押宝自动驾驶,其实Lyft的路并不好走!

Business Times - - Content - 撰文/王永

每个身处自动驾驶领域的人都知道,距离自动驾驶技术真正成熟,还有很长的路要走。鉴于自动驾驶技术商业化的难度,目前场内各家的合作与联盟关系已经非常复杂而且极其的困难。

但是,在全球的自动驾驶技术被谷歌、英特尔以及英伟达这些科技巨头所承包,未来商用模式又寸步难进的情况下,Lyft为什么要以身涉险,加入自动驾驶领域这个未知的市场?

“残酷”的市场淘汰规则

市场竞争宛如自然生态的生存至理——物竞天择,弱者终究会被淘汰。自动驾驶技术被看作是拥有美好前景的领域,谷歌、英伟达等科技巨头早于几年前,就开始投入研发,并取得成果。而作为 Lyft 的同行竞争对手,Uber也在 2015 年从卡耐基梅隆大学挖走了大量顶尖的机器人人才,以此组建了自己的自动驾驶团队,这让Lyft 深深感受到了压力感。

而至于为什么 Lyft在明知自己已经迟到一步的情况下还会选择加入这场充满竞争又昂贵的竞赛中,Lyft 首席战略官 Kapoor表示自己别无选择。“我们坚信这是世界发展的必然方向,而我们必须成为竞赛中的一员。仅仅站在一旁看着合作伙伴行动并不能让我们知道技术发展的具体方向。”

如其所言,聪明的科技公司,如谷歌 Waymo,研究自动驾驶软件;聪明的芯片公司,如英伟达,提供计算能力;聪明的零部件供应商,如德尔福,生产零配件;聪明的汽车制造商,如通用,完成整车的制造 ...... 而所有这些需求又都是Lyft 所需要的,所以,想要在未来市场占据主动性,Lyft必须要赌一把。

以小搏大,前途未知

众所周知,自动驾驶领域是一个十分烧钱的技 术,再加上其未来的商业模式并没有一个明确的定义,使得很多对于感兴趣的投资者都望而却步。

相比于汽车厂商,对于 Lyft 这种公司来说,将来之不易的资金投入到自动驾驶方面,要冒很大风险。看一下其它公司要烧的钱就知道了:福特投入了 198 亿美元,通用也有 166 亿美元。

Lyft虽然最为仅次于Uber的没股票第二个汽车共享厂商,拥有70万名司机,覆盖了350 个城市,但是 Lyft 的市值只有75亿美元,想要进入自动驾驶领域,这些钱是远远不够的,这无疑为Lyft的自动驾驶道路打上了一个巨大的问号。

尽管,在 2017 年 4月份通过新一轮的融资,收到了高达6亿的募资,但是这对于深渊巨口的自动驾驶来说,无疑为饮鸩止渴,是远远不够的。

写在最后

巨大的资金压力,使得人们对于Lyft 这种以身涉险,强行研发自动驾驶并不看好,然而对于Lyft自身来说,也许是对于市场的无奈妥协。

自动驾驶驾驶未来拥有着广阔的市场空间, Lyft想要在未来的市场大有作为,就必须忍受过渡期的阵痛,Lyft的自动驾驶之路,并不好走。

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