VR影院驾到

当技术重构了观影体验,影院生态也在发生变化。

CEOCIO - - 封面故事 / Cover Story - 正月/文

在北京北三环马甸的大中电器,白色镂空设计的入口上方标注着另一个名字:国美 VR影院。推开大门,在和卖场相邻的一块独立区域里,有一处约 300 平米的影院。用白色 3D打印材料制成的圆球 VIP 厅,像一个巨大的梦境。旁边是可容纳 30人的普通厅。普通厅的座位之间用镭射激光区隔,好似电影里的场景。在炫酷的科技感氛围中,每个座椅上的HTC 和三星的VR设备都在静静地等待着观众。

和传统电影院按场收费不同,现在国美VR影院实现的是按小时收费,采取30 元/ 1小时、50 元/ 3 小时、3小时以上收费 90元的模式。你可以选择看完一部 10 到 20 分钟的 VR电影之后,接着是玩一场游戏还是到影院门口的科技体验区玩一玩其他的新潮产品。

不过,自 6月开业以来,影院运营方北京悦诚视觉科技有限公司(以下简称悦诚科技)表示,正在探讨改变收费模式,可能很快采用

下午 3点之前和之后的分时段统一票价,让好奇的人们更能充分“亲近”VR电影。

实际上,在 VR热浪中,国内外已有诸多影院开设了VR体验中心。如何重新构造VR 技术带来的观影体验并借此营造新的商业模式,这才是VR影院需要思考的问题。

重构观影体验

现阶段的 VR 电影技术特点决定了观影需要佩戴设备,这就需要有人在观影前进行设备的使用指导。而具有交互内容的电影或游戏内容往往还需要人们佩戴着VR眼镜站立或行走,这对很多第一次接触 VR技术的人来说难免心生恐惧,容易在观看过程中因为不知如何操作而需要帮助。这在实际中对影院的服务人员提出了要求。

与传统的影院工作人员以引导为主不同, VR影院的工作人员除了要耐心地对观影人员进行设备讲解并在观影过程中进行帮助之外,还 要掌握片源的选择。在国美 VR 影院,工作人员通过手中的 ipad进行片源选择和播放。

而内容才是VR影院发展的源动力。即将在国美 VR影院上映的两部 VR 电影《Invasion》和《Asteroids》,都是获得日间艾美奖(daytime Emmy Awards)等奖项的佳作。出品方是立志“成为虚拟现实领域的皮克斯”的 Baobab Studio VR动画工作室,三位联合创始人分别为《马达加斯加》导演 Eric Darnell、zynga 公司前副总裁 Maureen Fan以及曾在皮克斯公司担任《玩家总动员2》技术总监的 Larry Cutler。

根据悦诚科技 CEO顾斌介绍,观众可以在这两部 VR电影中“扮演”角色,从而决定剧情的走向。在影片《Invasion》中,观众通过扮演“白兔”角色,可以实现与外星人沟通的重要任务,从而决定地球的命运。VR电影可以让消费者变成一个创作者参与其中,并能邀请身旁的朋友一同加入,从内容上实现观影的社交功能。

而借助后台对观众,基于眼球追踪技术和身体动作的数据,导演和运营方都能发觉观众的兴奋点。这意味每一位观众虚拟体验的结束,都是后台数据的开始。比如,在运营42天之后,国美 VR影院便得到了一个35岁以下、中青年男性为主的用户画像轮廓,偏好互动型的内容,对动画内容评价好于360 度 VR内容。

顾斌认为,随着观众数据的累计,在影院排片上也可以根据观众喜好进行片源选择。悦诚科技在全球有 20 多家片源合作商,也在国美 VR 影院尝试着恐怖、探险、动画等多类型的电影播放。不仅是片源,事实上,以 VR 技术为代表的新电影民主主义浪潮改变了导演与观众之间的关系,也在改变影院的生态环境。

一些欧美 VR 影院则是更直接地参与到影片制造中。去年在欧洲建立最大 VR 体验馆的法国 MK2 VR Cinema,不再满足 20 分钟之内的VR内容,今年开始跟中国的贾樟柯导演合作,计划拍摄 VR 剧情长片。

今年1月才在美国洛杉矶开 VR 体验中心

的IMAX,在去年年底便设立了基金,将内容和开设体验中心列为同样重要的事情。由 IMAX和硬件、媒体等战略合作伙伴共同注资的基金,提出在 3 年内支持制作至少 25项互动式 VR体验内容。基金团队会重点投资由好莱坞片方和导演合作的高端及现象级大制作,同时也会与游戏发行商及其他优秀的内容开发者合作。

IMAX Corporation 首席执行官理查德·葛尔方这样解释这支基金的使命:“我们将充分借助与世界级导演和内容创作者们的广泛合作关系,投资制作能打动和吸引更多受众的 VR 体验内容,充分把握包括 IMAX VR 体验中心在内所有 VR平台所蕴含的机遇。”

寻求商业突破

如果说投资拍摄和现在各大院线投资产业链的模式依然有类似之处,在“片方-院线-观众”的传统影院商业链条中,还在生长新的商业机会。传统电影院以票房收入、电影衍生品以及卖店为营收结构。

在国美 VR 影院中,片方与院线之间的关 系正在发生变化。借助悦诚科技的后台系统,片方可以查看影片的上映情况、播放量等真实数据。而这有望彻底改变传统影院生态中最为人诟病的票房作假问题,也可以在版权保护上实现更为透明的管理。

在观众与影院之间,新的消费场景正在被重新设计。在国美 VR 影院,观影等待区被设计成了一个高科技产品体验区,在这里可以和机器人互动,使用 3D 打印笔,还能玩玩智能宠物狗。

而设置在 3C卖场中的影院出口,正对着苹果、VIVO 和三星三大品牌的柜台。VR影院与门店是国美构建的新零售场景,形成“零售+家电+家装+娱乐+休闲”的整合体验。在国美看来,场景改造是重新定义零售的价值所在,VR影院正是国美的突破口和试验点。

影院与生俱来的社交功能也在被重新想象。VR影院不仅可以观影、体验 VR设备,还可以举办小型聚会。据悉,从 2015 年开始,国美已经完成了超过 150 家门店的新场景改造,改造后的门店,整合了家电、娱乐、休闲、装修、餐饮、金融等元素。

“北京的VR 影院只是开始”,顾斌表示,“今年 9月,西安等第二批城市的国美 VR影院将开幕。”一年内,40家连锁 VR影院将依托国美门店落地。悦诚科技也将在年底上线 Hello VRP,提供线上观影服务。在内容分发上,形成院线和线上链条。现在影片在传统影院上映之后,再在视频网站上映之间有窗口期。VR影片目前也会采用同样的分发模式。

IMAX也将在秋天在上海等城市落地系列 VR 体验中心。与 IMAX 以往在影院中设置IMAX观影厅的运作模式类似,IMAX 会以在影院中设置体验仓的模式来实现落地。IMAX首席业务拓展官罗伯特·李斯特表示,在被网络分流的今天,吸引千禧一代到电影院来是所有传统影院面临的挑战,而 VR 是一个入口。不过,他也承认VR影院的投入较高,现阶段需要各合作伙伴分摊成本。

今年1月在美国洛杉矶开了 VR 体验中心的IMAX,和战略合作伙伴共同注资的基金,要在3年内支持制作至少25 项互动式VR 体验内容

悦诚科技CEO 顾 斌 认 为,随着观众数据的累计,在影院排片上也可以根据观众喜好进行片源选择

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