家具业的“快时尚”

快时尚的消费概念,零售商和科技企业的联袂合作、力推“更快,更便宜,更多选择”的购物体验,促动家具业变革。

CEOCIO - - Contents - 艾博·索瓦尔 之华媒体专栏作家,先后为Ad Age、brandchannel、interbrand 等撰稿。联系方式:info@zhstudio.net

电商巨头亚马逊曾自诩为“The Everything Store”(无所不有的店家),但很长一段时间以来,概因不愿受其库存“笨重”的拖累,亚马逊在家具板块为提供消费者的选择并不是那么丰富。

这样的缺门显然不吻合于这家巨无霸企业在各个领域都要攻城略地的基因。借技术上带来的突破以及服饰领域“快时尚”如今在家具消费领域的渗透,亚马逊近来也在家具与家什产品板块明显加紧投入与布局。

据《华尔街日报》报道,亚马逊公司不仅增加了家具与家什用品的供货选项,而且还为此投入新建了四个大型仓储中心;在部分城市,公司承诺在1~ 2天将订单家具产品送达客户家中。与此同时,亚马逊还鼓励消费者参与设计自己心仪的沙发或者其他类型家具,从而获得定制的独特乐趣。

“如今的消费者喜欢与他们的家庭或者办公空间进行‘互动’,如同他们与自己的衣柜那样,”业内专家、同时也是 Homepolish 公司的联合创始人与CEO的诺阿·桑托斯评价道,“可以说,没有哪个空间可以被称为‘已经成型了、不会再改动了’——人们需要持续地更新所处的空间来反映自己的喜好和品味……。”

可以说,快时尚的消费概念,零售商和科技企业的联袂合作,力推“更快,更便宜,更多选择”的购物体验,使得当今年轻消费者有了足够的底气来“耻笑”等待八周的沙发交付这样的古董思维。

线上线下、B2C/B2B/B2D共存

根据摩根士丹利的分析报告,亚马逊目前占据家具在线零售的17%市场份额。除亚马逊外,家具与家什产品的垂直电商还有诸如 Wayfair 和Overstock.com 等强劲竞争对手。而在线下,包括 Ikea、pottery Barn 和 Crate & Barrel 在内的实体店可谓都是老牌连锁店家。

而最新进入该领域的一条“鲇鱼”是一家名叫 Cloth & Company的初创公司,于2016 年10月才创立。这家科技企业依托先进的数字纺织印刷和3D建模技术,提供家饰材料的定制化生产,从而颠覆了以往8 ~ 12周交付的行业标准、而能在短短数天时间之内完成交货。如今,不仅像塔吉特(Target)这样的大型实体零售商与之达成合作关系,Cloth & Company 也成为亚马逊家具板块的材料定制伙伴供应商。

Cloth & Company公司联合创始人梅甘·维克是Wayfair电商公司的前创意总监。她介绍道,目前公司还是聚焦于B2B业务,未涉足直接面向消费者的业务,但今后 Cloth & Company 完全有可能成立一家B2C的电子商务公司。与此同时,该公司紧接着接下来的规划是拓展B2D 领域的业务— —也就是面向设计师群体进行合作。“我们正在开发一个专有的平台,”维克表示,“籍此我们可以与家装设计师零距离合作,推出他们的客户喜欢、或者具有潜在推广价值的定制产品。”

毕竟,有了像 Cloth & Company 这样的科技公司存在,电商平台不再需要保有一个月以上的库存,而设计师们也可以在客观上承担更大的设计风险,这于终端消费者而言均不啻为福音。

无止境的SKU

家具与家什产品构成了现今美国零售业1000 亿~ 1500亿美元的产业规模。根据巴克莱银行的一份统计报告,家居产品在线零售仅在2015 年即增长了18%,成为电商行业无可争议的重量级板块之一。

尽管该领域有形货品的品类数量增长迅速,然而试想一下由电商与科技新锐公司(如Cloth & Company)联袂而新增的“几乎是无止境的”虚拟 SKU计数,我们或许依然会对行业未来的发展空间心生敬畏。目前,由Cloth & Company 和全屋家具知名品牌 Skyline 合作推向市场的定制型家具产品包括软垫家具、窗户造型、沙发套、装饰抱枕,还有长沙发、长椅、甚至褥榻等。值得一提的是,所有这些家具都是“快递友好型的”,在订单确认后的六天之内即可由UPS 或者 FEDEX运送到消费者家中。

而前述提到的 Wayfair电商平台业已开始尝试运用VR(虚拟现实)和AR(增强现实)技术来优化消费者体验,这也进一步使得“选项无之境”在用户的消费决策中更趋近于现实。

早在 2014 年,Wayfair就在公司一年一度的“黑客竞赛”活动中邀请业界软件工程师设计通过运用AR/ VR技术来使用户体验家中环境与家什产品适应性及外观的方案。其中脱颖而出的一款原型产品即为一个虚拟室内设计师助手,它能帮助用户全景式地体验一个家装完成之后客厅的空间,并可以随时改变家具套件的组合——甚至到纹理的层面——而个性化定制自己喜爱的配置。

对传统大鳄的挑战

对于老牌的家具零售企业来说,未来的挑战 并非围绕产品设计与质量本身,而恰恰是在于供应链管理。

以全球知名家具品牌 IKEA 为例。这家瑞典出身的企业从“触电”角度而言起步并不算特别早,但是认识到线上家具消费— —在 IKEA高管眼里并不单单只是潮流、而是巨大变迁之后,该公司一方面在电子商务方面急起直追,另一方面,则是在速度、价格、物流这三元方程式中力图找到最佳答案。

随着越来越多的材料和生产用品的增加,在线销售的家具商品在质量上得以大幅改善。同时, IKEA在电商物流也在持续投入,致力于不断优化。例如,在位于加拿大的密西索加地区,IKEA所建的一个物流枢纽中心每周二至周五运营24小时,周六运营16小时,该中心为各类家具订购订单提供配货、包装和对外输送;配货既支持单品订单、也可以一组(批次)的订单同时进行。对外输送接口则通过卡车或者FEDEX快递公司接力送达客户。

最后,千万不要认为IKEA在直接连通消费者端的物流方面仅是一名新兵。作为可持续发展战略的一部分,IKEA在多年来深耕从消费者处“回收并再利用”的循环供应链体系,可以说在“逆向物流”(Reverse Logistics)领域创造了不少教科书级的最佳实践而深得业界赞誉。回到最本质的层面而言,物流不正是实体店与电商平台之间— —尽管两者的物流事实上有着核心的特质区别— —角力与厮杀的最关键战场之一吗?

对于老牌的家具零售企业来说,未来的挑战并非围绕产品设计与质量本身,而恰恰是在

于供应链管理

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