二手墓地走俏美国

Secondhand Graves: The Untouchable Taboo

China Business Focus (Chinese) - - 环球瞭望 - ◎文/ 叶敖

地下市场

圣约翰墓园(St. John’s Cemetery)是纽约皇后

区内一座拥有百年历史的罗马天主教公墓。61年前,

一名刚满1岁的男婴不幸夭折,家人把他葬在这里,

并为他竖起一座小小的墓碑。现在再去圣约翰,已

经看不到那块石碑了,曾经的安息之地看上去与普

通草皮无异。六尺之下,死者的棺木和遗骨也已经

随着漫长的岁月化为泥土。

现在,这位不幸男孩儿的弟弟也已经61岁。因为

手头拮据,他正在为这块包含三个墓穴的地皮寻找买

家——另外两个“空位”本来是为他的母亲和他自己

预留的。因为纽约糟糕的经济环境,加上某些糟糕的

投资决策,他和家人急需一些现金。

在纽约州,像这样的二手墓地卖主并不在少数。

随着越来越多个人和家庭开始重新考虑自己的身后

事,比如如何处理遗体,一个略带黑暗气息的二手

买卖市场隐约浮出水面。仅在今年10月,就有至少35

位纽约卖家在Craigslist或其他二手交易网站上出售自

己名下的墓穴;渐渐地,一些专门从事葬礼服务外包

的公司也开始代客户发布或处理转售事宜。因地段、

大小差异,单个二手墓穴的叫卖价格从1500-11000美

元不等;附带地面建筑的窖式陵墓出价略高,多数在

8000-14000美元之间。

一半以上的二手卖家都在广告中表示,之所以

转让墓穴,是因为他们打算搬到气候更温暖、更适

合退休生活的地方居住(比如佛罗里达州)。另外

一些卖家则是出于经济原因,比如前面提到的那位

失败的投资者。

沉默的卖家

因为显而易见的原因,仍然有相当多的保守人士

对转卖二手墓穴这种行为颇多非议。迫于世俗禁忌,

圣约翰墓园至今不承认他们允许过任何私人二手买

卖,坚持将这种交易称为“地契转让”。

即便是那些前卫的卖家,态度上多少也有些忌

讳。他们经常声称自己不过是受友人或客户委托,也

很少有人在广告中添加花里胡哨的推销词,有些人甚

至不愿意与潜在买家攀谈。还有人冒着欺诈嫌疑,把

二手墓地挂在“新商品”类别下出售。

苏塞特·海根( Suzette Hagen)是其中少有

的健谈者。1987年,苏塞特在长岛松坪纪念墓园

(Pinelawn Memorial Park and Garden Mausoleums)购

置了一个双人墓穴。现在,59岁的苏塞特打算在税

率更低的弗吉尼亚州安度晚年,希望将名下的墓穴

以7900美元的价格尽快转手。墓园也有意收回这块

双人墓穴,但出价远远不能让苏塞特满意。

“我们家的人去世后都葬在长岛,想来我也应

该如此,但是从弗吉尼亚到长岛真的太远了。而且

在那里我已经感觉不到他们的灵魂,剩下的不过是

几块刻着名字的石碑。等轮到我的时候,最方便、

也最节约的做法就是把我烧成灰扔到海里。”苏塞

特说。这番言论基本能够代表二手卖家们的内心世

界:他们不再执著于死后埋在故土;比起远在天边

的不动产,他们更喜欢现金。

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