底特律要打翻身仗

A New Vision for Rebuilding Detroit

China Business Focus (Chinese) - - Contents - ◎文/ 夏洛

底特律,曾经的世界汽车之城、音乐之城,如今

的破产之城,正迫切地需要注入新鲜血液。

“愚蠢”的移民政策

“我们需要来一次全面的移民改革。”1月24日,美国密歇根州州长里克·施耐德(Rick

Snyder)来到华盛顿,在对美国国家记者俱乐部

(National Press Club)的演讲中这样说道,“恕

我直言,我们的现行体系太愚蠢。”

移民改革一直是奥巴马政府重点关注的问题

之一。此前,由于各个意见派别在边境安全、为

非法移民提供入籍路径等问题上争执不休,移民 改革法案在2013年6月在参议院获得通过后逐渐被搁置,整个改革停滞不前。共和党领导的众议

院依然坚持“小修小补”,反对全面改革。

在演讲中,施耐德不仅公开指责美国的移

民体系已然千疮百孔,还呼吁全面改革,好让

更多外国人“感受到底特律和其他美国城市对

移民的欢迎”。

请忽略“其他美国城市”,底特律,曾经的 世界汽车之城、音乐之城,如今美国最大的破产城市,这三个字已经足够解释密歇根州长对外国

移民的满腔热情。这座城市正迫切地需要移民来

帮助扭转人口锐减的势头,并给衰败腐坏的经济

体系注入新鲜血液。

站不起来的城市

2002年,美国当红说唱歌手艾米纳姆

(Eminem)出演了半自传电影《8英里》(8

Miles)。“8英里”是底特律的一条著名街道,

是黑人和白人住宅区的分界线,是底层穷人和中 产阶级之间不可逾越的鸿沟。电影让世人知道了这条街的存在,但如今,8英里街的界限已经不

复存在,因为整个城市都变成了乞丐城。

18世纪末,占据了五大湖水路的底特律逐

渐成为美国和加拿大之间的交通枢纽,是当时

法国殖民者心中“理想的定居之地”。伴随着

航运、造船和制造业的发展,底特律自1830年开

始繁荣。在福特、道奇、克莱斯勒等美国汽车先 驱的共同努力下,底特律慢慢成为世界汽车工业之都。1940年代,世界第一条城市高速公路在底

特律建成。第二次世界大战为底特律的工业带来

了极大的发展,因此也被称为“民主的兵工厂”

(Arsenal of Democracy)。

1960年代,底特律开始了痛苦的衰退。1967

年发生种族暴乱后,大量白人零售商和小业主离

开底特律,城市税收不断下降。十年间,大量房

屋建筑被遗弃。1970年代石油危机重创美国汽车 工业,日本和其他外国小型汽车制造商也对传统的三大汽车公司造成威胁。由于工作岗位减

少,毒品大规模流入,财产犯罪和毒品相关犯

罪急剧增加,许多被遗弃的房屋成了吸毒者的

天堂。1980年代,美国经济萎靡不振,严重削

弱了底特律重工业制造中心的地位。

2008年,底特律遭遇席卷全球的金融危

机,1990年代之后好不容易累积起来的一点成 就被瞬间掏空,失业率一度超过20%,政府拖欠城市雇员、养老基金、投资人和债权人数十

亿美元欠款。2013年7月18日,底特律正式向联

邦法院申请破产保护。州长施耐德当天就批准了

相关文件——他知道,光靠现在剩下的70万人口

与区区3.23万个汽车制造业岗位,底特律欠下的

185亿美元庞大债务已经没办法还清。

关于底特律破产的原因众说纷纭。很

多本地人把根源归结 到科曼·杨(Coleman Young),1973年上任

的底特律第一任黑人

市长身上,也许是因

为在他任职期间,腐

败和无能在底特律政

府部门变得越来越普

遍,也许是因为他回 忆录中那句诅咒般的感叹:这个城市将永

远无法走出1967年的

暴乱。

到底发生了什么

但从数据上

看,1959年底特律的

负债总额为33亿美元,

到2013年接近200亿美

元,科曼·杨任职期间反而是债务水平的最低

谷,也正是他首先意识到这个城市面临的财政 危险,并开始裁减政府职员和开支。

然而,包括杨在内,1950年代至今的底特

律掌权者都没能彻底解决居民外流、税收减少、

房屋废弃这些顽疾,反而都沉溺于毫无节制的借

贷和创造新税种;很多人没有在必要的时候削减

开支,反而在工会的压力之下讨好雇员和退休工

人,在退休金、医保等福利制度上极为慷慨。正

是这些成本渐渐累积成压垮底特律、威胁居民生 活安全与质量的巨大债务。2005年,前任市长基尔帕特里克(Kwame Kilpatrick)在任期间,政

府“破罐子破摔”的腐败现象和他失败的退休 金债务重组计划,终于摧毁了城市金融体系,成为几年后破产的关键原因之一。

汽车工业衰落是另一个重要因素。像许多

其他城市一样,当地房地产项目逐渐向市郊迁

移,加上日本汽车渐渐吞噬底特律汽车市场份

额,通用、克莱斯勒、福特以及数百家汽车配

件公司开始把眼光放到底特律之外,底特律的

税基被严重侵蚀。通用是唯一一家将总部设在 底特律的汽车公司,但它也把能提供数千工作机会的大型研究测试中心建到了城外。多数底

特律人并没有抛弃这座城市,每天高峰时期依

然会堵车,但是汽车工业,曾经的城市王冠上

的宝石,已经不再奉陪。

今年2月份,一位普通底特律市民在接受采

访时说:“底特律是一个上好的教学案例,让人 们知道把所有鸡蛋放在一个篮子里会有什么后果。你知道整个底特律现在有几个汽车制造厂

吗?一个,员工只有500人左右,其他工厂都已

经搬走。你知道底特律的税法中有多少条例对汽

车制造厂有减免优惠吗?87%。多年来底特律只

这样讨好过一个产业,但它还是说走就走了,带

走了全部的收入和工作机会。”

移民拯救底特律

过去几个月,关于如何重建底特律,重塑

底特律品牌,无数人提出了无数建议:争取政

府援助,削减政府机构、裁撤冗员,重点投入

教育与医药行业,为高中毕业生提供大学奖学

金以减少家庭外流,保持传统、保护历史性文化

艺术资产,改善公共服务、吸引投资等等。这其

中,吸引外来移民不算有创意。毕竟,美国本身 就是靠移民建立起来的国家。去年12月,一个底特律本地非营利性作家协会就提出,想让城中大

片空屋再次充满人气,只有把它们白送出去。他 们的口号是:“穷得活不下去的文字工作者们,维持生活方式的诀窍,就是搬到一个比你更穷的

城市。”他们认为,不光是文学艺术领域,其他

行业也应当努力吸引其他地方的人来到底特律,

一个街区一个街区地重新填满城市,未必不是一

个“可行的笨方法”。

确实,密歇根州长的计划也不过是把眼光

从本国移民扩展到外国移民。就在公开抨击“愚 蠢”移民体系的前一天,施耐德宣布,将努力为底特律单独申请5万张EB-2工作签证,用于在接下

来5年内颁发给高素质外国移民。寻求招募海外雇

员的底特律商人、海外个人以及已经身在美国的

临时签证持有者(尤其是汽车、信息技术、生命

科学和医疗保健行业的移民)都可以提出申请。

获得该类签证者将可获得绿卡,即永久居留权。

根据现行政策,美国每年有4万个EB-2签证

“奥巴马总统曾经承诺会尽力援助底特律。我希望他能兑现诺言,批准底特律的签证计划。他甚至都不需要为此增加联邦预算。”

名额,高学历专业人士和在科学、商业或艺术方

面拥有特殊才能的人士可以申请。但在很多年,

这些名额都没有用完(也许现行移民体系确实有 些愚蠢)。施耐德希望能为底特律单独争取到其中的四分之一。

密歇根州州政府官员表示,希望此举能逆

转底特律过去60年来不断的人口外流。据美国人

口普查数据显示,2000-2010年间,该市人口流

失了25%。在未来5年内,施耐德计划第一年发

放5000张签证,逐年递增,最后一年发放15000

张,循序渐进地增加移民人数。

施耐德这个不算新鲜的计划得到了很多人的赞扬。前纽约市长迈克尔·布隆伯格(Michael

Bloomberg)说:“我想不到比这更好的主意

了,不光是对底特律而言。我们现有的移民法在

开放性上落后于其他国家,对国家前途来说简直

是自杀式的,而且我不觉得我说的很夸张。”

前美国商务部长、全球知名谷物食品和零

食制造及销售商家乐氏(Kellogg)董事会主席 兼CEO卡洛斯·古铁雷斯(Carlos Gutierrez)也表示,移民是美国经济继续发展的必要力量,

对底特律来说更是如此。“没有移民底特律也

能重建,但如果能吸引到高素质的移民来到这

里,同时挽留住密歇根大学的海外毕业生,就

能创造出更多就业,底特律的重建工作就有了

一个动力更加强劲的涡轮发动机。”曾经的底

特律居民古铁雷斯说。

施奈德本人则认为,此举是联邦政府在零成本前提下加速创造重要价值的一个途径,会

对底特律的未来产生巨大影响。“奥巴马总统

曾经承诺会尽力援助底特律。我希望他能兑现

诺言,批准底特律的签证计划。他甚至都不需

要为此增加联邦预算。不花钱的涡轮发动机,

为什么不装呢?”施奈德说。

新希望

除了移民计划,1月29日,底特律危机管理

负责人凯文·奥尔(Kevyn Orr)的办公室发表声

明称,将在近期向美国破产法院法官史蒂文·罗

兹(Steven Rhodes)递交关于“重组底特律城市

金融”的方案,并与债权人重启调解谈判。在这

之前,奥尔已经以保密为前提将这份长达99页的

方案呈交给底特律的债主们过目。该方案将底特

律的债权人分为27类。其中16类债权人将蒙受损

失,或者说无法全部收回欠款。对于底特律的

重建,对于2万多名城市退休金领取者,这份调

整方案至关重要。

与方案草案附在一起的财务报表显示,底特律提议,在解决约为180亿美元的长期债务

时,将退休基金的利益置于债券持有人之上。

此前,底特律设计过一个基本方案,即在债券

持有者、城市退休基金和退休工人医疗保险等

无担保债权人之间分配42亿美元,清偿的比例

不足20%。退休者医疗保险获偿资金最少,只

能获得约13%的欠款,因为随着退休者加入美国 联邦医疗保险和平价医疗法案(Affordable Care Act)的覆盖范围,底特律将基本废除原有的退

休医疗保险体系。

奥尔和他的团队表示,要解决底特律这一

摊子数不清的问题,让城市恢复元气,并能够

像从前那样吸引人们前来居住、工作和投资,

这是见效最快的方法。

裁定底特律破产并进行资产重组的联邦法官 说,这个曾经骄傲繁荣的城市已经资不抵债,但破产也是一个重新开始的机会。

2011年,底特律的一些市民发起捐款,希望

在城市中树立一座巨大的“机械战警”雕像。机

械战警出自1987年的经典同名电影,背景正是80

年代制造业鼎盛时期的底特律。这个系列的第三

部一开头就预言了底特律现在的窘境——政府宣

告破产。影片的结局则是正义的机械战警拯救了 世界,大家在废墟中重建家园。

与其说底特律人怀念这个虚构的城市英雄,

不如说是怀念鼎盛时期的制造业迷梦,希冀着能

得到同样的好莱坞式结局。 但现实中的重建家

园谈何容易。在通过减少工人薪水和津贴卸下了

一部分财政负担之后,底特律终于得以把有限的

资金集中在治安和消防之类的公共服务上,以便

吸引人口和投资。现在,底特律市中心和北部的 城区已经出现一些商业和居民增长。忍受过种种牺牲的底特律人,似乎真的能够看到好莱坞式结

局的一线希望。

底特律,曾经的世界汽车之城、音乐之城,如今的破产之城,正迫切地需要注入新鲜血液。

∧通用、克莱斯勒、福特以及数百家汽车配件公司开始把眼光放到底特律之外,底特律的税基被严重侵蚀

∧多年来底特律只这样讨好过汽车产业,但它还是说走就走了,带走了全部的收入和工作机会

∧如今,8英里街的界限已经不复存在,因为整个城市都变成了乞丐城

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