PREMIUM ECONOMY

已有更多航空公司推出及改造豪华经济舱,这种介于公务舱及经济舱之间的产品是否值得选择?

Business Traveller (China) - - CONTENTS - 文/Dominic Sebastian Lalk

已有更多航空公司推出及改造豪华经济舱,这种介于公务舱及经济舱之间的产品是否值得选择?

因为经济局势的关系,世界各地的航空公司都在试图削减成本,使得经济舱机票的价格能够具有吸引力和竞争力,但与此同时,针对那些预算比较充足的旅行者,航空公司也想去满足他们,在昂贵的公务舱和平价的经济舱中间找到一个成长的机会点。为此,航空公司们引入一个中间范畴的舱等,吸引那些有预算考虑的商务旅行者及那些渴望更舒适旅行的休闲旅行者。

这种豪华经济舱(Premium Economy),有的也叫超值、高端或特级经济舱等等不同称呼,在用字上是有点矛盾修饰过。在1991年首次由台湾长荣航空引入这个舱等概念,后来改名为菁英舱来避开“经济”这两个字,突显它的豪华程度。它们首先在台北航线将其在波音747客机里的两个经济座位移除,额外添加6英寸的腿部空间和安装6英寸电视在座椅前方,这在1990年代初还是一种创新的改革。

从那时起,豪华经济舱已经经历 了许多变化,现在航空运营商都在争夺该市场旅客,让他们认可这个“升级”的产品,了解它与经济舱的不同性,舒适度和票价介于公务舱、经济舱之间。在这个过程中,一些航空公司比其他人更仔细地在设计豪华经济舱产品和定位,以免损失了原有公务舱的客人,而且让其他经济舱的客人意识到,只要多付一些钱升等,是一件划算的事。

多付钱享受豪华经济舱

亚太航空公司继续引领高端经济市场的竞争,像是新西兰航空常常在不同评选比赛得到豪华经济舱里的第一名,这个项目的竞赛很受到新西兰航空首席执行官Christopher Luxon和他的团队所重视而努力寻求灵感。

新西兰航空之所以获得客户认可是因为它提供了更多的舒适性,而且让乘坐的人感受到自己被礼遇,宽广的座位间距达41英寸,比起同行类似舱等多了3英寸以上,使得坐在高端经济舱的客人在进出座位 时,不会碰撞到邻座的乘客。也许有人会认为,仅因如此,是否真得值得多付比经济舱多近一倍价格来升等?我会说是的,因为你不仅得到比较不受拘束的41寸座位空间,同时可以享受到更优质的餐饮服务。

新西兰人以他们生活在一个地球上最纯净且拥有先进的美食引以为豪。他们把这些新鲜而丰富的海鲜、肉类带上机舱,认为这代表着新西兰,为豪华经济舱客人提供了一系列清新、就地取材的餐饮选项,从著名的羊排到南太平洋的深水鲈鱼(hapuka)等,而每道菜也都伴随着新西兰葡萄酒选择,许多食材都是精选来自一些小型独立的供货商。

而在塔斯曼海对岸悉尼的澳大利亚航空,也同时在豪华经济舱获得了强大立足点。就如同新西兰航空,它的邻国已经成功地设法说服客户,值得付出额外金额去得到更好的服务。澳航自从2008年初引进这种座舱之后,也以更大的座位空间、舒适的羽绒被、高质量的机上食品和饮料、明显区隔的客舱

安排,为澳航空赢得相当数量的优选经济舱客人。然而,根据Flight Center大中华区运营总监David Frase表示,它的受欢迎程度面临着一个“挑战”,是因为由亚太地区到澳大利亚的某些航班上并没有设置这个舱等。

澳航创意发展和客户体验的负责人Kylie Morris表示,乘客往往在长途旅程时会很感谢有超值经济舱的出现,例如从澳大利亚到伦敦和洛杉矶的航班。但是在相对较短的飞行旅途里,客户不然就是愿意到公务舱,不然就屈就一下到经济舱去。Fight Center公司的Simon Fraser也呼应这个说法:“人们是愿意为一个好的高端经济舱产品支付合理的金额,但这个想法比较适用长途航班上。”

亚洲市场的发展竞争

在日本,当地的两大竞争对手航空公司全日空和日本航空对于提供高级经济舱的产品经验,已经建立了坚实的基础。全日空的这个特色产品是用于服务欧洲和美国的长途航 线,日本航空则多是用于到南亚的中程航线。在过去两年中,这两家航空公司已经分别调整他们的客舱,以提供一些最新体验,包括大的搁腿软凳,可调节脚踏板,并且从公务舱的餐饮里挑选部分提供给豪华经济舱的客人。

最大的两个韩国运营商-韩亚航空和大韩航空尚没有提供豪华经济舱的产品;而在中国大陆,这一概念仍处于起步阶段。中国三大航空公司-国航、东方航空和南方航空,只有国航和南航推出这个产品,但也不是在许多机型上都有。

国航在空客330-300和波音777-200的飞机上设有豪华经济舱,南航则是在空客330- 200和波音777-200的机型有安装这种座位,南航的高端经济舱后来更名为“明珠经济舱”,据说是为了更符合商务出差标准。

目前这两家航空公司在他们最新的机队梦幻客机波音787(南航)和波音747-8(国航)都还未安装豪华经济舱,只是在经济舱的座位多增加一点伸展空间,并没有提供额外的服务。

对于国泰航空来说,客户对于“中间产品”的反馈是喜忧参半。根据2012年的公布,他们在一些路线上一直遭遇到很难填补其高端产品的问题。事实上是,乘客只有当长途飞行时,才认为额外的空间是有付出价值的。因此,国泰航空对于航班从香港到欧洲和美国那些航班超过10个小时的线路上,没有填补高端经济舱的困难,但是对于飞行更短的距离时,客户没有看到支付豪华经济舱座位的价值。

也因此,国泰航空去年开始减少飞往澳大利亚豪华经济舱座位的数量,以换取更多的经济舱座位,反映当前在澳大利亚市场的需求。它还决定在中东和南亚市场撤除该产品,首先受到影响的变化是国泰航空从4月起飞往巴林、多哈、迪拜和沙特的航班。从今年10月开始,飞往钦奈、科伦坡、德里、海得拉巴、马累、孟买的航班里也会开始取消豪华经济舱座位。

然而,他们也是选择路线逐步改装的,特别像是马累和科伦坡,将保留三级包括高端经济舱座位的配置至少到2016年。也就是说,国泰航空只是主要在卖经济舱和公务舱的座位,但是它的飞机仍然是三舱配置直到改装完成,因此在繁忙航班之时,国泰航空的马可波罗俱乐部常旅客、寰宇一家翡翠或蓝宝石级别成员则可以获得升级到高端经济舱的机会。国泰航空也计划推出一个全新更高端的豪华经济舱,引入到新空客A350XWB宽体飞机的舰队里。

印度的创新

如果国泰航空的案例表明,豪华经济舱唯一可行的情况是超过10小时的飞行,印度最近的情况下启动Vistara则是相反的例子。

去年新加坡航空与印度塔塔集团合资成立的航空公司Vistara成立,在今年初推出一个仅在国内提供全

左页与本页:新加坡航空优选经济舱;新西兰航空豪华经济舱

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