美国最大的农业州已经连续干旱两年多。而未来,干旱将继续。 加州抗旱记 California Drought and Solutions

China Business Focus (Chinese) - - Global Outlook 环球瞭望 - ◎文/ 郗斯

太平洋沿岸的熊孩子

在美国生活过一段时间就会知道,这是一个气象灾害相当频繁的国家,飓风、暴雪、洪水、山火时有发生,其中最常见的是旱灾。受到上空副热带高压影

响,干旱每年给美国造成的经济损失高达60亿-80亿

美元,远远超过其他任何一种气象灾害。

长久以来,斜卧于美国西部太平洋沿岸的加利福

尼亚州,尤其是接壤墨西哥的南加州地区,每年春季

都会陷入好几个月的干旱期。

正因如此,当两年前该地区又一次进入少雨期时,加州人非常淡定。那时他们完全没有料到,这场干旱不但来势汹汹,后劲也如此绵长,从2012年

一直肆虐到2014年。2013年全年,加州总降雨量只有

3.5英寸,严重低于14英寸的历史平均值。今年1月,

加州储水量跌至1977年有记录以来的最低值,大批水

库干涸、河床龟裂。

现在,这场旷日持久的干旱正在进入第三个年

头。用气象学家的话形容,造成这场干旱的副热带高压就像一个超级固执的孩子,按照它的顽劣程度,今年加州将面临一个世纪以来最严重的缺水。饱受

折磨的加州人,甚至只能寄望于另一个著名的熊孩

子——“圣婴”厄尔尼诺,祈祷它能再次光临南美

洲太平洋沿岸,顺便驱赶在美国西南部作威作福的

副热带高压,从而在今年秋冬季节带来久别的降雨。

大损失与小收获

干旱持续到今年8月份时,居住在加州东南部城

市圣贝纳蒂诺的杰伊·托雷斯(Jay Torres)深深感

到,旱期最令人苦恼的不是没水洗车,也不是没水洗澡,而是自家前院的草坪因为缺少浇灌,已经枯萎焦黄、无法直视。作为一个最看重门庭美观的加州人,

托雷斯决定另辟蹊径,请人用油漆把草坪刷了一遍。

就这样,托雷斯的草坪焕然一新,重新泛出翡翠

般的绿泽,用他自己的话说,既美观又省水,“就是

闻起来不一样而已”。这种油漆效果通常能保持3-6

个月,邻居们围观过后,纷纷考虑效仿。

在加州,提供油漆草坪业务的公司已经遍布全境,并且生意十分火爆。而这项看似荒唐的业务能够兴盛起来,也从侧面反映出加州现在的窘境,和

漫长旱期对当地造成的深远影响。

按产值计算,加州是美国最大、最重要的农业

区,全国几乎一半的水果和蔬菜都产自这里。加州

农业用地占全州30%,主要产出包括奶制品、葡萄

酒、果蔬、稻米、棉花和肉类。

而现在,82%的加州土地都在经受干旱考验,

一半以上土地被美国旱灾检测中心列为一级干旱,

可想而知,当地农业将受到多么巨大的冲击。据加

州大学戴维斯分校估算,如果干旱持续到2015年,

全州农业损失将超过22亿美元,工作机会减少17100个,很多小型农业社区将不复存在。

如果将加州单列为一个国家,它将是全球第五

大食品和农产品供应国。就像巴西干旱将直接影响全

球星巴克的咖啡价格一样,加州的旱情也足以影响全

球。由于加州主要公共供水系统今年年初就已经停止

向地方水务局供水,一些农民不得不以10倍的价格从

别处获得水源,结果也只能选择性灌溉庄稼,很多牧

场主被迫卖掉蓄养的牲畜群。身处大洋彼岸的中国消费者可能已经从牛奶、樱桃、苜蓿草饲料等美国进口货的涨价中,感受到加州干旱的威力。

而且,被干旱殃及的并不仅限于农业——降雨

和降雪的严重短缺,已经威胁到了鱼类和其他野生

动物的自然栖息地;由于干旱导致火灾频发,该地

区的国家公园遭到毁灭性破坏,周边居民被迫撤离

家园,州政府预算随之猛增;大量滑雪场因为缺少

积雪而关门停业。

干旱的阴影下,唯一的亮点大概就是草坪油漆产业了。据称,提供草坪油漆和人造草坪的景观公司客

户数量比去年同期增长了60%-70%,居民区、高尔

夫球场和田径场都是它们的服务对象。圣塔菲市政府

甚至打算请景观公司将所有公共绿地全部油漆一遍。

节流收效甚微

油漆草坪能将极端天气转化为资本,却无法解

决水源短缺的根本性问题。

解决水短缺的办法无非节流与开源两种。加州政

府曾多次呼吁民众自发性节约用水,但收效甚微。更令政府失望的是,今年最新数据显示,加州的用水量不降反升,特别是该州东北部地区和南部沿海城市,

用水量竟然分别比往年增加了5%和8.4%。

美国水资源委员会主席费莉西亚·马库斯

(Felicia Marcus)指出,加州人对普通干旱习以为

常,太多民众根本没有意识到连年大旱的后果,没

有看到溪河断流、农民失业的可怕景象。

为此,加州政府不得不采取非常措施,通过了

一项史无前例的紧急节水条令,规定自8月1日起,

居民和商家不当用水者将面临最高每天500美元的

罚款。清洗车道或维护草坪时水流过大、流至

路面或毗邻区域、喷水管没有加装截流管嘴等行

为,都属于“不当用水”,而且属于刑事处罚范畴。

按照新规,各城市水务部门将承担起贯彻节水计划的工作,比如限制居民进行户外或宅院清洗的日期。如果贯彻不力,责任部门将面临每天1万美元

的高额罚款。今年10月起,水务部门还要对居民用

水量进行追踪记录,具体到平均每人每天用水多少

加仑,并向当局汇报。在此之前,很多地方水务局

都非常抗拒通过水表追踪用水量,特别是在农业发

达的中央山谷地带。去年,农业重镇弗兰诺斯城终

于妥协,率先为用户安装了水表。之后,当地人均

用水量猛跌了22%。

∧今年最新数据显示,加州的用水量不降反升。图为政府号召居民自发节水的告示牌

∧加州风景区满目焦枯,大批水库干涸,农田休耕,成千上万农民面临失业威胁

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