微软与百度,只是合作无人驾驶技 术这么简单吗?

Business Times - - Content - 撰文/王永

2017 年 7 月 18日,微软与百度在美国宣布,双方将携手推进全球自动驾驶技术的发展与应用,而且作为 Apollo 开放平台的一员,微软将在全球除中国以外的地区为百度Apollo开放平台提供微软智能云 Azure 服务。

事情说到这里,微软的行为多少有些明了了:无人驾驶技术作为新技术的代表,在未来拥有广阔的商业空间,微软此次借机通过与百度合作共同发展全球自动驾驶技术,无疑为自己未来的核心业务—云服务,打好了基础。

微软不想做,但不得不做

前段时间,微软的“裁员门”事件沸沸扬扬,但其实也是微软的无奈之举。因为新兴技术的更迭,使传统的硬件、软件服务面临巨大的挑战。

据微软财报显示,微软传统的软件和硬件的销售量都在下降,同比下滑近26%,而新技术智能云服务营收却达到68亿美元,比去年同期增长11%。巨大的反差,让微软不得已对自己的业务重心进行调整,无人驾驶技术正好为微软提供了一个契机。

众所周知,无人驾驶技术实现,需要是建立在高度精准的计算基础上的,通过机器学习技术依据深度神经网络技术的加速优化,提高自动驾驶汽车的安全性,而微软 Azure 全球云可以帮助百度无人驾驶技术解决这一问题。通过结盟百度Apollo平台海外巨大的云平台需求推动 Azure云服务进一步增长,同时在自动驾驶时代分一杯羹,不失为一步妙棋。

除此之外,无人驾驶技术广阔的市场空间弹性,同样让微软没有拒绝的理由。据预测,到2025 年,全球无人驾驶汽车市场规模将达到420亿美元; 2030 年,将有 1.2亿辆不同程度的无人驾驶汽车上路;2035年,无人驾驶汽车将占全球汽车销量的四分之一。

百度“另有所图”

相比微软需要依靠自动驾驶技术,来奠定自己将来的云服务巨头位置,百度选择与微软合作,也是算另有所图。

从前不久的AI开发者大会当天宣布与福特、戴姆勒达成合作,成立 Apollo 美国子公司和新加坡子公司都表明了百度对自动驾驶产业的野心并未局限在中国本土。

在汽车制造领域,微软已与多个领导品牌携手,拥有丰富的合作经验,帮助众多汽车制造商获取来自传感器和联网汽车的海量数据,并将这些数据转化成可行性信息。再加上此次合作,微软将为中国以外地区的 Apollo 平台提供 Azure 智能云服务,为百度无人汽车的走向全球,提供了强大的技术支持。

写在最后

无论是全球无人驾驶技术投入最多的谷歌,还是在应用上更加全面的特斯拉,还都在处于无人驾驶技术的摸索过程。

所以,在笔者看来,此次百度与微软,并不是合作无人驾驶技术这么简单。相反,无人驾驶技术更像是双方对于技术上磨合的“试验品”,以无人驾驶为“引子”,作为双方在技术以及应用上的一个融合。至于擦出怎样的火花,谁又知道呢?

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