Instagram的创业故事算是结局圆满吗?

Facebook和Instagram都实现了各自的阶段性目标,但创始人的离去令后者的未来充满变数。

CBN weekly - - 商业评论 /商业就是这样 - 文 |李蓉慧

美国时间9月2 4日,据《纽约时报》报道称,被Facebook收购的图片分享社交应用Instagram的两位联合创始人—现任CEO凯文·希斯特罗姆和CTO麦克·克雷格即将离职。这个消息很快也由希斯特罗姆本人证实。

2010年10月上线的Instagram是硅谷历史上用户自然增长最快的软件之一:上线两个月便获得100万注册用户,一年后注册用户超过10 0 0万。这款现象级的产品,在运营还不到一年半、团队只有区区13个人时就被Facebook看中,以10亿美元的价格收购。

在硅谷的技术公司中,一旦创业项目被收购,创始人会在短期内选择离开,这已经是一种普遍现象。但Instagram的两位创始人告别团队,距离这款产品被收购已经过去了六年半,其间他们依然活跃于公司的日常管理和产品开发等环节。

现在,两位创始人即将离开的消息也是一个契机,让外界再次审视发生在6年前的那笔交易,是否真的促成了一次足够完美的“创业-收购”案例?

狙击对手 对Facebook来说,2012年付出的那10亿美元是花得很聪明的。2012年时它虽然已经成长为全球社交网络之王,“新人”Instagram的增长势头亦不可轻视,足以构成巨头的“心头大患”。这笔收购完成后不久,Facebook曾两次对另一款年轻人喜欢的社交应用Snapchat发出收购邀约,但全部遭遇拒绝,使得双方的对手关系业已明确。幸好,不愿失去年轻人市场的Facebook手握Instagram这张好牌,开发出动态限时故事—“Stories”这项功能,用以对抗Snapchat发明的“阅后即焚”,而现在Instagram Stories的用户数量已经是Snapchat的两倍。流量助力 Instagram充分利用了Facebook的平台流量,6 年间从3000万月活跃用户一路成长为目前月活突破10亿人的“超级应用”,产品形态也一路丰富,成为集拍照分享、阅后即焚、直播、电商导购、品牌广告于一体的超级社交网络。鉴于它当下在年轻用户中的受欢迎程度,很多领域甚至出现“Instagram时代”的说法。

据说Instagram两位创始人在产品被收购后,仍一直力争保证产品的简单形态,但谈到流量变现问题,他们也认为,这是一个互联网公司的必然使命。反观同样被Facebook收购的WhatsApp创始人的离职故事,据《华尔街日报》报道,双方团队在关键的产品战略上始终无法达成共识。控制加强 据美国媒体的报道,凯文·希斯特罗姆和麦克·克雷格之所以选择离职,很大程度上是涉及到Facebook正在加强对Instagram的控制,以及由此导致的团队人事变动频繁等问题。

当公司成长到一定规模,双方对产品形态的演变和实际运营控制权的争夺注定会变得更加紧张。事实上,从收购完成的第二年起,Facebook便陆续派驻自己的高管进入这个创业项目的管理团队,他们的重要任务之一就是探索商业变现方案。近期用户登陆Instagram时,总会出现建议使用Facebook账号登陆的情况,或引导用户将内容分享到Facebook平台,这些都是Facebook进一步加强控制的证明。产品变化 这些年,为了帮助Facebook对抗竞争对手, Instagram推出了支持长视频内容的IGTV,下一步将推出而基于IGTV、名为“IG Shopping”的购物软件。而这款产品早期那些很有温度的功能,诸如针对大学生用户的单独群组、照片拍摄和分享,如今已经成了基础功能,也因此少了很多创业项目特有的梦想色彩。

至此我们已经不难理解,希斯特罗姆针对离职的声明中为何会出现“计划花一些时间再次探索我们的好奇心和创造力”这样的表达。当年Instagram被10亿美元收购的故事也引导一批创业者成为硅谷“创业神话”的一部分。现在,两位创始人选择重新思考、创造世界需要的东西,意味着一个新的轮回即将启程,而他们留给Facebook的这款超级社交应用,赚钱和流量才是它最重要的使命。商业就是这样。

李蓉慧是本刊特约记者。这个栏目已经持续6年,是《第一财经周刊》最受欢迎的栏目之一。联系她请发 Email:ronghui819@gmail.com

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