神话史诗的社交网络

基于新技术产生的人文学术新方向。

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19世纪伟大的历史学家、诺贝尔文学奖获得者特奥多尔·蒙森在他著名的《罗马史》中提到过,恒河上一些神灵连名称都与在伊利索斯河(希腊)和台伯河畔(罗马)的神灵相同……人类远古传说是充满幻想和意义深远的古老自然观的最后反响,但其意义再也不能为人们所理解。

但是仅过了100 多年,蒙森的遗憾似乎正在得到释怀。英国考文垂大学统计物理学家拉尔夫·肯纳(Ralph Kenna)和牛津大学的帕德亚·迈凯轮(Padraig Mac Carron),使用了新的网络分析与统计学工具来分析史诗文学以及神话传说里的社交网络。他们记录了 18 个传说里每一个角

色之间的相互关系,从而帮助社会学家和人文学者解答沉积已久的文学、历史和考古学的问题,并且提出若干以前被忽视的新文学模式。通过计算和推测人物的关系,来自不同的神话传说的数据可能有极大差异,并能因此推测出神话传说里的人物角色是否真实存在,比如通过阿伽门农、雅典娜等一些英雄来分析著名神话之间的相似性和分布。

史诗里的社交网络

几年前,在物理学领域颇有建树的肯纳,发现自己的兴趣已经转移至了神话传说。“统计物理学处理的对象是许多小实体组成的整体,比如由原子和分子组成的气体,所以不能单独研究小实体,而要用统计学的思想来处理整体。”肯纳说,一些物理学家已经开始使用类似的方法,来研究大样本人群的社交网络和相互作用对人类社会的影响。肯纳想把这种研究方法用在神话里试一试,也许依靠统计学分析能够定性、定量地解 读神话传说所“编码”的社会信息。

肯纳和迈凯轮的研究,起源于爱尔兰英雄史诗《劫掠库林之牛》。像大多数中世纪早期的西欧文学一样,它的创作时间和作者是个谜,只能从手稿上的语言形式推断,至少在9世纪这个故事已形成文字并广为流传。之后它被不断修改和传抄,影响达到了不列颠和欧洲大陆。12世纪诺曼-英国人入侵爱尔兰前,一大批性格各异、命运跌宕的英雄围绕着《劫掠库林之牛》发展起来,形成了所谓的阿尔斯特故事群(Ulster Cycle),是中古爱尔兰文学的主体之一。

肯纳和迈凯轮都是爱尔兰人,这个故事他们耳熟能详,借助网络分析算法可以使故事的模式清晰可见。他们利用社交网络揭示了哪些人是更强大的“连接点”,或者计算出两个人的“平均连接距离”来推测人物的关系。来自不同的神话传说的数据可能有极大差异,并能因此推测出神话传说里的人物角色是否真实存在。

除了《劫掠库林之牛》,肯纳和迈凯轮还通读了《贝奥武夫》(Beowulf)和《伊利亚特》(The Iliad)两部史诗,记录每个角色每次出现时会与哪些人进行互动。最终他们得到了每个故事角色之间的社交网络,并将其与已经建立的真实世界的社交网络,比如科学家网络或者爵士音乐家网络进行比较。

他们的研究结果发现,有些史诗基本上是虚构的,但有些则极有可能是真实的。其中《伊利亚特》的真实性最强,《贝奥武夫》的故事也可能是真实的——除了贝奥武夫本人。不像故事中的其他人,这位主角可能是几个英雄人物的合体而已。《劫掠库林之牛》则更像是纯粹虚构的故事,这在其中的几个比较荒唐的角色身上体现得尤为明显。

游戏中的维京朋友圈

2014 年年度最佳独立游戏之一的《旗帜的传说》,故事线悠远动人,展现了巨人和人类两个种族追寻、抉择和战斗的维京世界。当时有资

深玩家就脑洞大开地把角色们说的话当成他们发的朋友圈。“已经在路上好几个月了。当我们到达Strand 时,第一场雪悄然而至。这座Varl 人(巨人)领地上最大的贸易城市,也是我们回归首都前的最后一处收获。”“滞留的旅行者警告我们穿越 Ridgehorn 的途中有土匪活动,不过那是我们回家的必经之路。”“我们的领队看起来漠不关心,也许他和我有同样急切的心情。我们会在这里休整一天,并且从领主那里打听一下前方路上的事情。”“这里似乎并不太平。”玩家们在彼此交流中发现,他们似乎在距离某些“真相”越来越近。

的确,肯纳和迈凯轮也正在使用网络理论和统计学,分析了冰岛传说里面超过1500 名角色之间的的“朋友圈”。冰岛传说是古斯堪的纳维 亚语传说的一部分,讲述维京时代发生在冰岛一带的传说故事,它们发生在千年以前的冰封之地,于百年之后被首次记录下来。肯纳和迈凯轮记录了传说里每一个角色之间的相互关系,从而组成角色们的“社交网络”。

分析显示,冰岛传说里面的人物通常比较真实,《尼亚尔传说》(Njal's Saga)和《拉克丝达拉传说》(Laxdala Saga)的社交网络里有许多重叠的部分。迈凯轮解释说,“我们还不清楚为什么会这样。不同寻常之处还有《拉克丝达拉传说》里涉及到许多女性的互动。”有理论表示《尼亚尔传说》使用了《拉克丝达拉传说》作为来源,而后者则描述了一个女人和她的四次婚姻的故事。

研究还发现,许多维京传说实际上是家族传奇,用来记录家族辉煌的过去。“与人们的普遍想法不同,出于对未来和平关系的期待,一个家庭的孩子被送到另一个家庭进行培养,但这通常并不能避免日后的冲突,甚至可能导致更恶劣的相处关系。”

而且,活跃的、处于朋友圈中心的一些人并非是故事里的英雄角色,他们通常是那种隐藏在幕后,拥有庞大资源和强大影响力的人。有些“配角”出现在了他们研究的五个不同的传说里,而且可以看到他们的社交网络连接是多么丰富。“我们开始思考这些传说到底为谁而书,以及这些深藏功名的人在传说里是多么重要。”

加州大学洛杉矶分校的民俗学家蒂姆·唐荷林尼(Tim Tangherlini),曾通过美洲民间故事和神话的母体地理分析,来呈现美洲移民分布和迁徙的路线。“有时候,你无法直接辨别出一些神话传说里的潜在关系模式。受过良好训练的读者通过思考可以分析出来,但对其进行客观阐述的方式却比较有限。”他开设的是计算民族习性的学科,它是基于新技术才产生的一些人文学术的新方向。

关于神话史诗,为什么有些人要在此时此地,用他们的方式来书写一个故事?唐荷林尼说,“这是人性。”而更基于人性的社交网络,也许正是解锁那些远古故事的最佳密码。

维京传说社交网络示意图,红线表敌意,绿线表友好。科学家从中发现了有趣的结果

爱尔兰史诗《劫掠库林之牛》里的主角之一,战斗中的储拉恩

白点代表出现在多个传说里的角色,绿点和红点分别代表《拉克丝达拉传说》和《尼亚尔传说》

游戏里的逗比维京人

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