻、黍、稷、麦、菽”。而现在所谓五谷杂粮,多指稻谷、麦子、高粱、大豆和玉米,米和面之外的粮食称作杂粮。

展览为了让人们分清五谷,便清楚明了地找来了实例进行展示,还将不同类别的作物再做细化分类,如安东陆稻、南特号水稻、红芒水稻等,多穂高粱、北京红高粱、带着遗杂编号的高粱等等,看过展 览的人,从此再也不会不分五谷,甚至还能说出些门道。

展览使得原本熟悉的东西,更加细致地呈现出鲜为人知的一面。

水果和干果主要来源于植物的果实和种子,为人们提供了丰富的蛋白质、维生素和微量元素。随着交通运输业和贮藏保鲜技术的发展,人们现在可以尽享世界各地的美味水果和干果。在展厅里,就连日常生活中常见常吃的水果干果,也变得具有科学气质。腰果、槟榔、龙眼、荔枝、红松、核桃、银杏、山杏仁、海棠果、美国山核桃、南酸枣、蛋黄果……被分门别类装在圆形透明的玻璃器皿中展示,大大小小、造型各异的它们,竟然规整得有了一种形式美。

蜂蜜是人们日常生活中非常喜爱的食品之一,市面上销售的蜂蜜品种繁多,它们分别来源于不同植物的花蜜。作家杨朔曾写过一篇名为《荔枝蜜》的文章,被收录到小学课本里。作者在文章开头写自己曾被蜜蜂螫了一下,因而看到蜜蜂心里就不舒服。文章继而描写荔枝蜜的甜香,不觉动了情。“从化的荔枝树多得像汪洋大海,开 花时节,那蜜蜂满野嘤嘤嗡嗡,忙得忘记早晚,有时还趁着月色采花酿蜜。荔枝蜜的特点是成色纯,养分多。住在温泉的人多半喜欢吃这种蜜,滋养精神。热心肠的同志为我也弄到两瓶。一开瓶子塞儿,就是那么一股甜香;调上半杯一喝,甜香里带着股清气,很有点鲜荔枝味儿。喝着这样的好蜜,你会觉得生活都是甜的呢。”

在展柜中,这诱人的荔枝蜜就与荆条蜂蜜、刺槐蜂蜜、糠椴蜂蜜、油菜蜂蜜、紫苜蓿蜂蜜、紫云英蜂蜜、乌桕蜂蜜一起,被装在同样大小质地的展示瓶内,它们的颜色、清浊、是否有沉淀,观众可以一目了然。课本上的抽象文字在博物馆里有了对应的具象,一些源自珍稀植物的蜂蜜也能让参观者长见识,达到了扩展知识的目的。

人们每天必须摄入适量的糖、脂肪、蛋白质、维生素以及水和无机盐等物质,才能正常地开展其他活动。原来,其中糖、维生素和微量元素最重要的来源就是植物,豆类则是素食者的主要蛋白质来源。

在被榨取出人类所需物质前,它们是藏在哪里的呢,展览一一解密。

满足人类需求

远古传说中的神农氏不仅教人们如何种植饲养,而且遍尝百草以医民恙。20世纪70年代,中国科学家屠呦呦的团队从植物中提取出青蒿素,挽救了数以百万计疟疾患者的生命。植物药效不是由神农氏第一个发现,屠呦呦也不是最后一人,人们将不断从植物医药宝库中挖掘出新的发现。

展厅将拥有清热解毒、化痰止咳、祛风除湿、安神理气、止血等功效的药用植物被制作成各种便于内服外用的药品前的本真模样,分门别类盛放在圆柱形的玻璃容器中,再整齐排列展示在搁架上。裹在糖衣、胶囊壳里的药粒,溶成液体的药水

等等,原来就是或远或近地生长在人们身边,样子也并非有多奇特。植物展厅用看似简单的展品陈列方式,让自带奇效的植物,看上去并不平凡。

食用油的来源也是植物,主要由植物的种子压榨而来。不同植物来源的食用油含有的脂肪酸不同,对人体功能也不同。展架上,橄榄油、大豆油、花生油、椰子油、玉米油、油菜油、棉籽油、向日葵油等不同来源的植物油被依次排列。深深浅浅的颜色,将带来各异的营养价值和滋味。

除了食用油,植物提供的油脂在整个国民经济中都占有非常重要的地位,它们被广泛应用于纺织、机械、冶炼、制皂、油漆、橡胶、塑料、制革等行业。当世界能源短缺的局面持续紧张时,许多国家都在积极开展利用油料植物转化生产生物柴油的研究。

此外,纤维植物、香料植物、染料植物,以及其他具有重要经济价值、在人类 生活中扮演着重要角色的植物,也都以本真或加工后的模样展示出来。

早在人类出现之前,植物就是所有动物的生存基础。人类出来以来,人们陆续发掘植物的各种功能为己所用,并最终发现,植物已经深深扎根在社会生活的各个角落。植物对人类生活的重要性,远非展览择要介绍的这些方面,但展览向人们展示了植物蕴藏的无限可能。植物的多样性和与人类生活的密切程度,无需多言,也可见一斑。

在展览的最后,五十多个国家的国花图片齐齐在展厅图片墙上“开放”,这让参观的人们不得不承认,辽阔植物世界远非人们已了解的这般,更广阔的新奇植物世界在博物馆之外。要了解植物,还要到更辽阔的世界去,或许这就是植物展厅的作用。

经历了20亿年的漫长旅程,经过遗传与变异、适应与选择,植物将自己多姿多彩的风貌,有规律地呈现出来。展览吸引人们走进植物的世界,将人们容易忽略的细节,拆分、放大、讲解给人们看听学,它推动着人们迈开双腿走出展厅,去发现曾经被忽略的存在。

春日连绵照眼的紫云英与新绿茶树,秋日香气沉沉的桂花晴雨录,夏天有无尽花草争艳吐芳,冬天耐寒的松柏挺立傲骨……日常生活里随处可见的植物再也难以被忽略,它们照顾好自己,舒展着美好姿态,也大方地分享着自己的所有,在四季轮回间,向人们展示出最自然质朴的一面。

就在植物展厅进行更新的同期,北京市科学技术研究院科学传播中心成立了,北京自然博物馆、北京天文馆、北京麋鹿生态实验中心等十三家单位成为首批成员。未来,北京市科学技术研究院科学传播中心将开展自然科学研究与科普研究、科学文化传播与公众教育等,北京自然博物馆将更充分地发挥作用。

红松球果,种子可作干果食用

丰富的展品及展陈方式让参观者可以近距离了解欣赏各类植物

各种药用植物的“真面目”在展览中一一解密

桫椤树树干

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