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回顧当年世界第一间机场休息室。

Business Traveller (China) - - CONTENTS - 文/何展程

1939机场休息室/回顾当年世界第一间机场休息室。

飞机起飞前或降落后,如果仍有时间,大多公务、头等舱、尊尚飞行的乘客都会亭进入机场休息室的优惠,吃、喝、休息、工作或淋浴,即使经济舱的乘客也可使用付费贵宾厅。但这些都与当年世界第一间机场休息室不同。

第一间机场休息室在1939年出现,美国航空的Admirals Club贵宾室在纽约拉瓜地亚机场开幕。贵宾室的诞生,是因为当时美航主席C R Smith想向商用航空业的支持者表示敬意(当时人数不多),会员称为“Admirals”。

前任纽约市市长菲奥雷洛·亨利·拉瓜迪亚当时受政治问题影响,但正因这个原因,促使休息室的成立。外界批评他在机场的办公室又大,设备又齐全,所以最后他决定出租这个办公室。美航立即接受这个地方,这样,第一间机场休息室就诞生了。

开设休息室目的是为会员在起飞前或降落后提供一个休息的地方。“Skippers”(退休空服)会帮会员预订机位、预留机位和点选飞机餐。

这休息室很简单,只有数个座位,而没有提供食物,内里有酒吧提供饮品和帮会员存放稀有和珍贵的酒方便日后品嚐。早 年,休息室开始时只有9个人,会籍只限於飞行常客和贵宾。

美航把贵宾室概念引进后,继续於1941年在华盛顿国家机场开设第二间休息室。

1967年,美航开放会籍,让顾客可付钱入会。尽管这个概念已很成熟,但仍然运作到今天。1967年入会费用为每年US$25(RMB160),永久费用为US$250(RMB1,600)。当时差不多所有Admirals都愿意付钱保留会籍。

尽管航空公司有多努力,休息室这个概念并不是即时传到国外。在亚太区,主要航空公司到1970年代才引入贵宾室。1973年,澳大利亚航空在悉尼和墨尔本开设Captain's Club贵宾室。1974至1975年引到旧金山、檀香山、斐济的楠迪和曼谷。贵宾室是一个优越的产品以吸引头等舱客人(他们会自动成为会员)。Captain's Club会员能使用贵宾室、优先办理登机手续和得到特別的协助。贵宾室里提供餐饮服务。

其他主要航空公司也纷纷跟上这个潮流。国泰航空1970年在香港旧的启德机场开启了第一个Discovery Lounge。而新加坡航空就在1990年於樟宜机场二号大楼为头等舱和莱佛士公务舱(Raffles Class)客人开设了银刃(SilverKris)贵宾室。

1939年美国航空在纽约的Admirals Club贵宾室

1981年澳大利亚航空在悉尼的

Captain's Club贵宾室

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